La fonction publique aux États-Unis: de plus en plus ingrate, épuisante


STERLING HEIGHTS, Michigan – Il se précipite dans son appartement, avalant une tasse de café, se brossant les dents, nourrissant son lapin de compagnie, Auggie, avant de partir. Il n’y a pas si longtemps, Bill Mathis se serait rendu dans sa classe de lycée pour discuter de la grande littérature comme «To Kill a Mockingbird» et «The Odyssey» avec son étudiant de première année.

C’était son travail de rêve, celui auquel il faisait référence dans un journal d’enfance qu’il tient toujours: «J’adorerais être enseignant», a-t-il griffonné au crayon en tant qu’élève de troisième année.

Maintenant, Mathis a accepté un nouvel emploi, dans l’industrie du cannabis nouvellement légalisée du Michigan. Le salaire est meilleur, les heures plus régulières, moins le stress, dit-il. Il n’a plus peur d’attraper le COVID-19. «Et nous et nos familles?» il a demandé à sa commission scolaire de Romeo, dans le Michigan, en août dernier, après avoir dévoilé un plan visant à offrir des cours en personne.

En fin de compte, l’enseignant de 29 ans se sentait peu compris dans la banlieue rurale au nord de Detroit. «Bon débarras», a déclaré un habitant.

La sienne n’est qu’une histoire de la situation difficile du fonctionnaire américain. Historiquement, des emplois comme l’enseignement, la lutte contre les incendies, les services de police, le gouvernement et le travail social ont offert des occasions de redonner aux collectivités tout en gagnant de solides avantages, peut-être même une pension. Les enquêtes montrent toujours l’admiration du public pour les infirmières et les enseignants et, après les attentats terroristes du 11 septembre, les pompiers.

Mais de nombreux fonctionnaires ne ressentent plus l’amour.

Bill Mathis conditionne les produits THC à Hazel Park, Michigan, le jeudi 29 avril 2021.
Bill Mathis a quitté son emploi d’enseignant au lycée et conditionne désormais des produits THC à Hazel Park, au Michigan.
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Ils sont battus et brûlés. Ils sont étirés par des systèmes où les pénuries sont courantes – pour les enseignants du Michigan et de plusieurs autres États, par exemple, et pour la police dans de nombreuses villes, de New York et Cincinnati à Seattle. Les collègues prennent leur retraite prématurément ou démissionnent, comme l’a fait Mathis. Il y a des dépressions mentales, de la toxicomanie et même des suicides, surtout chez les premiers intervenants.

Même avant l’arrivée du coronavirus, les chercheurs ont découvert en 2018 qu’environ la moitié des fonctionnaires américains se disaient épuisés, contre 20% pour l’ensemble des travailleurs.

Certains se demandent qui prendra le relais, car de plus en plus de jeunes évitent les carrières dans la fonction publique. Au gouvernement fédéral, seulement 6% de la population active a moins de 30 ans, tandis qu’environ 45% a plus de 50 ans, selon le Partenariat à but non lucratif pour la fonction publique.

La pandémie n’a fait qu’empirer les choses.

En plus du risque que représente le COVID-19 pour les personnes en première ligne, «la charge de travail augmente. La sécurité financière est en baisse », a déclaré Elizabeth Linos, spécialiste du comportement et spécialiste de la gestion publique à l’Université de Californie à Berkeley, qui étudie les fonctionnaires.

Linos, dont les recherches ont inclus des opérateurs du 911, des mamans médecins et d’autres, a déclaré que des enquêtes menées pendant la pandémie ont révélé que les taux d’anxiété des travailleurs de première ligne sont 20 fois plus élevés que d’habitude. «Je n’ai vraiment jamais rien vu de tel», a-t-elle déclaré.

Mai Xiong, nouveau membre du conseil des commissaires du comté de Macomb, travaille sur un ordinateur dans son magasin de Warren, dans le Michigan, le jeudi 29 avril 2021.
Mai Xiong, nouveau membre du conseil des commissaires du comté de Macomb, travaille sur un ordinateur dans son magasin de Warren, Michigan.
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Bien avant la pandémie, la méfiance à l’égard du gouvernement et de ses travailleurs grandissait. «Les neuf mots les plus terrifiants de la langue anglaise sont:« Je suis du gouvernement et je suis ici pour aider »», a déclaré le président Ronald Reagan dans un discours de 1986, alors que le pays se préparait à une récession.

