Immanuel Quickley brille à travers le désavantage massif des Knicks


Imaginez si les Knicks n’étaient pas complètement désavantagés lors du match de dimanche contre les Blazers, une équipe fraîche en raison de l’imprévisibilité du COVID-19.

Les Knicks ont pris 25 points de retard au début du troisième quart avant que les jeunes jambes de la recrue Immanuel Quickley ne ramènent les Knicks à moins de trois points dans la dernière minute.

Les Knicks n’ont pas pu terminer le retour, mais les 31 points, un sommet en carrière de Quickley, ont rendu cette défaite 116-113 à Portland plus facile à avaler – surtout dans les circonstances.

Le quatrième quart-temps de 21 points de Quickley et son incroyable talent pour dessiner des fautes sur la ligne des 3 points ont même fait jaillir la superstar de Portland Damian Lillard – apparemment contrarié par sa chicane.

Quickley a déclaré que Lillard s’était plaint à lui que cela aurait dû être une faute de deux coups.

«C’était un peu de va-et-vient, a dit Quickley. «C’est l’un de mes joueurs préférés. Pour pouvoir converser avec lui dans les deux sens, c’est plutôt cool.  »

La soirée a commencé avec Lillard, qui a terminé avec 39 points, mais s’est terminée avec Quickley, même dans une défaite.

« C ‘est impressionnant. Encore une fois, a déclaré Tom Thibodeau. «Je pense que le tournage est un atout énorme pour notre équipe. C’est quelque chose dont nous avons besoin. Il s’améliore à chaque sortie, met la pression sur les gens »

Ne pas donner aux Knicks une passe complète pour leur horrible première mi-temps qui leur a finalement coûté le match, mais les deux premiers quarts contre les Blazers reposés dimanche soir étaient un peu plus compréhensibles compte tenu de ce que COVID-19 avait produit.

«Un gros trou, a dit Thibodeau. «Nous avons dépensé tellement d’énergie pour essayer de nous en sortir et à la fin, nous avons échoué.»

Il arrive un moment où vous vous interrogez sur l’équité et la légitimité concernant le calendrier en constante évolution du COVID-19.

Les Blazers étaient à l’entraînement pendant une semaine après avoir annulé les deux matchs contre Memphis parce que les Grizzlies étaient dans les protocoles.

Immanuel Quickley était une star des Knicks dimanche.
Immanuel Quickley était une star des Knicks dimanche.
Getty Images

Une semaine de congé pour préparer les Knicks, qui ont pris le court pour leur troisième match en quatre nuits dans le fuseau horaire du Pacifique.

« De plus cette année avec COVID, le calendrier est contre vous et parfois pour vous », a déclaré Thibodeau. «Il s’équilibre généralement au cours de l’année. Nous voulons avoir la force mentale nécessaire pour surmonter tout ce à quoi nous sommes confrontés. Telle était la situation dans laquelle ils se trouvaient depuis longtemps. Vous gérez ce qui est devant vous. Nous savons que nous devons apporter plus à un match pour gagner.  »

Au départ, les Knicks avaient l’air fatigués de l’Ouest, sans enthousiasme, sans passion, très différents du club de Thibodeau qui a commencé le voyage avec une victoire à Golden State jeudi.

Les Blazers? Ils ressemblaient à des lions libérés de cages avec le meilleur prédateur Lillard, qui a frappé ses huit premiers tirs et a récolté 25 points au début du troisième quart.

«J’aimerais penser que nous aurions de nouvelles jambes, mais on ne sait jamais», a déclaré l’entraîneur des Blazers Terry Stotts avant le match. «Nous nous sommes reposés. Chaque fois que vous avez plusieurs jours sans match pour travailler sur des choses sur le terrain et en même temps vous reposer, c’est très précieux.  »

Avec Alec Burks frappant cinq 3 points et Quickley faisant tout, les Knicks ont rugi. Quickley a fait match nul deux fautes de trois coups sur des tentatives de 3 points à la fin du quatrième quart.

Ils l’ont fait essentiellement sans RJ Barrett, qui a un moteur qui ne s’arrête jamais. Mais il n’a pris qu’un seul coup au cours des deux premiers trimestres. Ce n’est pas ce que Barrett a fait ces derniers temps, avec une moyenne de 21 points lors des six précédentes sorties. Thibodeau l’a mis au banc au quatrième quart et il a terminé avec huit points.

Les Knicks, qui avaient été la meilleure équipe défensive de la ligue, ont accordé aux Blazers 70 points en première mi-temps alors qu’ils prenaient du retard de 20 points. Les Knicks semblaient épuisés mentalement et physiquement pendant cette mi-temps 70-50.

Quickley a admis que la semaine de congé de Portland aurait pu aider.

« Vous pouvez voir la façon dont ils poussaient le ballon, » a déclaré Quickley. « C’est comme ça que la NBA est maintenant. »

Le malaise des Knicks du match de Sacramento s’est retrouvé dans le Pacifique Nord-Ouest. Thibodeau a admis avant le match qu’il avait vu des signes de «fatigue» avec des joueurs qui ne «terminaient pas leurs coupes ou ne maintenaient pas l’espacement».

«Mais j’ai aimé le combat, a dit Thibodeau.

Et l’entraîneur a de nouveau aimé le combat tardif contre Portland, même dans une deuxième défaite consécutive qui a fait chuter les Knicks à 8-10.

Lorsque le voyage de quatre matchs se terminera mardi dans l’Utah, les Knicks auront disputé 12 de leurs 19 premiers matchs sur la route. Thibodeau a dit qu’il était avantageux de créer des liens.

Mais pour l’instant, les Knicks s’accrochent avec une recrue menant la voie.

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