Les militaires birmans disparaissent de jeunes hommes pour écraser le soulèvement


JAKARTA, Indonésie – Les forces de sécurité du Myanmar ont déménagé et les lampadaires sont devenus noirs. Maison après maison, les gens éteignent leurs lumières. L’obscurité a avalé le bloc.

Blottie à l’intérieur de sa maison dans ce quartier de Yangon, une jeune fille de 19 ans a dû jeter un coup d’œil par la fenêtre dans la nuit d’encre. Une lampe de poche a brillé et une voix d’homme lui a ordonné de ne pas regarder.

Deux coups de feu ont retenti. Puis le cri d’un homme: «AIDE!» Lorsque l’armée a finalement fait marche arrière, Shwean et sa famille sont apparues à la recherche de son frère de 15 ans, inquiètes des enlèvements fréquents par les forces de sécurité.

«Je pouvais sentir mon sang battre», dit-elle. «J’avais le sentiment qu’il pourrait être pris.

Dans tout le pays, les forces de sécurité du Myanmar arrêtent et font disparaître de force des milliers de personnes, en particulier des garçons et des jeunes hommes, dans le but de briser le dos d’un soulèvement de trois mois contre une prise de contrôle militaire. Dans la plupart des cas, les familles de ces takendo ne savent pas où elles se trouvent, selon une analyse de la presse associée sur plus de 3500 arrestations depuis février.

L’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance, a connaissance d’environ 1 000 cas d’enfants ou de jeunes qui ont été arbitrairement arrêtés et détenus, dont beaucoup n’ont pas accès à un avocat ou à leur famille. Bien qu’il soit difficile d’obtenir des données exactes, l’UNICEF affirme que la majorité sont des garçons.

C’est une technique que l’armée utilise depuis longtemps pour semer la peur et écraser les mouvements pro-démocratie. Les garçons et les jeunes hommes sont enlevés des maisons, des commerces et des rues, sous le couvert de la nuit et parfois dans la clarté du jour.

Certains finissent par mourir. Beaucoup sont emprisonnés et parfois torturés. Il en manque beaucoup d’autres.

«Nous sommes définitivement entrés dans une situation de disparitions forcées massives», déclare MatthewSmith, cofondateur du groupe de défense des droits humains Fortify Rights, qui a recueilli des preuves de la mort de détenus en détention. «Nous documentons et constatons des arrestations arbitraires généralisées et systématiques.»

L’AP retient le nom complet de Shwe, ainsi que ceux de plusieurs autres, pour les protéger des représailles de l’armée.

Son image tirée d'un reportage du 18 avril 2021 de Myawaddy TV montre des personnes que les forces de sécurité ont déclaré avoir détenues lors d'un raid armé un jour plus tôt dans le canton de Yankin à Yangon, au Myanmar. Au moins 3500 personnes ont été arrêtées depuis que l'armée a pris le pouvoir dans le pays en février 2021, dont plus des trois quarts sont des hommes, selon une analyse des données collectées par l'Association d'assistance aux prisonniers politiques, qui surveille les décès et les arrestations.
Son image tirée d’un reportage du 18 avril 2021 de Myawaddy TV montre des personnes que les forces de sécurité ont déclaré avoir détenues lors d’un raid armé un jour plus tôt dans le canton de Yankin à Yangon, au Myanmar. Au moins 3500 personnes ont été arrêtées depuis que l’armée a pris le pouvoir dans le pays en février 2021, dont plus des trois quarts sont des hommes, selon une analyse des données collectées par l’Association d’assistance aux prisonniers politiques, qui surveille les décès et les arrestations.
AP

Le magasin de voitures dans le quartier de Shwe était un lieu de rencontre régulier pour les garçons locaux. Dans la nuit du 21 mars, son frère était allé là-bas pour se détendre comme il le faisait habituellement.

Alors que Shwea s’approchait du magasin, elle vit qu’il avait été saccagé. Frénétique, elle et ses pères ont cherché dans le bâtiment tout signe de leur garçon bien-aimé.

