Une photo incroyablement détaillée montre l’été de Saturne


Saturne est un étourdissant estival, comme en témoigne un tir incroyable que le télescope spatial Hubble de la NASA a capturé ce mois-ci sur la planète annelée.

Hubble a pris cette magnifique nouvelle photo de Saturne le 4 juillet, pendant la saison estivale dans l’hémisphère nord de la planète.

En plus de capturer la planète encerclée de ses célèbres anneaux, l’exposition montre également deux points blancs dans la mer de noirceur. Ce sont les lunes glacées de Saturne: Mimas, à droite; et Encelade, en bas.

Les images montrent une brume subtile et rougeâtre sur l’hémisphère nord de la planète. Une raison possible à cela est une augmentation de la lumière du soleil en été, qui est censée modifier potentiellement la quantité de brume photochimique produite dans l’atmosphère de la planète, entraînant une légère brume. Le pôle sud de la planète, quant à lui, a une teinte bleue – une caractéristique saisonnière reflétant le fait qu’il est l’hiver dans l’hémisphère sud de Saturne.

«C’est incroyable que même sur quelques années, nous voyons des changements saisonniers sur Saturne», a déclaré Amy Simon, enquêteur principal du Goddard Space Flight Center de la NASA, à propos de la coloration atmosphérique saisonnière, dans un article de la NASA.

La photo haute définition peut aider les astronomes à mieux comprendre comment et quand les anneaux de Saturne se sont formés – l’un des plus grands mystères de l’espace. Constituées principalement de morceaux de glace de différentes tailles, la date d’origine des bagues est inconnue. Selon la sagesse conventionnelle, ils sont apparus aux côtés de la planète il y a 4 milliards d’années. Mais comme ils sont si intensément brillants, certains pensent qu’ils se sont peut-être formés plus récemment, à l’âge des dinosaures.

D’autres découvertes récentes sur la planète aux anneaux incluent des découvertes sur sa lune Titan, qui s’éloigne plus vite qu’on ne le pensait auparavant, et la cause des «rayures de tigre» d’Encelade sur sa lune. En mars, un photographe a capturé une image de la lune terrestre dans laquelle elle ressemble plus à Saturne qu’à notre corps lunaire familier.

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*