L’inventeur de cassettes et de CD Lou Ottens est mort à 94 ans


L’inventeur du disque compact et des cassettes est décédé.

Lou Ottens, qui est crédité non seulement d’avoir inventé la cassette, mais également d’avoir contribué au développement du CD, est décédé ce mois-ci à son domicile dans le village néerlandais de Duizel. Il avait 94 ans.

« Nous sommes très tristes de devoir vous informer que Lou est décédé paisiblement le samedi 6 mars 2021 », a déclaré la fille d’Ottens, Arine Ottens, à WTOP News.

Ingénieur néerlandais, Ottens a commencé à travailler pour la société d’électronique néerlandaise Royal Philips au début de la vingtaine. En 1960, après huit ans dans l’entreprise, il est devenu responsable du développement de produits, a rapporté Dutch News.

En moins d’un an dans le rôle, lui et son équipe avaient créé le premier magnétophone portable au monde, une invention qui allait révolutionner l’industrie de la musique et se vendre à plus d’un million d’unités. Au cours de sa troisième année dans le rôle, il a inventé la cassette, un développement inspiré par la frustration d’Otten avec l’enregistrement sur bande magnétique à bobine ouverte et encombrant.

«Je suis ennuyé par le système bobine à bobine maladroit et peu convivial, c’est aussi simple que cela», a déclaré Ottens dans une interview sur ce qui l’a motivé à fabriquer la cassette compacte, selon la publication.

Lou Ottens avec ses cassettes.
Lou Ottens avec ses cassettes.
Jerry Lampen / EPA / Shutterstock

Par rapport à bobine à bobine, son nouveau format d’enregistrement analogique sur bande magnétique était considéré comme une innovation révolutionnaire et délicate. Les nouvelles bandes ont également permis aux auditeurs d’enregistrer facilement des chansons à la radio, ce qui a changé la donne à l’époque – et le début d’innombrables romances «mix tape».

L’équipe d’Ottens a présenté au monde entier sa première cassette à cassette recouverte de plastique lors d’un salon de l’électronique en 1963. « Plus petit qu’un paquet de cigarettes! » se vantait de la promotion du format musical frais au visage 4 x 2,5 x 0,5 pouces.

Les bandes brevetées par Philips ont été un succès quasi instantané et ont rapidement révolutionné l’industrie de la musique, engendrant d’innombrables mixtapes professionnelles et de bricolage, avec plus de 100 milliards vendues.

Puis, dans les années 1970, Ottens a aidé à co-créer le CD, une co-création de Philips et du producteur d’électronique japonais Sony qui a fait ses débuts publics en 1982 sous le nom de Digital Audio Compact Disc.

Malgré son énorme influence sur la musique moderne, il est resté humble quant à son implication.

« Je n’ai pas de » cadran de fierté «  », a déclaré Ottens dans une interview après sa retraite en 1986, soulignant que les créations étaient des efforts d’équipe.

Dans une autre interview, il a exprimé une compréhension profonde et prémonitoire de l’inévitabilité du changement, de l’innovation et du passage du temps.

«Tout disparaît dans le monde quand il a fait son temps», a-t-il déclaré. « Moi aussi. »

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