Mais il était parti et le sol était couvert de sang.

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Depuis que l’armée a pris le contrôle en février, le conflit au Myanmar est devenu de plus en plus sanglant. Les forces de sécurité ont tué plus de 700 personnes, dont un garçon de 9 ans.

Entre-temps, les visages des disparus ont envahi Internet en nombre croissant. Des vidéos en ligne montrent des soldats et des policiers en train de battre et de donner des coups de pied à de jeunes hommes alors qu’ils sont poussés dans des fourgonnettes, forçant même des captifs à ramper à quatre pattes et à sauter comme des grenouilles.

Récemment, des photos de jeunes détenus par les forces de sécurité ont également commencé à circuler en ligne sur Myawaddy TV contrôlée par l’armée, le visage ensanglanté, avec des marques claires de passages à tabac et d’éventuelles tortures. L’ouverture de l’armée à diffuser de telles photos et à brutaliser les gens à la lumière du jour est un signe de plus que son objectif est d’intimider.

Au moins 3 500 personnes ont été arrêtées depuis le début de la prise de contrôle militaire, dont plus des trois quarts sont des hommes, selon une analyse des données recueillies par l’Association d’assistance aux prisonniers politiques, qui surveille les décès et les arrestations. Souvent, sur les 419 hommes dont l’âge a été enregistré dans la base de données du groupe, près des deux tiers ont moins de 30 ans et 78 sont des adolescents.

Près de 2700 des détenus sont détenus dans des lieux inconnus, selon un porte-parole de l’AAPP. Le groupe affirme que ses chiffres sont probablement sous-dénombrés.

«Les militaires essaient de transformer les civils, les travailleurs en grève et les enfants en ennemis», déclare Ko Bo Kyi, co-secrétaire de l’AAPP. «Ils pensent que s’ils peuvent tuer les garçons et les jeunes hommes, alors ils peuvent tuer la révolution.»

Après avoir reçu des questions de l’Associated Press, l’armée, connue sous le nom de Tatmadaw, a convoqué une conférence de presse Zoom, au cours de laquelle elle a qualifié l’AAPP d ‘«organisation sans fondement», a suggéré que ses données étaient inexactes et a nié que les forces de sécurité visent les jeunes hommes.

«Les forces de sécurité n’arrêtent pas en fonction du sexe et de l’âge», a déclaré le capitaine Aye Thazin Myint, porte-parole de l’armée. «Ils ne détiennent que quiconque émeute, manifeste, provoque des troubles ou toute action de ce genre.»

Certains de ceux qui ont été arrachés par les forces de sécurité protestaient. Certains ont des liens avec le parti politique rival de l’armée, notamment Aung San Suu Kyi, qui a dirigé le gouvernement élu que l’armée a renversé et qui est maintenant assigné à résidence. D’autres sont prises sans raison discernable. Ils sont généralement inculpés de l’article 505 (A) du Code pénal, qui criminalise en partie les commentaires qui «font peur» ou répandent de «fausses nouvelles».

L’armée et la police – qui relèvent du commandement de Tatmadaw via le Ministère de l’intérieur – ont été impliquées dans les arrestations et les disparitions, travaillant parfois en tandem, selon des entretiens avec des détenus et des familles. Les experts estiment que cela suggère une stratégie coordonnée.

«Les forces de police du Myanmar et les Tatmadaw se sont installées de manière très délibérée, de manière coordonnée, de manière similaire, dans des endroits disparates, ce qui pour nous indiquerait qu’ils travaillaient conformément aux ordres», explique Smith de Fortify Rights. «Il semblerait qu’il y ait eu… une certaine communication et coordination au niveau national.»

Manny Maung, chercheuse au Myanmar pour Human Rights Watch, a déclaré qu’une femme à qui elle a parlé a décrit avoir été violemment battue par la police jusqu’à ce que ce qui ressemblait à un haut responsable militaire leur dise d’arrêter.

