Les verrouillages brisent nos enfants – et les dégâts peuvent être permanents


Récemment, sur Twitter, l’écrivaine Ann Bauer a raconté une réunion à laquelle elle a assisté avec un législateur du Minnesota au sujet des fermetures d’écoles dans sa région. Les parents ont témoigné qu’ils étaient préoccupés par les suicides; une jeune de 15 ans qui grandit dans la banlieue aisée a sangloté sur la façon dont elle est allée dans un endroit «si sombre, elle ne savait pas si elle allait sortir».

Les verrouillages continus tuent nos enfants – littéralement.

Un district scolaire de Las Vegas a vu une telle augmentation du nombre de suicides, il a précipité son plan de réouverture. Le directeur a expliqué au New York Times: «Lorsque nous avons commencé à voir la hausse du nombre d’enfants se suicider, nous savions que ce n’était plus seulement les chiffres COVID que nous devons regarder. Nous devons trouver un moyen de mettre la main sur nos enfants, de les voir, de les regarder. Ils doivent commencer à voir du mouvement, de l’espoir. »

Chris Buckner, le père d’un jeune homme de l’Illinois qui s’est suicidé, a déclaré aux médias que «l’adolescent luttait contre la dépression ces dernières années, mais sa dépression s’est considérablement aggravée après le coup du COVID.»

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les visites des enfants aux urgences liées à la santé mentale sont en hausse d’un tiers par rapport aux chiffres de 2019.

En une seule semaine à la mi-mars 2020, la vie des enfants a été bouleversée. Ils ont tout perdu en peu de temps: routine, école, amis, activités. Rien n’indique si ou quand les choses pourraient revenir à la normale, et ils passent maintenant leurs journées collés à l’école Zoom, isolés et de plus en plus assiégés par les effets de nos efforts d’atténuation de la pandémie.

J’ai parlé avec un certain nombre d’experts en santé mentale de ce que ce moment pourrait faire pour la santé mentale des enfants et des adolescents à long terme. Le bébé dans une vidéo virale sur Internet qui pensait que chaque boîte était un désinfectant pour les mains, par exemple, est-il à risque accru de trouble obsessionnel-compulsif, causé par notre hyper-concentration sur l’hygiène au cours des 10 derniers mois? Les enfants plus âgés et les adolescents sont-ils voués à une vie d’anxiété et de dépression paralysantes?

J.D. Friedman, psychologue clinicien et associé à Baker Street Behavioral Health dans le nord du New Jersey, s’est montré rassurant, jusqu’à un certain point. Il m’a dit: «Vous ne pouvez pas donner un enfant, ou n’importe qui d’autre, TOC. C’est une bonne nouvelle, mais malheureusement, il y a un hic.

Pour les enfants qui étaient déjà prédisposés à des maladies mentales comme la dépression, l’anxiété ou le TOC (pour n’en nommer que quelques-uns), Friedman a expliqué que ce moment «peut absolument faire pencher la balance vers une pathologie à part entière». Alors que de nombreux enfants ont peut-être eu l’espoir de passer de l’enfance à l’âge adulte sans problème dans des circonstances normales, bien qu’ils aient été exposés à un risque accru de problèmes en raison de l’instabilité familiale ou de la génétique, en raison des verrouillages, la majorité de ces enfants verront probablement leur état mental. les problèmes de santé s’intensifient et s’accélèrent.

Pour l’enfant moyen, le pronostic du rétablissement de la santé mentale à long terme est optimiste. Pour l’instant. Les enfants sont résilients, mais, encore une fois, jusqu’à un certain point. Si les verrouillages se poursuivent à l’automne et en 2022 – comme de nombreux parents le craignent, les syndicats d’enseignants faisant obstacle au retour à l’apprentissage en personne – les experts en santé mentale craignent que nous soyons confrontés à une génération d’hommes et de femmes blessés et brisés.

Des millions d’enfants américains sont en difficulté et leurs chances d’améliorer leur santé mentale à long terme reposent sur l’idée que nous donnerons désormais la priorité à leur bien-être émotionnel, ce que notre société a tragiquement montré qu’elle n’avait pas l’intention de faire.

Notre espoir d’élever une génération émotionnellement saine et mentalement stable se dissipe chaque jour où les enfants sont enfermés dans leurs chambres et hors de l’école. Les taux de dépression et d’anxiété qui montent en flèche sont en grande partie dus au fait que les enfants se sentent négligés et oubliés, et ils n’ont pas tort de ressentir cela.

Notre société les a abandonnés et les a traités comme des jetables. Les dommages causés par cet abandon sont incalculables, et s’aggravant chaque jour, nous permettons à l’inertie, à l’irrationalité et aux lâches priorités des syndicats d’enseignants de diriger nos prises de décision.

Twitter: @BethanyShondark

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