Un marin a passé quatre ans cauchemardesques pris au piège à bord d’un cargo


Un marin syrien a passé quatre années effrayantes pris au piège à bord d’un cargo au large des côtes égyptiennes – deux d’entre eux seuls – avant d’être finalement autorisé à rentrer chez lui plus tôt ce mois-ci, selon des informations.

L’épreuve cauchemardesque de Mohammad Aisha sur le porte-conteneurs MV Aman de 330 pieds de long a commencé à la suite d’un différend juridique avec les autorités égyptiennes, a rapporté vendredi le Wall Street Journal.

«Je ne sais pas comment cela m’est arrivé», a-t-il déclaré au journal dans une récente interview. «Le monde s’est isolé, mais j’ai été abandonné.»

Le navire a été arrêté au port d’Adabiya, en Égypte, près de l’embouchure du canal de Suez, peu de temps après que Aisha, 29 ans, ait embarqué en mai 2017.

Le capitaine du navire faisait des courses à terre et Aisha travaillait aux réparations lorsqu’un coursier égyptien est monté à bord avec une lettre déclarant que le bateau serait retenu jusqu’à ce que son propriétaire paie une facture de 21 500 $ pour une ancre de trois tonnes achetée l’année précédente.

Aisha, en tant que second commandant du navire, a signé la lettre se désignant comme le tuteur légal du navire sur les conseils du capitaine, selon le rapport.

«Je n’avais aucune idée que c’était la plus grosse erreur de ma vie», a déclaré Aisha au journal.

En novembre 2017, Aisha a appelé l’agent du navire, Baha Fadel El Alla, à partir – mais un responsable du port lui a dit qu’en tant que tuteur légal du navire, il était tenu de rester à bord, selon le rapport.

Aisha a appris en septembre 2018 que sa mère était décédée – et en août 2019, il était resté entièrement seul à bord du navire alors que plus d’une douzaine de membres d’équipage l’avaient appelé un par un et rentrait chez lui.

La nuit, Aisha a déclaré au média que le navire était aussi sombre et silencieux qu’une tombe.

L’agent du navire a fourni de la nourriture et du carburant, mais au fil du temps, les livraisons sont devenues plus petites et moins fréquentes.

Le conteneur MV Aman de 330 pieds de long était détenu par les autorités égyptiennes pour une facture impayée de 21 500 dollars.
Le conteneur MV Aman de 330 pieds de long était détenu par les autorités égyptiennes pour une facture impayée de 21 500 dollars.
Fédération internationale des ouvriers du transport

Aisha n’avait plus que quelques morceaux de pain séché à manger quelques jours.

À deux reprises en septembre 2019, Aisha a émis des alertes de détresse par radio, affirmant que le navire ne supportait plus la vie, puis a emmené un bateau de sauvetage à terre dans l’espoir de réduire la paperasserie bureaucratique.

La police l’a escorté à chaque fois.

Aisha a même supplié les autorités de le mettre en prison, mais elles ont dit qu’elles ne pouvaient pas parce qu’il n’avait rien fait de mal, a rapporté le Journal, notant que parce qu’Aisha était syrienne sans le visa approprié, il n’était pas autorisé à entrer en Égypte.

Au cours d’un épisode particulièrement effrayant en octobre 2019, le navire a commencé à prendre plus de six pieds d’eau et une Aisha paniquée a crié: «Mayday! Au secours! » dans la radio. Il a fallu des heures avant que la patrouille militaire n’arrive et ne l’emmène à terre.

Aisha a été ramenée au navire fantôme – dont la coque a été réparée – après dix jours d’interrogatoires dans les postes militaires et de police.

Mohamed Kamel, un marin à la retraite embauché par l’agent du navire pour garder le MV Aman, était cette fois à bord du navire et chargé d’éviter les ennuis Aisha, a indiqué le média.

«Au début, j’étais vif avec lui, professionnel», a déclaré Kamel au Journal. « Mais quand j’ai vu ce qu’il traversait, il n’a eu que ma sympathie. »

Aisha a développé des symptômes semblables au scorbut et commençait à perdre trois dents après des mois de mauvaise nutrition. Pour s’endormir, il a pris jusqu’à 12 analgésiques par nuit.

En mars 2021, une tempête a fait sauter le navire de son mouillage, le faisant s’échouer près de l’embouchure du canal de Suez – où l’énorme porte-conteneurs, l’Ever Given, s’est coincé et a bloqué le canal pendant près d’une semaine le mois dernier.

Aisha a décrit la tempête comme une «intervention divine» à Kamel, qui a finalement nagé à terre et a quitté le navire.

Aisha a également nagé à terre et la police du port – qui l’a appelé «naufragé» – lui a dit qu’elle ne l’arrêterait pas tant qu’il reviendrait au navire au coucher du soleil.

En fin de compte, Aisha a été libérée après que la Fédération internationale des ouvriers du transport «a proposé que l’un de ses représentants syndicaux en Égypte prenne la place de M. Aisha et devienne le tuteur légal du navire», a déclaré l’organisation.

Mohammad Aisha a supplié les autorités de le mettre en prison, mais elles ont refusé car il n'avait rien fait de mal, a rapporté le Wall Street Journal.
Mohammad Aisha a supplié les autorités de le mettre en prison, mais elles ont refusé car il n’avait rien fait de mal, a rapporté le Wall Street Journal.
Fédération internationale des ouvriers du transport

Selon le syndicat, le navire n’avait pas d’électricité et était couvert d’insectes et de rongeurs.

Quelques jours avant qu’Aisha ne reçoive un appel d’un agent d’immigration lui disant de faire ses valises le 20 avril, il a appris que sa grand-mère était décédée, selon le Journal.

«Je ne pardonnerai jamais aux gens qui m’ont gardé ici pendant que j’ai perdu ma famille, un par un», a déclaré Aisha.

Alors qu’Aisha s’apprêtait à quitter le navire pour de bon ce mois-ci, il a dit qu’il pensait en lui-même: «Je ne veux plus jamais revoir ce foutu navire.

Les membres de l’équipage et l’agent du navire ont déclaré que le navire appartenait à Youssif bin Sanad.

Lorsqu’il a été contacté par téléphone à Bahreïn par le Journal, bin Sanad a déclaré qu’il n’était pas le propriétaire, mais l’ancien directeur commercial d’une société désormais en faillite, Tylos Shipping & Marine Services, dont il a refusé d’identifier les propriétaires.

El Alla, l’agent du navire, a déclaré au Wall Street Journal qu’il n’avait jamais compris pourquoi le propriétaire de plusieurs navires de plusieurs millions de dollars en abandonnerait un pour une dette aussi modeste.

Il a déclaré que ben Sanad n’avait pas retourné ses appels depuis fin 2019.

«Il a disparu», a déclaré El Alla.

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