Au moment où la Grande Récession de 2008 est arrivée, le sentiment antisyndical était également plus répandu – un gros problème dans la région de Detroit, connue comme un bastion syndical en raison de l’industrie automobile. Ce dénigrement s’est développé pour inclure les syndicats qui représentent les fonctionnaires, y compris les enseignants.

«Ils protègent les mauvais comportements et punissent les bons comportements», a déclaré Tim Deegan, un père de Waterford, dans le Michigan, qui dirige une pizzeria. Il note qu’il n’a pas de telles protections pour un travail qui le trouve souvent à travailler 60 heures par semaine.

Plus tôt cette année, Deegan a participé à une discussion animée sur les médias sociaux sur le grand nombre d’enseignants du Michigan qui prennent leur retraite tôt, encore plus pendant la pandémie. Les éducateurs avaient certainement leurs partisans dans le fil en ligne. Mais d’autres, dont Deegan, étaient en colère. Il a raconté l’histoire du fils de sa petite amie – comment ils l’avaient transféré dans un autre district scolaire parce qu’il estimait que l’enseignement en ligne était si médiocre. Certains enseignants, a-t-il dit, l’ont «téléphoné» pendant des années, avec peu de répercussions.

Bill Mathis, qui n’avait pas peur de dire ce qu’il pensait, a sauté dans la discussion. Il a signalé avoir quitté l’enseignement en raison des risques pour sa santé et de sa petite amie, Annie, qui a le lupus, et comment son salaire a rendu difficile le paiement de ses factures.

Bill Mathis inspecte les comestibles gommeux au THC à Hazel Park, au Michigan, le jeudi 29 avril 2021.
Bill Mathis inspecte les comestibles gommeux au THC à Hazel Park, Michigan.
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«Alors vous n’êtes pas là pour les enfants?» a demandé un autre commentateur, attirant des dizaines de réactions d’émoticônes, de la colère au rire.

Mathis se demandait pourquoi il avait dérangé. Bien sûr, il aimait ses élèves, mais certains ne le croiraient jamais. «Cette fois, l’année dernière, nous étions des héros», a-t-il déclaré au début de la pandémie par des parents épuisés qui avaient été forcés de jouer le rôle d’enseignant. « Maintenant, pas tellement. »

Derek Lies, père de deux garçons à Romeo, a déclaré qu’il se sentait pour les enseignants – au début. Mais alors que le syndicat refusait de retourner en classe, «ma sympathie est partie», a-t-il dit.

La bonne réputation des écoles de Romeo avait fait partie du tirage au sort lorsque Lies, un ingénieur en mécanique, a déménagé avec sa famille au Michigan depuis la Californie il y a plus de cinq ans. Mais il a commencé à s’inquiéter lorsque la pandémie est arrivée et il est devenu une présence régulière aux réunions du conseil scolaire par la suite. Lorsque Mathis a fait valoir son point de vue sur la sécurité lors de la réunion en ligne d’août dernier, Lies était impassible.

«Si vous voulez conserver votre emploi, vous devez venir travailler», a déclaré Lies dans une récente interview. « Et si cela ne vous convient pas, nous devrons trouver quelqu’un pour vous remplacer. »

Il y a des années, Lies était pompier. Il ne nie pas que l’épuisement professionnel est réel et que le COVID-19 a rendu de nombreux emplois plus difficiles. «Peut-être que je suis devenu moins compréhensif», a-t-il dit. S’il y a un groupe de fonctionnaires qui ont des raisons de se plaindre, a-t-il ajouté, c’est la police, qui a fait face à un examen approfondi des meurtres de George Floyd et d’autres.

Cette photo fournie par Bill Mathis le montre lui et son professeur de première année au milieu des années 1990 dans le Michigan, où il a grandi.
Cette photo fournie par Bill Mathis le montre lui et son professeur de première année au milieu des années 1990 dans le Michigan, où il a grandi.
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« Je ne peux pas imaginer que quiconque veuille ce travail en ce moment », a déclaré Lies.

De plus en plus, les premiers intervenants à travers le pays reconnaissent les difficultés du travail et s’attaquent à la santé mentale, à la toxicomanie et au suicide occasionnel. À Sterling Heights, où habite Mathis, le chef des pompiers Kevin Edmond donne du temps libre aux équipages qui ont répondu à des incendies mortels et à d’autres traumatismes.

