«  J’ai essayé de garder la tête claire après trop d’erreurs de ma raquette  »


Rafael Nadal a dû travailler dur lors du troisième tour de l’Open de Rome la semaine dernière, affrontant Denis Shapovalov pendant près de trois heures et demie! L’Espagnol s’est imposé 3-6, 6-4, 7-6 après avoir repoussé deux balles de match dans le 12e match du set décisif, survivant à tous les obstacles pour se retrouver dans les quarts et évitant la troisième défaite précoce du Masters 1000 cette année.

Nadal a gagné cinq points de plus que Shapovalov, perdant dix occasions de pause sur 14 et subissant cinq pauses qui lui ont presque coûté le match après avoir été traîné 6-3, 3-0, 40-30. Denis a limogé plus de 40 vainqueurs et a tenté de garder les points sur son compte, poussant Nadal à ses limites et restant en contact avec un grand rival dans les échanges les plus courts et moyens.

Après un départ terrible, Rafa a commencé à remonter dans la deuxième partie du deuxième set, traînant à nouveau dans le décideur avant de faire une dernière poussée qui le maintenait en vie. Denis a survécu à trois occasions de pause à 5-5 dans le décideur et a créé ces deux balles de match dans le match suivant, les gaspillant et perdant le bris d’égalité 7-3 pour propulser Rafa à travers.

Après le match, Nadal a déclaré qu’il devait garder la tête claire, pulvérisant trop d’erreurs de sa raquette mais perdant la force mentale pour rester positif et continuer à se battre jusqu’à la fin.

Rafael Nadal a sauvé deux balles de match contre Denis Shapovalov à Rome.

«Je choisis de me battre et de garder l’esprit combatif et la détermination.

De nombreuses erreurs venaient de ma raquette, et j’ai au moins essayé de garder la tête claire. C’est du sport et il faut toujours se battre jusqu’au bout. Cela vaut tous les efforts si vous ne remportez qu’une seule victoire comme celle-ci chaque saison. Sans aucun doute, ce fut une victoire importante pour moi; cela me donne beaucoup de confiance, même si je sais que je dois faire mieux.

Il y a eu de nombreux matchs longs et j’ai dû me battre pour atteindre les quarts. J’espère pouvoir me préparer pour ce match; l’essentiel est de récupérer physiquement, et nous verrons comment je me réveille. Ces types de rencontres sont toujours difficiles, car vous devez à nouveau jouer le lendemain.

Rome est un tournoi très important pour moi, et j’y vais jour après jour. Je ne peux pas penser à Roland Garros pour le moment, même si je devrais avoir mes chances si je suis bien préparé. Il est impossible de comparer ce match avec la finale de Rome 2006 contre Roger Federer.

C’était la finale, et c’est le troisième tour. Je pense que je n’ai jamais gagné un Major en sauvant une balle de match, et si je dois choisir le match favori quand je l’ai fait, c’est celui contre Roger ici il y a 15 ans », a déclaré Rafael Nadal.

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