Brayden Point « vraiment dangereux » causant des problèmes aux insulaires


Avant même le début de la série de demi-finales de la Coupe Stanley des Islanders contre Tampa Bay, Mathew Barzal a déclaré qu’il aimait « choisir des choses » dans le match du Lightning’s Brayden Point pour appliquer au sien.

Étant donné que les deux joueurs sont les centres de premier plan de leurs équipes respectives, il est compréhensible que Barzal veuille analyser ce qui a fait le succès de Point. Surtout avec la domination de Point au cours des deux dernières séries éliminatoires.

« Je pense que chaque fois que vous regardez Pointer jouer, vous appréciez les choses qu’il peut faire sur la glace et son éthique de travail », a déclaré Barzal vendredi. «Je pense qu’il est l’un des compétiteurs les plus durs de la ligue, il rivalise vraiment très fort dans toutes les zones. Je ne pense pas que mon appréciation ait augmenté, je pense qu’elle grandit continuellement et chaque fois qu’il est sur la glace, vous obtenez vraiment une appréciation de la façon dont il travaille dur et à quel point il est un joueur intelligent. »

Avant le match 4 samedi soir au Nassau Coliseum, Point menait une séquence de six matchs consécutifs avec le score qui datait du match 3 de la série de deuxième ronde du Lightning contre les Hurricanes. Le joueur de 25 ans a marqué dans chacun des trois premiers matchs de la série contre les Islanders, y compris le but vainqueur jeudi.

Point est le 15e joueur de l’histoire des séries éliminatoires de la LNH à marquer un but en six matchs consécutifs et le seul joueur actif à réaliser l’exploit. Il est le premier joueur à le faire depuis Martin Havlat en 2006 avec les Sénateurs.

Mat Barzal (à droite) des Islanders défend la star du Lightning Brayden Point.
Mat Barzal (à droite) des Islanders défend la star du Lightning Brayden Point.
Getty Images

Après le but de jeudi, Point a augmenté son total de points en séries éliminatoires à 15 en 14 matchs. Il a 11 buts et 14 passes décisives, dont six buts en avantage numérique et trois buts gagnants. La saison dernière, lors des séries éliminatoires de la bulle, en route pour remporter la Coupe Stanley, Point a enregistré 14 buts et 19 mentions d’aide, dont cinq buts et trois mentions d’aide dans la série de championnat contre les Stars.

Il a le don de sortir d’un espace restreint avec la rondelle ou dans une position dangereuse pour marquer. L’entraîneur des Islanders, Barry Trotz, a déclaré qu’il pensait que son équipe avait fait « un assez bon travail contre [Point’s] ligne, mais a souligné que le vainqueur du match de Point dans le match 3 était dû au fait que le défenseur Andy Greene s’était fait prendre hors de sa position.

Trotz a reconnu que les Islanders ne seraient probablement pas en mesure de garder Point et le reste de la première ligne du Lightning, Nikita Kucherov et Ondrej Palat, complètement hors du tableau. Mais il sera impératif de limiter ce trio au mieux.

« Vous essayez de prendre encore plus d’espace », a déclaré Trotz samedi matin de contenir Point. «La seule chose qui est vraiment dangereuse, c’est qu’il peut faire des jeux lorsque vous doublez sur lui. Il peut toujours faire ce jeu de haut niveau quand il y a des joueurs [on him]. Des joueurs comme Brayden et [Nikita] Kucherov et [Artemi] Panarin – que nous connaissons des Rangers – ils veulent en fait que vous les doubliez. Ils veulent que vous leur fassiez certaines choses afin qu’ils puissent s’ouvrir à d’autres personnes. C’est le danger.

«Vous devez trouver ce bon équilibre entre limiter l’espace et le temps, mais aussi ne pas lui donner beaucoup d’options. Nous allons juste devoir resserrer les choses du mieux que nous pouvons. »

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