Le survivant bien-aimé de Pearl Harbor de Sleepy Hollow fête ses 100 ans


Il est la légende de Sleepy Hollow.

Armando «Chick» Galella est un survivant de Pearl Harbor et un vétéran de la Seconde Guerre mondiale qui porte le toast de sa paisible ville de 10 000 habitants.

Mais cette année est très spéciale car Galella a 100 ans – il a marqué un siècle le jour du Nouvel An.

Samedi, les habitants ont salué leur héros patriotique bien-aimé avec un cortège et une surprise enregistrée par la légende de la musique country Willie Nelson, qui est un autre vétérinaire militaire et favori de Galella. Des feux d’artifice au crépuscule ont couronné la fête. .

« Je ne suis qu’un petit garçon italien de Barnhardt Avenue », a déclaré le centenaire au Post, ajoutant: « Je ne peux pas me plaindre. Le bon Dieu a été bon avec moi… »

Galella a eu toute une vie.

Galella s’est enrôlé dans l’armée en 1940. Il était avec le 443rd Signal Corps à Hickam Air Force Base à Hawaï lorsque le Japon a bombardé Pearl Harbor le 7 décembre 1941, poussant les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

L’attaque sournoise, que le président Franklin Roosevelt a surnommée «une date qui vivra dans l’infamie», a tué 2 403 militaires et civils. Les pilotes japonais ont blessé 1178 autres lorsqu’ils ont coulé deux cuirassés de la Marine – l’USS Arizona et l’USS Utah – et détruit 188 avions.

«Nous n’avons pas eu plus de chance qu’une boule de neige en enfer», dit sombrement Galella. «C’était vague après vague. Je suis simplement heureux de la grâce du bon Dieu que j’ai survécu. « 

Galella a atteint le grade de sergent-major de bataillon. Il a reçu une étoile de bronze pour service méritoire et bravoure dans la bataille d’Okinawa, la plus grande invasion amphibie de la campagne du Pacifique.

La dernière mission de Galella est d’honorer les mères qui ont perdu un fils ou une fille en service. Son meilleur ami et voisin, John Horan, a été blessé à Pearl Harbor.

En 1999, Galella a demandé au village de renommer un parc riverain de Sleepy Hollow en «Horan’s Landing» en l’honneur de son ami, qui était le premier habitant du village à être tué pendant la guerre.

Galella a aidé la Société historique à amasser 95 000 $ pour un mémorial dédié à Gold Star Mothers.

«C’est celle qui me tient le plus à cœur», a déclaré le vétéran à propos de la statue en bronze grandeur nature, qui sera sculptée par le vétéran décoré de la guerre du Vietnam Andrew Chernak et placée à Horan’s Landing. Une cérémonie d’inauguration était prévue samedi après-midi.

Une vieille photo d'Armando
Une vieille photo d’Armando «Chick» Galella

Le soir du Nouvel An, la Société historique a remis à Galella son prestigieux prix de préservation pour son «engagement de toute une vie à préserver l’histoire locale, sa gestion des monuments locaux pour les anciens combattants et leurs familles, et son travail sincère pour honorer en particulier les anciens combattants qui ont donné leur vie. . »

Galella a passé son anniversaire à la maison avec sa famille, mangeant sa soupe de chapon et tortellini. «Chaque jour de l’an, chapon avec soupe tortellini», a souligné le fier italien.

Homme de son temps, les passions de Galella incluent l’écoute de Frank Sinatra, le visionnage de films avec Bogie et Bacall – Humphrey Bogart et Lauren Bacall, c’est-à-dire – et l’enracinement pour les Yankees, un passe-temps qui remonte à l’époque du grand Joe DiMaggio et Phil Rizzuto.

Galella a perdu sa femme bien-aimée de 67 ans, Leda, en septembre 2015, mais a des fils Armando et Michael ainsi que deux petites-filles et cinq arrière-petits-enfants.

Ces jours-ci, il se lève tous les matins vers 8 heures et savoure une tasse de café Dunkin. Et il aime s’asseoir dans sa «salle de la mémoire», remplie d’honneurs et de souvenirs.

Et il n’a aucun problème à partager ses secrets de longévité.

«Un sens de l’humour et un verre de vin aux pommes tous les jours entre 16h et 16h30. … Et quand vous vous réveillez le matin, posez les pieds sur terre et vivez comme si c’était votre dernier jour sur terre. « 

Rapports supplémentaires de Mackenzie Dawson et Khristina Narizhnaya

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