Les biscuits Girl Scout prennent leur envol dans les livraisons de drones en Virginie


Vous manquez de Thin Mints dans la pandémie? Un affilié de Google utilise des drones pour livrer des cookies Girl Scout aux personnes d’une communauté de Virginie.

La ville de Christiansburg a été un terrain d’essai pour les drones de livraison commerciale exploités par Wing, une filiale de la société mère de Google Alphabet.

Maintenant, la société ajoute les biscuits en boîte emblématiques aux offres les plus banales des pharmacies, aux forfaits FedEx et aux pâtisseries, tacos et cafés froids fabriqués localement qu’elle transporte dans une zone peu peuplée de subdivisions résidentielles depuis 2019.

Wing a déclaré qu’il avait commencé à parler aux troupes locales des éclaireuses parce qu’elles avaient eu plus de mal à vendre des biscuits pendant la pandémie, alors que moins de gens étaient en déplacement. L’organisation a sauté sur la nouvelle tournure de sa mission de renforcement des compétences.

«Je suis ravie de pouvoir faire partie de l’histoire», a déclaré Gracie Walker, 11 ans, des Girl Scouts of Virginia Skyline Troop 224. «Les gens vont se rendre compte et être, comme: ‘Hé, ça est meilleur pour l’environnement et je peux simplement marcher dehors en pyjama et acheter des biscuits.  »

C’est la dernière tentative de susciter l’enthousiasme du public pour la livraison futuriste de drones alors que Wing est en concurrence avec Amazon, Walmart, UPS et d’autres pour surmonter les nombreux défis techniques et réglementaires liés au vol de colis au-dessus des quartiers.

Un drone de livraison de Wing Aviation LLC transporte un colis depuis les installations de la société à Christiansburg, en Virginie, aux États-Unis, le vendredi 18 octobre 2019.
Un drone de livraison de Wing Aviation LLC transporte un colis depuis les installations de la société à Christiansburg, en Virginie, aux États-Unis, le vendredi 18 octobre 2019.
Bloomberg via Getty Images

Les autorités fédérales ont commencé à déployer de nouvelles règles à la mi-avril qui permettront aux opérateurs de faire voler de petits drones au-dessus des personnes et de nuit, ce qui pourrait donner un coup de pouce à l’utilisation commerciale des machines. La plupart des drones devront être équipés pour pouvoir être identifiés à distance par les forces de l’ordre.

Le drone Wing de 10 livres qui a effectué les premières livraisons à Christiansburg à l’automne 2019 est déjà un artefact conservé au Smithsonian National Air and Space Museum. Reste à savoir s’il restera dans l’histoire comme une innovation révolutionnaire ou un flop utopique.

Amazon travaille également sur la livraison par drone depuis des années. En 2013, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a déclaré dans une interview télévisée que les drones s’envolaient vers les maisons des clients dans les cinq ans, mais cette date limite est dépassée depuis longtemps. La société a obtenu l’approbation du gouvernement pour livrer des colis par drones en août dernier, mais Amazon a déclaré qu’elle les testait toujours et n’avait pas encore commencé à livrer des marchandises aux acheteurs.

David Vos, un ingénieur aérospatial qui a dirigé le projet Wing de Google jusqu’en 2016, a déclaré qu’il avait été surpris que les entreprises de livraison de drones n’aient pas décollé plus rapidement.

«Je pensais qu’il était tout à fait faisable d’être opérationnel d’ici 2021», a déclaré Vos. Bien qu’il pense toujours que la technologie des drones se rapproche de la taille, du poids et de la puissance nécessaires pour transporter des marchandises en toute sécurité dans des endroits peuplés, Vos a déclaré que l’industrie de la technologie avait également besoin d’un changement culturel.

Miami-Dade College, Festival du Nouvel An chinois, vente de biscuits éclaireuses.
Miami-Dade College, Festival du Nouvel An chinois, vente de biscuits éclaireuses.
Groupe d’images universelles via Getty

En particulier, a-t-il dit, il doit faire appel à des personnes de l’industrie aéronautique traditionnelle qui ont l’expérience de la construction de «systèmes critiques pour la sécurité» qui répondent à des normes de performance strictes.

Les drones Wing sont capables de naviguer de manière autonome – sans qu’un pilote humain ne les contrôle à distance – et sont propulsés par deux hélices avant sur leurs ailes et 12 hélices verticales plus petites. Lorsqu’un drone atteint sa destination, il plane au-dessus de la pelouse avant alors qu’une attache se libère pour laisser tomber le colis.

«C’était tellement fluide et ça n’a pas tremblé», a déclaré Walker, qui, avant que sa troupe ajoute des drones à sa stratégie de vente, enfilait un masque et installait un stand de biscuits à l’extérieur d’un magasin de rénovation domiciliaire. «Ils ressemblent à un hélicoptère mais aussi à un avion.»

Il n’y a pas beaucoup de preuves que les consommateurs réclament la livraison par drone, et beaucoup ont exprimé des préoccupations en matière de confidentialité, de sécurité ou de nuisance lorsqu’on leur a demandé d’imaginer les machines bruyantes au-dessus de leurs maisons. Wing s’est opposé à certaines des nouvelles règles de la FAA sur les drones pour des raisons de confidentialité, affirmant que l’exigence d’identification à distance pourrait permettre aux observateurs d’espionner les itinéraires de livraison en ligne.

Mais dans une petite enquête menée auprès des habitants de Christiansburg par des chercheurs de Virginia Tech, à proximité, que Wing a aidé à financer, la plupart des habitants de la ville semblaient satisfaits des drones.

«L’une des raisons est que Virginia Tech est ici et qu’il y a une culture d’ingénierie qui consiste à essayer de nouvelles choses», a déclaré Lee Vinsel, professeur adjoint de science, de technologie et de société qui a mené l’enquête Virginia Tech. «Et la configuration suburbaine est la plus simple pour la livraison par drone.»

Ce n’est peut-être pas le cas pour des endroits beaucoup plus denses, a-t-il ajouté. «Manhattan serait difficile.»

(De gauche à droite) Les éclaireuses, Alice et Gracie posent avec un conteneur de drone de livraison Wing à Christiansburg, en Virginie.
(De gauche à droite) Les éclaireuses, Alice et Gracie posent avec un conteneur de drone de livraison Wing à Christiansburg, en Virginie.
AP

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