Edmond, qui est pompier et ambulancier d’urgence depuis 35 ans, a déclaré que les plus jeunes membres du personnel sont plus ouverts aux programmes de santé mentale et de soutien par les pairs du ministère.

«Quand j’ai commencé, il n’y avait pas une telle chose. … C’était en gros que vous vous en remettiez », a-t-il dit. «Malheureusement, à cause de notre profession, nous voyons beaucoup de mauvaises choses.»

Alors que les niveaux de dotation de son service sont restés les mêmes depuis le milieu des années 90, le nombre de courses effectuées par le ministère pour diverses urgences est passé de 5 000 par an à plus de 16 000. «Beaucoup de gens utilisent les EMS comme fournisseurs de soins de santé primaires», souvent parce qu’ils n’ont pas d’assurance, a déclaré Edmond.

Il est constamment à la recherche de nouvelles recrues et, avec l’exigence que ses pompiers aient également la certification EMT, a étendu ses recherches à l’Ohio et à d’autres États. Le département, comme beaucoup d’autres, a également un programme Jeunes explorateurs avec quelques écoles secondaires pour essayer d’attirer plus d’adolescents avant de choisir un autre cheminement de carrière.

Mai Xiong, nouveau membre du conseil des commissaires du comté de Macomb, s'assoit pour un portrait dans son magasin de Warren, Michigan, le jeudi 29 avril 2021.
Mai Xiong a fait campagne de porte à porte pour obtenir le soutien de sa candidature.
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Attirer les jeunes dans les domaines de la fonction publique peut être un défi. Mais Linos, le chercheur de l’UC-Berkeley, dit que ce n’est pas nécessairement la difficulté qui les effraie.

En fait, dans le cas des services de police, ses recherches ont révélé que plus de gens postulent lorsqu’on leur dit que le travail est difficile. Ses recherches ont révélé que le sentiment d’appartenance et le sentiment d’être soutenu par un superviseur aident également à apaiser l’épuisement professionnel.

Même ainsi, Linos dit que les jeunes d’aujourd’hui voient d’autres moyens de «faire le bien» – et de gagner plus d’argent en le faisant.

«Le secteur privé et les secteurs sociaux, comme les organisations à but non lucratif, ont coopté le message du service public, et ainsi… disent:« Viens changer le monde », n’est-ce pas?» Dit Linos. «Donc, ce que le gouvernement a peut-être perdu, c’est le monopole du service public.»

Un certain nombre de jeunes adultes sont également candidats à des fonctions publiques, considérant cela comme un moyen de redonner.

Mai Xiong, un nouveau membre du conseil des commissaires du comté de Macomb – le comté où vit Mathis – est l’un d’entre eux. En tant que femme d’origine Hmong et avec une augmentation des crimes haineux contre les personnes d’origine asiatique pendant le COVID-19, elle s’inquiétait de la façon dont les électeurs pourraient réagir à sa candidature.

Avant les élections de l’année dernière, elle a fait du porte-à-porte, tirant ses jeunes enfants dans un chariot derrière elle. Elle a été encouragée par le fait que la réaction à Warren, la ville qui comprend son district, a été largement positive. Et elle a gagné facilement, éliminant un membre de la vieille garde du conseil d’administration.

«J’ai confiance en les gens», a déclaré Xiong, qui a 35 ans et possède une entreprise de vêtements. «Je me suis mis là-bas dans une position très vulnérable, sachant qu’à tout moment, je pourrais être ciblé. Mais je dois me mettre là-bas pour avoir une voix à la table.

Mai Xiong, nouveau membre du conseil des commissaires du comté de Macomb, assiste à une réunion virtuelle depuis son magasin de Warren, au Michigan, le jeudi 29 avril 2021.
Mai Xiong assiste à une réunion virtuelle depuis son magasin.
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Le mois dernier, le conseil a adopté sa résolution condamnant les crimes haineux et la rhétorique haineuse contre les Américains d’origine asiatique.

À vingt miles au nord, de retour à Romeo, Sue Ziel, professeur de géographie de sixième année et dirigeante syndicale, se souvient avoir commencé à ressentir plus de ressentiment de la part du public lorsque la récession a commencé en 2008. Un sondage Gallup a ensuite révélé que l’approbation publique des syndicats était tombée à un niveau bas. de 48 pour cent, contre 72 pour cent lorsque le scrutin a commencé en 1936, bien qu’il ait grimpé en flèche.

