Pourquoi la nouvelle tendance de l’alcool est en train de réduire – ou même de cesser de fumer


Pour Liz Mantel, le réveil est venu lorsqu’elle a perdu son emploi en septembre dernier.

Elle avait travaillé pendant des années en tant que gestionnaire de clientèle dans la publicité, une industrie où, a-t-elle dit, «l’alcool est une condition préalable à l’emploi».

«Les agences ont des bars au bureau et vous divertissez toujours les clients», a déclaré le jeune homme de 30 ans de Williamsburg, à Brooklyn. « [Before the pandemic,] tous les jours incluaient de l’alcool – pour le travail, pour sortir avec des amis, pour des amis. « 

Puis elle a perdu son emploi à cause de la pandémie. Sa relation amoureuse a pris fin. Et soudain, elle ne passait plus de soirées alcoolisées avec des amis et des collègues. Mantel a décidé qu’il était temps de «descendre de la roue de hamster, d’être plus attentif et de réévaluer ce que je fais à mon corps».

Tout a commencé par une pause de 30 jours sans alcool qui dure maintenant six mois. Mais maintenant que le temps se réchauffe et que les gens se font vacciner, elle ne voulait pas renoncer à passer un bon moment.

Mantel est l’un des innombrables New-Yorkais sobres et curieux qui alimentent le mouvement post-pandémique «zéro preuve»: une explosion de boissons sans alcool, de boutiques de bouteilles et de bars donnant une touche chic au teetotaling.

Une étude récente de l’American Psychological Association a rapporté que près d’un quart des adultes buvaient plus pour gérer le stress pendant la pandémie. Mais, pour certains, la consommation d’alcool n’a fait qu’exacerber leurs problèmes de santé physique et mentale.

Beaucoup, comme Mantel, ont réalisé qu’ils en faisaient trop.

«Les gens ont réexaminé beaucoup de choses dans leur vie [over the past year], y compris la quantité d’alcool qu’ils ont bu », a déclaré Sam Thonis, qui a ouvert le pub sans alcool Getaway Bar à Greenpoint en 2019. (Il s’est transformé en café et en magasin général sans alcool pendant la pandémie, et Thonis prévoit le retour du bar parfois ce printemps.)

«J’ai entendu quelqu’un le dire de cette façon», a-t-il ajouté. «  » COVID ne ferait pas de vous un alcoolique, mais si vous aviez un problème d’alcool, COVID vous le ferait savoir. «  »

Même Chrissy Teigen a annoncé sa nouvelle sobriété en décembre, alimentée par la lecture du livre «Arrêter comme une femme: le choix radical de ne pas boire dans une culture obsédée par l’alcool» de la new-yorkaise Holly Whitaker. «J’en avais fini de me faire un cul devant les gens (je suis toujours embarrassée), fatiguée de boire la journée et de me sentir comme une merde à 6 ans, de ne pas pouvoir dormir», a déclaré Teigen à propos de sa décision.

Pendant ce temps, certains New-Yorkais se sont retrouvés à boire moins car ils ne sortaient pas – et ne le manquaient pas.

«La pandémie est devenue l’occasion d’explorer la sobriété car il n’y avait pas de pression sociale pour boire», a déclaré la Brooklynite Julia Bainbridge, auteur du récent communiqué «Good Drinks: Recettes sans alcool pour quand vous ne buvez pas pour quelque raison que ce soit» (Ten Speed Presse).

Et, comme pour de nombreuses tendances pandémiques (équipement d’entraînement à domicile, vêtements décontractés élégants), le boom sans alcool a créé des opportunités commerciales.

Brooklyn Brewery a lancé une paire de bières sans alcool, Special Effects IPA et Hoppy Amber, à la fin de l’année dernière. La brasserie de Williamsburg a été rejointe par d’innombrables autres brasseurs artisanaux proposant des bières sans le buzz.