«Ils suivent définitivement les ordres des responsables militaires», dit Maung. « Et s’ils se coordonnent – ils se tournent certainement vers des endroits ensemble. »

Les proches des perdus sont si désespérés que certaines familles ont eu recours à une expérience sinistre: ils envoient de la nourriture dans les prisons et espèrent que si elle n’est pas renvoyée, cela signifie que leurs proches sont toujours à l’intérieur.

Le militant des droits de l’homme au Myanmar, Wai Hnin Pwint Thon, connaît intimement les tactiques de Tatmadaw. Son père, la célèbre militante politique Mya Aye, a été arrêté lors d’un soulèvement contre le régime militaire en 1988 et la famille a attendu des mois avant d’apprendre qu’il était en prison.

Il a de nouveau été arrêté le premier jour de la prise de contrôle militaire de cette année. Pendant deux mois, les militaires n’ont donné à la famille de Wai Hnin Pwint Thon aucune information sur ses allées et venues. Le 1er avril, la famille a appris qu’il était détenu dans la célèbre prison d’Insein de Yangon.

«Je ne peux pas imaginer des familles de jeunes de 19, 20, 21 ans, en prison… Nous sommes si inquiets et nous sommes habitués à cette situation», dit-elle. «J’essaie de garder espoir, mais la situation empire de jour en jour.»

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Mee, une villageoise de 27 ans de la région nord de Mandalay, a regardé des enfants à moto courir devant sa maison vers les bois. Peu de temps après, les anciens du village sont arrivés avec un terrible avertissement: tous les garçons doivent partir et se rendre dans un endroit sûr. Les soldats pourraient arriver.

Deux heures plus tard, Meesays, les aînés ont également demandé aux filles de se cacher.

Les tactiques de peur de l’armée se sont avérées extrêmement efficaces. Invillages et villes à travers le pays, les habitants font régulièrement tour à tour des veilles nocturnes, frappent des casseroles et des casseroles ou crient aux voisins de la rue si des soldats ou des policiers sont repérés.

«J’ai plus peur d’être arrêté que d’être abattu», dit un homme de 29 ans qui a été arrêté, battu puis relâché et qui a parlé sous couvert d’anonymat pour éviter la redistribution. «J’ai une chance de mourir sur-le-champ avec un seul coup. Mais étant arrêté, j’ai peur qu’ils me torturent.

Craignant pour sa vie cet après-midi de mars, Mee et des centaines de villageois se sont rendus dans des fermes d’ananas dans les collines environnantes. À son arrivée, elle a vu des dizaines de personnes d’autres villages se cacher dans la forêt.

Cette nuit-là, alors que les moustiques grouillaient et que les bruits de la forêt les hantaient, les femmes sont restées à l’intérieur d’une petite tente en bambou pendant que les garçons se relayaient pour garder la garde. Personne n’a dormi.

Mee était terrifiée mais pas surprise. De nombreux villageois avaient fui les militaires et s’étaient cachés dans les bois auparavant.

«C’est déchirant», dit-elle.

Pendant des décennies, le Tatmadaw a utilisé des arrestations arbitraires, des disparitions, du travail forcé et d’autres abus pour écraser les mouvements démocratiques et réprimer les minorités, y compris sa campagne notoirement brutale de persécution contre les musulmans rohingyas.

«Parfois, les communautés sont invitées à fournir un certain nombre de jeunes hommes sur une base« volontaire »; parfois ils sont emmenés », a déclaré Laetitia van den Assum, ancienne diplomate et membre de la Commission consultative sur l’État de Rakhine, dans un e-mail.

Les arrestations arbitraires se poursuivent dans tout le pays chaque jour. À peine deux semaines plus tôt, à quelques minutes du village de Mee, KoKowas, 24 ans, étudiant en philosophie, rentrait chez lui après une manifestation avec un ami lors de leur arrestation. Ses parents ont appris leur emprisonnement à des amis d’amis, et non à des fonctionnaires.

Plus d’un mois plus tard, ses parents n’ont toujours pas entendu parler de leur fils unique, dit Han, un voisin. Il fait partie d’une cohorte malchanceuse: au moins 44 personnes enlevées de la ville n’ont pas encore été libérées, dit Han.

