Le milliardaire Jeff Bezos se prépare pour le premier vol spatial


La personne la plus riche du monde et trois coéquipiers doivent s’envoler depuis un site désertique de l’ouest du Texas à bord du New Shepard de Blue Origin, un combo fusée-capsule de 18 mètres de haut et entièrement autonome.

américain milliardaire homme d’affaire Jeff Bezos a déclaré lundi qu’il était excité et curieux mais pas très nerveux à la veille de prendre part à sa compagnie Origine Bleuele vol suborbital inaugural de l’avion aux côtés des personnes les plus âgées et les plus jeunes jamais destinées à l’espace.

La personne la plus riche du monde et trois coéquipiers doivent s’envoler d’un site désertique de l’ouest du Texas pour un voyage de 11 minutes aux confins de l’espace à bord du Blue Origin Nouveau berger, un combo fusée-capsule de 18,3 mètres de haut et entièrement autonome. Le vol représente une étape importante dans l’établissement de l’industrie du tourisme spatial.

Bezos a réalisé une série d’interviews télévisées avant le lancement, prévue vers 8h00 HAC (13h00 GMT) depuis les installations de lancement du site One de Blue Origin, à environ 20 miles (32 km) de la ville rurale de Van Horn, au Texas.

« Les gens n’arrêtent pas de me demander si je suis nerveux. Je ne suis pas vraiment nerveux, je suis excité. Je suis curieux. Je veux savoir ce que nous allons apprendre », a déclaré Bezos, fondateur d’Amazon.com Inc. l’émission « CBS ce matin ».

« Nous nous sommes entraînés. Ce véhicule est prêt. Cette équipe est prête. Cette équipe est incroyable », a déclaré Bezos. « Nous nous sentons vraiment bien à ce sujet. »

Bezos et son frère Mark Bezos seront rejoints dans l’équipage entièrement civil par une aviatrice pionnière de 82 ans Wally Funk et 18 ans Olivier Daemen , un récent diplômé du secondaire, qui devrait fréquenter l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas pour étudier la physique et la gestion de l’innovation en septembre.

Daemen est le premier client payant de l’entreprise. Son père dirige une société de gestion de placements Somerset Capital Partners.

Le vol intervient neuf jours après son rival Richard Branson, l’homme d’affaires milliardaire britannique, était à bord de l’avion-fusée de sa société Virgin Galactic pour son vol suborbital pionnier depuis le Nouveau-Mexique.

Bezos a cherché à minimiser toute rivalité avec Branson.

« Il y a une personne qui a été la première personne dans l’espace. Son nom était Youri Gagarine. Et cela s’est passé il y a longtemps », a déclaré Bezos dans l’émission « Aujourd’hui » de la NBC, faisant référence au cosmonaute soviétique qui a atteint l’espace en 1961.

« Je pense que je vais être le numéro 570 ou quelque chose comme ça. C’est là que nous allons être dans cette liste. Ce n’est donc pas une compétition. Il s’agit de construire une route vers l’espace afin que les générations futures puissent faire des choses incroyables dans l’espace », a déclaré Bezos.

Funk faisait partie du groupe de femmes Mercury 13 qui s’est entraîné pour devenir astronautes pour le premier programme américain de vols spatiaux habités au début des années 1960. Elle a réussi les mêmes tests rigoureux que les astronautes masculins de Mercury Seven en Nasadu programme spatial de , bien que les femmes se soient vu refuser la possibilité de devenir astronautes en raison de leur sexe.

« À l’époque où Wally faisait partie du Mercury 13, tous les tests qu’elle a effectués, elle a surpassé tous les hommes », a déclaré Bezos dans « Aujourd’hui ». « Et nous pouvons confirmer qu’à 82 ans, elle peut encore surpasser tous les hommes. Nous avons fait l’entraînement avec Wally. Elle peut nous dépasser tous. »

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