Des magasins de bouteilles tels que Spirited Away dans le quartier branché de Lower East Side et Boisson dans le quartier familial de Cobble Hill ont ouvert ces derniers mois, offrant une gamme toujours croissante de bières, vins et spiritueux sans alcool.

Et ce ne sont pas seulement les boutiques locales qui se cachent derrière la tendance. Whole Foods Markets vend également une sélection croissante de produits à l’épreuve du zéro.

Douglas Watters a ouvert Spirited Away en novembre. Il a déclaré que le mouvement à l’épreuve du zéro bouillonnait au cours des deux dernières années, mais que la pandémie «était comme verser du gaz sur le feu et la tendance a explosé».

Barrie Arnold a eu l’idée d’ouvrir sa boutique, Boisson, en janvier. La pandémie a forcé le vendeur de logiciels à confronter son propre lien avec l’alcool après avoir quitté New York pour la Floride lorsque le verrouillage a été déclenché au printemps dernier.

«J’ai perdu une relation, j’ai perdu mon emploi et j’ai perdu la ville que j’aime tous à deux semaines d’intervalle», a déclaré Arnold, 39 ans, qui est retourné à New York en septembre. «J’ai trouvé qu’il valait mieux gérer la vie sans alcool dans mon assiette.»

Le choix d’éviter l’alcool… est soudainement beaucoup plus normalisé. Les gens ne pensent plus que vous avez une sorte d’histoire sanglante.

John DeBary, ancien directeur du bar de Momofuko

Il a maintenant ouvert une deuxième place à Greenwich Village et prévoit une troisième dans l’Upper East Side.

Parmi les offres de Boisson, on trouve des spiritueux Rasavada sans alcool dans des saveurs telles que la bergamote rose et le gingembre noir (40 $ pour 375 ml) et le Kentucky ’74 (40 $ pour 750 ml – un «bourbon» du Bluegrass State. Il est fermenté et distillé comme tout autre bourbon, puis distillé à l’envers pour éliminer toutes les traces d’alcool sauf les plus petites (0,5%) tout en conservant sa saveur classique.

La journaliste de Brooklyn Elva Ramirez, auteur du nouveau livre «Zero Proof: 90 recettes non alcoolisées pour boire en pleine conscience» (Houghton Mifflin Harcourt), a déclaré que les perturbations sociales de l’année dernière avaient aidé les gens à «réévaluer leur relation avec l’alcool» – et que c’est plus facile que jamais de se sentir accepté si vous êtes sobre.

«La culture sociale américaine est une culture de la consommation d’alcool», a déclaré Ramirez. «Nous nous sommes toujours méfiés des gens qui ne boivent pas. Ce qui est différent maintenant, c’est qu’il y a un déluge de nouveaux produits sur le marché et le fait que [not drinking] est considéré comme un choix individuel, pas comme une chose dont il faut avoir honte. »

John deBary, l’ancien directeur du bar du groupe de restaurants Momofuku, est d’accord. En juillet, il a lancé Proteau, une gamme de spiritueux botaniques sans alcool disponibles en ligne et dans un nombre croissant de bars à cocktails à New York.

« Le choix d’éviter l’alcool pour une nuit ou pour le reste de votre mensonge est soudainement beaucoup plus normalisé », a déclaré deBary. «Les gens ne pensent plus que vous avez une sorte d’histoire de sanglot quand vous choisissez de renoncer à l’alcool.»

Pour de nombreux adeptes zéro preuve, le mouvement est plus une question de modération que de sobriété totale.

Diana Pawlik, une consultante en marques grand public de l’Upper West Side, a déclaré que boire était «une partie importante de ma vie sociale» dans le monde pré-pandémique.

Mais l’isolement de verrouillage l’a incitée à considérer sa santé et à réduire sa consommation d’alcool.

Elle a commencé à mélanger des cocktails sans alcool à la maison, mélangeant souvent du jus avec des arbustes – un sirop concentré à base de vinaigre, de fruits et de sucre, souvent utilisé dans les cocktails – et a déclaré que boire de l’alcool avec modération ne faisait que renforcer son appréciation.

