Des chercheurs chinois découvrent une souche infectieuse de grippe porcine chez des porcs


Des chercheurs chinois auraient identifié une nouvelle souche de grippe porcine susceptible de devenir une pandémie.

Les scientifiques en Chine disent que la souche, qui a émergé récemment, est portée par les porcs mais peut infecter les humains. Une étude du nouveau virus a été publiée lundi dans les Actes de la National Academy of Sciences.

Les chercheurs disent que le virus a «toutes les caractéristiques» d’être hautement adapté pour se propager d’une personne à l’autre et déclencher une épidémie mondiale.

Étant donné qu’il s’agit d’un nouveau développement, les gens auront probablement peu ou pas d’immunité.

Le professeur Kin-Chow Chang et ses collègues de l’Université de Nottingham disent qu’ils surveillent de près cette nouvelle souche, qu’ils appellent G4 EA H1N1.

La nouvelle souche, dont ils ont trouvé des preuves chez les personnes travaillant dans des abattoirs chinois, peut se développer et se multiplier dans les cellules qui tapissent les voies respiratoires humaines.

Kin-Chow a déclaré à la BBC: «Oui, nous sommes distraits par le coronavirus, et à juste titre. Mais nous ne devons pas perdre de vue de nouveaux virus potentiellement dangereux. »

La dernière pandémie de grippe porcine a commencé au Mexique en 2009, mais n’a pas été aussi meurtrière qu’on le craignait initialement. Beaucoup de personnes âgées y étaient immunisées car elles étaient similaires aux souches plus anciennes.

Robert Webster, un enquêteur sur la grippe, a déclaré au magazine Science que c’était «un jeu de devinettes» si le nouveau virus évoluait pour se transmettre entre humains.

«Nous ne savons tout simplement pas qu’une pandémie va se produire jusqu’à ce que la chose d – n se produise», a-t-il déclaré. «Est-ce que celui-ci le fera? Dieu seul sait. »

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