Alors que de nombreux jeunes hommes du village de Meee sont rentrés chez eux après deux nuits passées dans les champs d’ananas, certains continuent d’y dormir. Mee est depuis retournée dans son village.

Chaque fois qu’elle voit un soldat, elle court. Mais sa peur a largement donné lieu à la fureur.

«J’étais en colère cette nuit-là et je suis toujours en colère», dit-elle. «C’est tellement frustrant que les personnes qui sont censées protéger nos vies, notre sécurité, nos moyens de subsistance et nos maisons soient celles qui nous poursuivent et nous tuent. … Nous sommes impuissants.

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Le verre se brisait et il ne restait plus nulle part pour l’étudiant universitaire de 21 ans. Les soldats fracassaient les portes d’entrée de la maison de Mandalay.

Le chaos de cesraids est généralement suivi d’un silence sinistre, les familles des victimes entendant rarement des fonctionnaires. Mais les récits de certains survivants qui osent parler de leur calvaire contribuent à combler le vide de ce qui se passe souvent ensuite.

L’étudiant, qui a demandé que son nom ne soit pas divulgué par crainte de représailles, s’était réfugié dans la maison avec une centaine d’autres membres des forces de sécurité qui ont pris d’assaut un rassemblement auquel ils assistaient. Les soldats avaient lancé des gaz lacrymogènes sur eux, les forçant à fuir.

Maintenant, lui et une demi-douzaine d’autres étaient coincés dans une salle de bain au deuxième étage de la maison. En bas, les forces de sécurité ont utilisé une fronde et la crosse d’un pistolet pour percer les portes.

Les soldats ont commencé à battre les garçons qu’ils se trouvaient à l’intérieur, consciemment que quelques-unes de leurs têtes se sont fissurées. Ils ont uriné sur un jeune homme.

L’étudiant a regardé le verre au-dessus de la porte de la salle de bain exploser. « Ils sont ici! » les soldats ont crié, puis ont fait irruption, les fusils tirés.

Il a baissé la tête, car quiconque a regardé les soldats a reçu des coups de pied. Les soldats lui ont quand même donné des coups de pied, deux fois à la taille et l’ont frappé deux fois à la tête. Alors qu’il descendait les escaliers, il a vu un soldat avec une arme à feu debout à peu près à chaque pas.

Lui et une trentaine d’autres jeunes hommes ont été arrêtés et conduits dans une fourgonnette de prison. Les militaires et la police y étaient. Les soldats ont menacé de brûler la fourgonnette et ont offert du jus de détenu avec raillerie avant de le leur lancer.

Lorsqu’ils sont arrivés à la prison, les jeunes ont vu de 400 à 500 personnes dans la zone de détention provisoire. Le lendemain, il a été chargé avec l’article 505 (A) du code pénal. Lui et une cinquantaine d’autres ont passé neuf jours coincés dans une pièce.

Il n’y avait que deux toilettes. Ils étaient autorisés à sortir de la cellule deux fois par jour pour se nettoyer. La même eau était utilisée pour se doucher, boire, laver la vaisselle et aller aux toilettes.

Lorsque le jeune homme a appris qu’il était transféré dans la prison principale, il a voulu pleurer. Quelques jours avant son arrestation, il avait consulté les publications de personnes disparues sur les réseaux sociaux. Maintenant, il réalisait que la plupart de ces gens étaient probablement en prison comme lui.

Le jeune homme avait de bonnes raisons d’être effrayé.

«Des gens disparaissent et sont retrouvés morts», dit Maung, de Human Rights Watch. «Nous avons également reçu des informations primaires faisant état de torture pendant leur détention.»

Le groupe a constaté que certaines personnes détenues à l’intérieur de la prison d’Insein avaient été soumises à des coups, des positions de stress et des tactiques d’interrogatoire sévères, jusqu’au 4 mars, selon Maungsay. Après cela, les gardiens ont commencé à emmener les prisonniers dans des lieux secondaires et à les torturer, puis à les renvoyer à Insein.