Le gimlet à la framboise à base de gin qu’elle a dégusté récemment au restaurant King dans le West Village «était le meilleur cocktail que j’aie jamais eu», a déclaré Pawlik. «Chaque morceau, chaque gorgée, c’est plus maintenant que je bois moins.»

L’auteur Ramirez aime toujours les martinis et les gin-tonics, «à peu près de la même façon que je mange encore des produits laitiers», dit-elle. «Mais je sais que si je mange trop de glace, cela me rendra malade.»

Le premier pub à l’épreuve du zéro de la ville, le pop-up Listen Bar, est arrivé à Williamsburg à l’automne 2018, puis est apparu dans d’autres endroits de la ville. Il offrait beaucoup plus que les temples Shirley, la canneberge et le soda piliers de l’homme sobre – ou le redoutable O’Doul’s – se concentrant plutôt sur des cocktails créatifs («mocktails» est considéré comme un terme dérisoire dans l’industrie) comme le Ghost Me Maybe, un mélange rafraîchissant de pamplemousse, romarin et Thomas Henry Slim Tonic Water.

«Certaines personnes se sentent encore mal à l’aise dans un bar avec un ami qui n’aime pas boire», a déclaré Lorelei Bandrovschi, fondatrice de Listen Bar, de Bushwick. «Mais la culture change. La langue change. Il est plus acceptable de sortir boire et de ne pas commander d’alcool. »

Selon Ramirez, un produit basé au Royaume-Uni appelé Seedlip a «révolutionné» l’espace sans alcool lors de ses débuts à Londres en 2015.

Le fondateur Ben Branson a commencé à distiller des spiritueux sans alcool à la maison en utilisant des herbes cultivées dans son propre jardin. En 2019, quatre ans seulement après que Branson a présenté son premier lot fait à la main de 1000 bouteilles, Seedlip a été récupéré par le géant mondial des alcools Diageo.

D’autres grandes sociétés de spiritueux, dont AB InBev, qui fabrique des marques mondiales telles que Budweiser et Stella Artois, ont également investi massivement sur le marché du zéro-preuve ces derniers mois.

Alors que le segment «peu ou pas de preuve» ne représente que 3% du marché total de l’alcool, ce nombre devrait augmenter de 31% d’ici 2024, selon le cabinet de recherche mondial IWSR Drinks Market Analysis.

Le livre de Ramirez présente un grand nombre de recettes sans alcool, dont beaucoup ont été créées ici même à New York.

The Olive Highball, du mixologue Maxime Belfrand au restaurant haut de gamme Saxon + Parole on the Bowery, associe Seedlip Garden 108, parfumé au romarin, au thym et à la menthe verte, avec du vin mousseux sans alcool et de l’eau tonique Fever-Tree. Ramirez le compare à un martini sale effervescent.

Pendant ce temps, l’Umami and Daddy est «la boisson que vous faites pour vous montrer lors de fêtes», a déclaré Ramirez. Créé par Will Wyatt de la boîte à cocktails Mister Paradise d’East Village, il contient un liquide de tomate clair et le jus de raisins non mûrs.

Wyatt lui-même est en train d’ouvrir le restaurant décontracté Electric Burrito le mois prochain, également dans l’East Village. Il mettra en vedette des sodas sans alcool qu’il fabrique à partir de déchets de cuisine tels que des peaux de citron vert ou des ruissellements de tomates.

Pendant ce temps, Mantel, la directrice de la publicité de Brooklyn, revient dans sa vie sociale pour trouver un tout nouveau monde d’options de consommation sophistiquées sans alcool.

Son nouveau favori est la mangue «margarita» (12 $) le dimanche à Brooklyn, un restaurant de quartier chic à Williamsburg.

«C’est tellement cool», a déclaré Mantel. «Je prévois d’amener tous mes amis ici maintenant, car je sais que c’est un endroit où je peux boire.»

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