Whittaker prêt à entrer dans le combat pour le titre UFC 253 si Adesanya ou Costa faiblissent


Cela fait neuf mois que Robert Whittaker a perdu son championnat UFC des poids moyens contre Israel Adesanya à Melbourne, en Australie. Mais après une victoire difficile et serrée contre Darren Till à l’UFC Fight Island 3, il semble que «The Reaper» ait toujours cette mentalité de champion.

« Ce fut le combat de frappe le plus technique que j’ai jamais eu », a déclaré Whittaker lors de la conférence de presse d’après-combat. «C’était un match d’échecs. J’étais un peu nerveux au premier tour et il m’a fait payer pour ça. Je me souviens avoir pensé « Ugh, pas comme ça! » Mais honnêtement, je me suis relevé et je suis retourné au travail, j’ai changé un peu les choses et c’était un match d’échecs à partir de là. Il attendait que je rentre, je l’attendais. »

Le combat s’est terminé avec les trois juges donnant à Whittaker le signe de la tête 48-47.

«J’ai compris que c’était un combat très serré», a-t-il déclaré à propos de l’appel. «Je pense que le deuxième tour était définitivement le mien, le troisième tour. Le quatrième tour aurait pu se passer dans les deux sens. J’ai montré ma mentalité et mon expérience au niveau du championnat lors de ce dernier tour, surtout quand c’était si proche du jeu debout et que le finir de le battre a été une grande aubaine dans les tableaux de bord pour moi.

Ce qui a sans aucun doute aidé, c’est un coup de pied au genou de Till qui a blessé le Liverpudlian et limité ses mouvements. Whittaker n’avait aucune idée de l’efficacité de la grève jusqu’à ce qu’il en soit informé lors de la conférence de presse.

« Le stomp? » Il a demandé. « Oh. Oh! Je vais piétiner plus souvent, alors!

«C’est une arme que j’utilise», a-t-il ajouté. «C’est un coup de pied délicat, il faut bien le chronométrer. La précision de ce coup de pied doit être bien faite. Évidemment, je l’ai fait à partir d’une position de changement, je l’ai jeté de ma jambe droite si je ne me trompe pas, donc c’était un peu rebutant, un peu plus délicat. C’est le match d’échecs, c’est pourquoi c’était si technique. Nous essayions tous les deux de nous attendre l’un à l’autre pour s’ouvrir pour pouvoir profiter des trous de l’autre. C’est pourquoi j’ai dû réduire ses défenses de l’extérieur. Le coup de pied de mollet. Le stomp. J’ai dû travailler à l’extérieur, non seulement ça fait des dégâts, mais ça accumule des points sur les cartes de score.

«C’était un combat serré. Je pense que les démontages ont pesé beaucoup. Honnêtement, qui sait comment les juges notent les choses. Cela aurait pu suivre son chemin et je me plaindrais en ce moment. C’est ce que c’est. Exactement comme il le dit, parfois ça passe votre chemin et parfois non. Je suis allé là-bas, je l’ai mis sur la ligne, j’ai montré mes compétences et j’ai obtenu le résultat.

Quant à la suite?

«Mon plus gros problème en ce moment est que je veux retourner auprès de mes bébés et de ma femme. C’est pourquoi je fais tout ça. Et c’est pourquoi je peux faire ce que je fais. C’est à cause d’eux. Honnêtement, je suis au niveau du championnat. Tout le monde peut le voir, tout le monde l’a toujours su. Je n’étais pas moi-même le dernier combat, je le crois. Ne rien enlever [Adesanya], c’est un grand attaquant. Mais je n’étais pas moi-même le dernier combat. Je pense que c’est une bonne victoire. Je suis un champion. Avec la ceinture, sans la ceinture, peu importe. J’ai hâte de retourner au travail et de voir comment se déroulera ce prochain combat. »

«Je suis toujours prêt pour une chance pour le titre de champion», a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé où il pensait qu’il se situait après la victoire sur Till. Et si ce n’est pas un titre? «Je m’en fiche. Jamais eu. C’est pourquoi l’UFC m’aime tellement, car ils les alignent et je les assomme. C’est le plan. En tant que combattants, nous ne devrions pas choisir et choisir qui nous combattons, nous nous battons simplement contre ceux qu’ils ont mis devant nous parce que finalement vous devez tous les combattre. C’est le jeu. »

Whittaker semblait assez intéressé par l’idée d’être réservé pour l’UFC 253 du 19 septembre, actuellement en tête d’affiche par Israel Adesanya contre Paulo Costa. Et si quelque chose arrive à l’événement principal et qu’il a une chance de monter dans la pente supérieure?

«Ouais, c’est un bon moment», dit-il. «Nous avons un groupe de gars qui se préparent pour ce moment, je vais me préparer à peu près au même moment. J’espère que nous pourrons tous être sur la même carte, ce serait formidable. Nous avons une équipe, nous nous préparerons tous et nous serons prêts. Jacob [Malkoun, Whittaker’s corner] était prêt cette semaine au cas où Darren se retirerait!

Et bien que nous doutions que l’UFC aurait envisagé de retirer Malkoun de l’extérieur de l’organisation pour faire face à son partenaire d’entraînement lors de l’événement principal, ils pourraient en fait envisager de mettre Whittaker sur la sous-carte pour l’UFC 253, car vous ne pourrez jamais avoir assez de puissance d’étoile disponible juste en cas le Coronavirus ou même juste un MMA SNAFU à l’ancienne lève sa tête laide.

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