Sans emplois de serveur, qu’advient-il de la création new-yorkaise?


NEW YORK – C’est l’histoire de beaucoup de créatifs aux yeux étoilés à la recherche d’une grande pause dans la Big Apple – des tables d’attente pour payer les factures lors des auditions, des performances, du chant, de la peinture, de la danse, de l’écriture, tout ce qu’il faut pour faire le les rêves de réussite deviennent réalité.

Mais il y a eu une torsion de l’intrigue, grâce au coronavirus qui a mis les serveurs de restauration au chômage ces derniers mois, les restaurants ayant été contraints de fermer leurs services de restauration. Et beaucoup d’incertitudes demeurent sur ce à quoi ressembleront les restaurants au moment même de la réouverture de New York.

Les questions de savoir s’il y aura suffisamment d’affaires pour que les établissements restent ouverts et aient même des emplois de serveurs à combler inquiètent de ce que cela va signifier pour la classe créative de la ville si les emplois qui les ont aidés à pouvoir vivre ici et s’ajouter à ceux de la ville la culture artistique n’est plus facilement accessible.

« Cela fait vraiment partie de la vie de l’artiste à New York, donc je ne sais pas à quoi cela va ressembler si ce n’est tout à coup plus une option », a déclaré Travis McClung, 28 ans, qui a passé près de neuf ans à attendre tables tout en faisant du théâtre, du chant et plus récemment, en essayant de construire sa carrière dans le montage vidéo et la post-production.

Le virus a été dévastateur pour les employés des restaurants de la ville. Selon le département d’État du Travail, les restaurants et autres restaurants employaient un peu plus de 273 000 personnes en février, avant la fermeture de la ville à la mi-mars en raison de la pandémie. En avril, pendant le pic des cas de virus, ce nombre était tombé à moins de 78 000. Lorsque la ville a rouvert ses portes en mai, elle a légèrement augmenté pour atteindre près de 100 000, toujours largement en dessous de l’endroit où elle se trouvait.

Rachel Berry, à New York depuis 2004, de Laurel, Maryland, est assise dans son salon décoré de son art.
Rachel Berry, à New York depuis 2004, de Laurel, Maryland, est assise dans son salon décoré de son art.AP

Et tandis que les repas en plein air ont été autorisés ces dernières semaines, avec environ 6600 restaurants dans les cinq arrondissements demandant des permis pour nourrir les gens sur les trottoirs et les rues, le retour des repas en intérieur a été retardé indéfiniment par crainte que les quartiers confinés ne fassent augmenter les cas de virus .

Pour McClung, qui est venu à New York en 2009 d’une banlieue de Dallas, au Texas, pour étudier le théâtre à l’université et a commencé à attendre des tables ici, un travail de restaurant a été un filet de sécurité, en quelque sorte. Avant la pandémie, la scène animée des restaurants de New York était suffisamment occupée pour qu’il ait toujours l’impression d’avoir un repli.

« C’était un sentiment de sécurité, cela m’a permis de rester à New York, de payer le loyer ici », a-t-il déclaré.

C’est ce qui a conduit à son dernier emploi de serveur avant le virus, un poste dans un restaurant décontracté de l’Upper West Side de Manhattan.

« J’ai eu un gros concert de montage et il a été annulé et j’ai paniqué, puis mon ami a posté qu’il quittait ce travail », a déclaré McClung. «Je lui ai envoyé un message pour être référé, puis j’ai été embauché le lendemain.»

Rachel Berry, qui a déménagé à New York en 2004, s’est essayée à différents emplois comme la promenade de chiens et la garde d’enfants avant de passer au barman et à certaines tables d’attente en 2016.

La native de Laurel, Maryland, a même passé quelque temps à un concert de 9 à 5 au début de la vingtaine, mais a trouvé la structure trop rigide pour lui donner suffisamment de temps pour travailler sur ses activités créatives, qui comprenaient la photographie, la peinture, la performance et plus récemment, des travaux de design d’intérieur.

Rachel Berry, à New York depuis 2004 de Laurel, Maryland.
AP

« Il y a juste quelque chose au sujet de l’industrie des services alimentaires », a déclaré le joueur de 36 ans. «Cela me donne une vie dont je peux me passer à New York.»

Elle s’inquiète maintenant de ce qui sera toujours disponible dans les restaurants, car les restrictions de distance sociale nécessiteront des capacités plus faibles dans les établissements de restauration dans un avenir prévisible, et si elle devra travailler encore plus dans d’autres domaines comme la vente au détail pour faire ce qu’elle a été en mesure de service alimentaire.

«Vais-je avoir les mêmes opportunités financières que moi, ou, vous savez, vais-je être coincé là-dedans, j’ai besoin de deux à trois emplois pour s’en sortir», a demandé Berry.

Et c’est bien sûr en supposant que les gens ne partent pas, ou hésitent à venir à New York maintenant, en premier lieu, a déclaré Jen Lyon, propriétaire de MeanRed Productions, une entreprise qui organise des événements artistiques et musicaux.

C’est une préoccupation pour elle, en tant que personne qui cherche à travailler avec des nouveaux venus, dans une ville où il était déjà coûteux et difficile pour les artistes de subvenir à leurs besoins.

En tant que quelqu’un qui a passé des années comme barmaid, elle apprécie les emplois dans les services alimentaires et ce qu’ils offrent aux créatifs.

Ce sont «les meilleurs emplois à avoir lorsque vous devez vous concentrer sur votre art, en particulier à New York», a-t-elle déclaré.

Rachel Berry travaille dans l'allée menant à son atelier de garage, finissant une chaise qu'elle transformera en art.
AP

Mais maintenant, si ces emplois disparaissent en grande partie, «ce qui se passe dans mon monde, c’est que soudainement je n’ai plus de jeunes artistes avec qui travailler parce qu’ils n’ont pas les moyens de s’offrir New York», a-t-elle déclaré. « Vous n’avez plus de gens qui créent de l’art à New York. »

La pandémie « a dispersé de nombreux artistes potentiels », a-t-elle déclaré. « Nous allons perdre une décennie de talents possibles jusqu’à ce que les gens découvrent comment rester. »

La perte de ses créations est également une «énorme menace» pour le tissu de la ville dans son ensemble, a déclaré Eli Dvorkin, directeur de la rédaction et des politiques au Center for an Urban Organization, qui plaide pour des politiques qui rendent New York plus équitable.

« C’est un énorme problème pour New York qui a été tellement dépendante de son rôle en tant que capitale culturelle du monde », a-t-il déclaré.

«En tant que ville, nous ne pouvons pas nous permettre de perdre notre avantage créatif. Il a été l’un des principaux moteurs de la croissance économique de la ville au cours des dernières décennies », a ajouté Dvorkin. « C’est l’une des raisons pour lesquelles je pense que New York maintient son statut de phare pour les personnes créatives et innovantes du monde entier. »

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