«Pourquoi étions-nous l’ennemi? On ne peut pas aimer un enseignant et détester un syndicat parce que c’est la même chose », a déclaré Ziel, qui est resté dans le district scolaire de Mathis.

Lorsque la pandémie a frappé, elle s’est d’abord sentie «paralysée» à l’idée de devoir enseigner aux enfants en ligne et en personne en même temps. Elle a également attrapé le virus.

«Je me souviens d’être assis en larmes et de dire à mon mari:« Je ne sais pas si je peux faire ça », et ces mots ne sont jamais sortis de ma bouche», a déclaré Ziel, qui a quitté un emploi dans la publicité il y a 24 ans pour enseigner. Même avant cela, elle a dit que les exigences du poste avaient augmenté. Il y a plus de certifications requises, plus l’accent sur les tests standardisés, tandis que le gel des salaires a réduit les salaires des enseignants dans l’État du Michigan.

En tant que vétéran avec une expérience sur laquelle elle pouvait puiser, Ziel a réussi, mais a déclaré que les plus jeunes membres du personnel étaient plus susceptibles de lutter avec moins de soutien dans une période stressante, comme Mathis l’a fait.

« Ça me brise le coeur. Je pense vraiment au monde de Bill », dit-elle. Avec sa barbe touffue, il ressemblait un peu à un chanteur principal dans un groupe de rock et il se connectait bien avec ses élèves de neuvième année, a-t-elle déclaré, bien que son style parfois décalé n’ait pas toujours été aussi apprécié par ce qui peut être une communauté roméo boutonnée. .

«Lorsque vous parlez de sa vocation d’enseignant, il est comme l’enfant de la vedette», a déclaré Ziel. En tant que dirigeante syndicale, elle a accompagné Mathis à des réunions avec les administrateurs après qu’il ait publié un discours chargé de blasphèmes sur le COVID-19 et l’enseignement l’année dernière, bien qu’il n’ait pas nommé le district. Il a depuis éliminé le langage grossier, mais n’est pas désolé d’avoir exprimé ce qu’il ressentait. «J’avais peur», a-t-il dit.

Dans l’appartement de Sterling Heights qu’il partage avec deux colocataires, Mathis affiche encore divers souvenirs que les étudiants lui ont donnés au fil des ans. Il sort une guitare électrique couverte de signatures d’étudiants d’une comédie musicale qu’il a contribué à réaliser. Il y a un pot rempli de messages écrits à la main par les élèves pour l’inspirer les mauvais jours. Un tableau qu’un élève a créé et apporté lors de son dernier jour repose sur une étagère à proximité.

Le chef du service d'incendie de Sterling Heights, Kevin Edmond, travaille dans un site de distribution de vaccins à Sterling Heights, au Michigan, le mercredi 28 avril 2021.
Kevin Edmond, chef du service d’incendie de Sterling Heights, travaille dans un site de distribution de vaccins à Sterling Heights, au Michigan.
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Il lit une carte à «M. Mathis »d’une étudiante qu’il avait surnommée« Smiley ».

«Lorsque j’ai combattu beaucoup de problèmes et une tristesse intense au lycée, cet enseignant m’a encouragé à sourire…», lit-on sur la carte. «Ce surnom a fait une telle différence.»

Le jour où il a dit à ses élèves qu’il partait était «l’un des jours les plus durs de ma vie», a déclaré Mathis. Il n’a rien dit sur son nouvel emploi, seulement qu’il avait besoin de prendre soin de lui-même et de sa famille. Maintenant à l’usine de cannabis, il passe une grande partie de sa journée à compiler et à expédier des commandes de bonbons gélifiés et d’autres produits en pot.

Maintenant qu’il est vacciné, il a pensé à devenir le mentor d’un jeune ou à faire du bénévolat pour un théâtre pour jeunes. Il aimerait toujours donner en retour, mais selon ses propres conditions.

Il doute qu’il revienne à l’enseignement dans un État où certains districts scolaires ont dû recourir à l’embauche de personnes qui ne sont pas toujours formées pour ce poste.

«De mon vivant, je pense qu’il y aura de petites réformes, mais je ne pense pas que ce sera suffisant…», a déclaré Mathis. «Cela me fait vraiment mal de dire – je suis heureux d’avoir quitté l’enseignement.»

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