Le charme indiscret de Charles Grodin (1935-2021)


L’un des efforts les moins célèbres de la longue et riche carrière de Charles Grodin a été l’émission-débat CNBC qu’il a animée de 1995 à 1998. Imaginez une émission de Bill Maher, à l’exception de Charles Grodin. Je sais, je sais – en dehors de l’amélioration, personne ne saura la différence. Mais croyez-moi – c’était, en fait, un peu fou. On a beaucoup parlé de l’O.J. Affaire Simpson, si je me souviens bien, mais compte tenu de l’époque, pas de surprise là-bas. Quoi qu’il en soit, sur un épisode où la série était sur le point de terminer sa diffusion, l’un de ses invités, sa bonne amie Phyllis Newman, a déploré (et malgré les guillemets ici, je paraphrase; licence dramatique et tout): «Qu’est-ce que le monde venir au moment où la jeunesse américaine ne veut pas entendre ce que vous, Charles Grodin, avez à dire sur l’état des choses dans notre pays. Grodin hocha la tête sagement et sans aucune contrariété.

Compte tenu des réactions de la Division des commentaires de la Jeunesse d’Amérique, du cinéma et de la télévision, à la nouvelle de la mort de Grodin à 86 ans, il se peut que l’émission en soit une dont l’heure n’était pas encore venue. Parce que le deuil semble être non seulement pour un grand acteur, mais un vieil oncle bien-aimé et sage. Pour les besoins de cette pièce, je m’en tiendrai au jeu d’acteur – tout en reconnaissant qu’il était d’un calibre si élevé et inhabituel qu’il n’est pas étonnant que ses fans soient inhabituellement tentés aujourd’hui.

Grodin a étudié le métier avec le légendaire Uta Hagen, mais n’a pas eu beaucoup de chance de briller au début de sa carrière, en jouant de petits rôles à la télévision. Comme l’autosatisfaction qu’il pouvait afficher dans son talk-show avait tendance à s’éclairer, sa capacité à projeter un sentiment de suffisance n’était pas quelque chose qu’il développait nécessairement à une distance extrême de sa propre personnalité. Bien sûr, ce n’était ni l’homme ni l’interprète dans son ensemble. Mais l’installation lui a bien servi depuis son premier rôle notable dans un film, en tant que Dr Hill en 1968. Bébé au romarin. Son obstétricien désinvolte et confiant est usurpé très tôt par le Dr Sapirstein, bien plus avunculaire – joué par le gentil homme du vieux Hollywood, Ralph Bellamy, pourtant! – mais c’est un switcheroo de casting classique, dans lequel c’est le docteur toi aimer qui se révèle être en ligue (alerte spoiler!) avec les satanistes.

Grodin a ensuite interprété Aarfy Aardvark onctueux, au nez brun et finalement meurtrier dans l’adaptation mal étoilée de Mike Nichols de Catch-22. On suppose que ce rôle a attiré l’attention de la réalisatrice Elaine May – un ancien partenaire de comédie de Nichols et un futur scénariste pour lui – qui a présenté Grodin comme le pire époux du monde dans L’enfant brisé en 1972.

En tant que Lenny Cantrow, le nouveau mari truculent et nerveux qui jette littéralement sa femme en lune de miel pour poursuivre une déesse shiksa jouée par Cybill Shepherd, Grodin fournit pratiquement la définition du dictionnaire d’une merde larmoyante. Le personnage est à peine «racontable» (on pourrait l’espérer), totalement antipathique et pratiquement répulsif. Mais Grodin le rend complètement convaincant, en partie grâce à son effronterie totale. Vous ne pouvez pas croire le chutzpah de ce type.

