Les Knicks contrôlent leur destin dans la bataille pour la tête de série n ° 4 à l’Est


L’occasion est là pour les Knicks de ponctuer leur renaissance cette saison avec un avantage sur le terrain lors du premier tour des éliminatoires.

L’équipe renaissante de Tom Thibodeau peut décrocher la quatrième tête de série convoitée de la Conférence de l’Est avec une victoire dans la finale de la saison régulière dimanche contre les Celtics (qui sont enfermés dans la tête de série n ° 7) au Jardin.

Samedi après-midi, les Knicks se sont occupés du premier de leurs deux derniers matchs, ayant survécu aux Charlotte Hornets, 118-109, en prolongation au Garden pour leur 40e victoire de la saison. Ils sont soudainement aux commandes de la position n ° 4 à l’Est après la perte du Heat, 122-108, plus tard samedi au n ° 3 de Milwaukee.

Les Knicks sont actuellement à égalité avec Atlanta à 40-31, mais ils contrôlent le bris d’égalité face à face avec les Hawks, qui affronteront les pires Rockets de la NBA à domicile dimanche soir. Les Heat (39-32) sont à un match derrière les deux équipes qui entament leur finale de la saison à Detroit.

«Pour nous, nous devons procéder étape par étape. Nous avons une rotation rapide. Nous devons être prêts pour Boston », a déclaré Thibodeau après la victoire en matinée des Knicks. «Vous ne pouvez pas vous soucier des autres équipes. Mais c’est votre entreprise, vous êtes donc au courant de ce qui se passe.

Julius Randle et Tom Thibodeau célèbrent après leur victoire de 122-108 en prolongation contre les Hornets.
Julius Randle et Tom Thibodeau célèbrent après leur victoire 118-109 en prolongation contre les Hornets.
AP

«Pour nous, le plus important était de prendre soin du terrain, de prendre soin du match que nous avons sous la main. Si nous prenons soin de toutes les petites choses, les grandes choses prendront soin d’elles-mêmes. C’est ainsi que nous l’avons abordé toute la saison. Nous n’avons pas changé du tout. »

Julius Randle a entendu plus de chants de «MVP» tout en arpentant les Knicks avec 33 points, 13 passes et 10 rebonds pour son sixième triple-double de la saison. Reggie Bullock a enterré cinq trois points, dont un clé en prolongation, et a terminé avec 17 points. Alec Burks a ajouté 14 points et le centre Nerlens Noel a disputé un autre match défensif solide avec 11 rebonds et cinq des sept tirs bloqués des Knicks.

Elfrid Payton est resté dans la formation de départ, mais n’a joué que 12 minutes. Derrick Rose a marqué 15 points en 25 minutes sur le banc après avoir raté la victoire de retour de jeudi contre les Spurs avec une entorse à la cheville. Thibodeau a déclaré que Rose ne s’était pas blessé, mais que l’entraîneur était allé avec une combinaison de gardes d’Emmanuel Quickley (13 points) et de Burks dans la dernière ligne droite et en prolongation, avec Rose et RJ Barrett sur le banc.

«Les deux gars vont bien», a déclaré Thibodeau. «C’était la façon dont le jeu se déroulait. Nous avons très bien commencé le troisième trimestre. Et puis nous avons frappé une accalmie. Nous avons trouvé un groupe qui pourrait y aller. Ce groupe a fini par bien se passer. Nous sommes donc restés avec eux plus longtemps. Ils vont bien et seront prêts à partir [Sunday]. »

Lorsqu’on lui a demandé si Rose, 32 ans, était en restriction de minutes samedi, Thibodeau a répondu: «Notre objectif est de gagner.

Les Knicks menaient par pas moins de 17 au troisième quart, mais Miles Bridges (30 points) en a marqué 16 lors d’une clôture de 30-16 par les Hornets pour réduire le coussin à trois. La conduite de Malik Monk au début de la quatrième a donné un coup de pouce à Charlotte, et Graham de Devonte a suivi avec un 3 points pour une avance de 93-89. Les Knicks sont remontés, 102-101 sur le trey de Randle avec 5:19 à faire.

Noel et la défense des Knicks ont tenu Charlotte sans un panier (0 en 5 avec trois revirements) pendant plus de six minutes jusqu’à ce que l’entraînement de Terry Rozier forge une égalité de 104-104 à 37,8 secondes de la fin. Mais les premiers 3 points de Burks et Bullock ont ​​déclenché une rafale de 14-2 pour ouvrir la session supplémentaire.

Par la suite, Randle et Noel ont déclaré qu’ils se connecteraient au match du Heat plus tard dans la nuit à Milwaukee. On leur a également demandé si les Knicks, vainqueurs de 15 sur 19, sont une équipe que les adversaires devraient vouloir éviter en séries éliminatoires.

«Je ne peux pas parler pour d’autres équipes, mais quel que soit le défi ou l’adversaire pour nous, nous serons prêts, nous sommes ravis et nous accepterons le défi», a déclaré Randle.

«J’ai entendu des chuchotements au début de la saison et au milieu de la saison», a ajouté Noel. «Je pense qu’ils savent que nous sommes définitivement une équipe dure et dure, capable de jouer des deux côtés du terrain, surtout lorsque notre défense clique. Cela peut être une sorte de cauchemar.

«Je suis très confiant en nos capacités. Peu importe qui est le match, nous serons prêts à y aller. »

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