À Mandalay, la famille du jeune homme était malade d’inquiétude. Certains de ses amis leur ont dit qu’il avait été arrêté; les autorités ne les ont jamais appelés.

Sa famille a envoyé de la nourriture dans la prison pour lui. Mais même quand il n’était pas revenu, ils ne pouvaient pas être sûrs qu’il était à l’intérieur. Ils ont entendu des informations selon lesquelles des manifestants avaient été torturés. Ses sœurs pleuraient constamment.

Treize jours après son arrestation, le jeune homme a eu droit à dix minutes de parler avec sa sœur.

Une semaine plus tard, un fonctionnaire lui a ordonné de faire ses valises. Sous le choc, il s’est rendu compte qu’il était libéré.

Il n’y avait pas le temps de dire au revoir à ses amis. Les officiels ont regardé des vidéos et des photos de lui et d’une vingtaine d’autres personnes et leur ont dit de signer des déclarations leur promettant de ne plus enfreindre la loi. Thentheywereset gratuit.

Il ne se sentait pas chanceux – il se sentait horrible. Il ne comprenait pas pourquoi il avait été choisi pour être libéré alors que ses amis étaient toujours coincés à l’intérieur.

«Aucun de nous ne se sent vraiment en sécurité dans sa vie normale maintenant. Pour moi maintenant, j’ai des réserves à marcher seul à l’extérieur même dans mon quartier », dit-il. «Et aussi, je suis inquiet de voir les parents de mes amis dans le quartier, parce que je suis absent – et leurs enfants ne le sont pas.»

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Backin Yangon, Shwestared devant les flaques de sang sur le sol de la boutique où son petit frère avait été. Il semblait que les forces de sécurité avaient tenté à demi de le laver, mais des flaques rouges restaient.

Peut-être que le sang n’était pas le sien, se dit-elle.

Le frère de Shwe et trois autres jeunes hommes du magasin avaient été emmenés. Les voisins ont dit à la famille que la police et les soldats étaient là. Theneighbors a déclaré que les forces de sécurité avaient peut-être ciblé les garçons parce qu’ils avaient repéré quelqu’un à l’intérieur du magasin avec une fronde en acier.

À 2 heures du matin, un policier a appelé pour dire que le frère de Shwe était à l’hôpital militaire et avait été touché à la main. Ils ont appris plus tard que les forces de sécurité avaient tiré sur le doigt d’un autre jeune homme pendant le raid.

Shwes dit que sa famille a dit à la police que son frère était mineur. L’officier, dit-elle, les a rassurés sur le fait qu’étant mineur, il ne serait probablement pas inculpé.

Vers 7 heures du matin, la famille s’est rendue à l’hôpital pour lui apporter de la nourriture. Mais leurs appels à le voir ont été rejetés. Shwean et sa famille ont déclaré qu’il était transféré dans un hôpital de la prison.

Puis, dans la nuit du 27 mars, vint une nouvelle qui les étonna: son frère et les trois autres avaient été inculpés de possession d’armes et condamnés à trois ans de prison.

Ils ont eu droit à un bref appel téléphonique avec lui lors de son premier séjour à l’hôpital et plus rien depuis. Shweremembers entend son frère dire à leur mère angoissée: «Thar ah sinpyaytal. Je vais bien.

Shwe n’a aucune idée si cela est toujours vrai. Sheworries forher frère, un garçon calme qui aime jouer à des jeux. Elle s’inquiète aussi pour leur mère, qui pleure et pleure, et pour leur père, qui regrette son fils unique.

Pour l’instant, ils ne peuvent guère faire plus qu’attendre et espérer: qu’il ne sera pas battu. Qu’il obtiendra un pardon. Que les habitants deMyanmar se sentiront bientôt à nouveau en sécurité.

«Même si nous sommes tous en détresse, nous essayons de regarder du bon côté pour qu’au moins nous sachions où il se trouve», dit-elle. «Nous avons de la chance qu’il n’ait été que enlevé.»

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