Vous avez peut-être remarqué que j’utilise beaucoup de yiddish dans cette pièce. Oui. Les personnalités variées de Grodin, mais surtout sa représentation de Cantrow, ont échangé dans ce que l’on considère généralement comme des traits juifs américains. La gamme de talents pour L’enfant brisé, en fait, est une rangée de meurtriers talentueux de l’humour juif: May, le scénariste Neil Simon, Bruce Jay Friedman (dont la nouvelle a inspiré le film), Jeannie Berlin, la fille de May, qui joue la mariée déchue. Le titre du mémoire de 1989 de premier ordre et souvent vinaigré de Grodin Ce serait si bien si vous n’étiez pas ici est une variante oblique de la punchline de la blague de la mère juive: « C’est bon, je vais juste m’asseoir dans le noir. »

Charles Grodin et Jeannie Berlin dans L’enfant brisé.Photo: Licence de la 20th Century Fox / Merch

En parlant de Mike Nichols, cependant: si vous avez lu l’excellente biographie récente de Mark Harris sur l’homme, vous êtes au courant du temps misérable passé par lui et Robert De Niro à travailler sur ce qui aurait été le premier de De Niro. grand film de comédie, l’avortement Bogart a dormi ici. (Aussi, comme il se trouve, écrit par Simon.) Nichols aurait pu utiliser Grodin sur cette ensemble, étant donné que c’est Grodin, en partie, qui a aidé De Niro à trouver son chemin dans la comédie à l’écran avec le 1988 Course de minuit. De Niro joue le chasseur de primes dur Jack Walsh et Grodin est Jonathan «The Duke» Madurkas, comptable de la mafia névrosée et tetchy. Il s’agit d’une comédie proie-tour-copain dans laquelle la dynamique de copain vient tout droit de Le couple étrange. Et la raison pour laquelle cela fonctionne est à cause du chronométrage de la montre suisse de Grodin, associé à un instinct d’improvisation infaillible. Ces qualités ont permis à Grodin d’établir un rapport avec De Niro qui développait la capacité toujours existante de ce dernier à être drôle.

Dans une scène, Grodin a renversé la situation sur De Niro, qui est connu pour obtenir des réactions de ses collègues interprètes avec des ad-lib provocateurs, comme en remplaçant «mère» par «épouse» en posant une question particulièrement pointue à Joe Pesci dans Taureau furieux. Dans une scène dans un wagon de train dans lequel Walsh est furieux que le duc ait tenté de lui échapper, Grodin a demandé de manière inattendue à De Niro s’il avait déjà couché avec un animal. Il a fait le travail nécessaire pour changer complètement l’expression du visage de De Niro.

Créer leurs caractérisations par l’improvisation était la formule magique pour faire de De Niro un maestro de la comédie à l’écran. De Niro canaliserait ces côtelettes dans le lucratif purgatoire artistique de la Rencontrer les parents films, tandis que Grodin a été rattrapé, bien que pour seulement deux films, dans le monde de Beethoven. Pas le compositeur, mais le rauque et baveux Saint-Bernard dont le nom a donné le titre à deux films «familiaux» mettant en scène Grodin comme un patriarche endiablé.

Bien qu’il ait pris deux longues interruptions de jeu à la fin des années 1990 et au début des années 1990, Grodin a construit la filmographie en tant qu’acteur de personnage d’une largeur et d’une profondeur satisfaisantes. Les points forts incluent son rotter motivé par Lust-For-Miss-Piggy dans Le Great Muppet Caper, oncle naturellement furieux de Baby Man Martin Short dans Clifford, agent de la CIA sans éthique Ishtar (également avec le réalisateur May; la comédie autrefois décriée a été bel et bien justifiée maintenant). Il a retrouvé De Niro pour 2016 presque ignoré Le comédien; le film est un sac complètement mélangé, mais leurs scènes ensemble ont une étincelle qui démontre clairement pourquoi cet artiste unique nous manquera beaucoup.

Le critique vétéran Glenn Kenny passe en revue les nouveautés sur RogerEbert.com, le New York Times et, comme il sied à quelqu’un de son âge avancé, le magazine AARP. Il blogue, très occasionnellement, sur Some Came Running et tweete, principalement pour plaisanter, à @glenn__kenny. Il est l’auteur du célèbre livre 2020 Made Men: l’histoire de Goodfellas, publié par Hanover Square Press.

Où regarder L’enfant brisé

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