Les maisons à ossature en A connaissent une augmentation massive de la popularité


Il n’y a pas si longtemps, l’humble maison à ossature en A – ainsi nommée en raison de la similitude de sa silhouette avec la lettre triangulaire – était une relique architecturale révolue. Ces petits chalets, qui ont prospéré dans les années 1950 et 1960 en tant que maisons de vacances peu coûteuses pour la classe moyenne américaine en plein essor après-guerre, ont été largement oubliés par les passionnés de construction qui ont régulièrement suscité la rhapsodie des autres structures du milieu du siècle plus populaires.

Mais ces dernières années, le cadre A a connu une énorme résurgence de popularité, en particulier chez les New-Yorkais soucieux du design qui cherchent refuge dans des régions en dehors des cinq arrondissements comme la vallée de l’Hudson et les Catskills.

Ce fut le cas pour Jeremy Parker et Carlos Breton, les propriétaires de ce qui est peut-être le cadre A le plus cool de New York: une cabine Catskills vers 1961 qu’ils ont surnommée le cadre A noir en raison de la couleur de sa façade. La propriété dans le hameau à la mode de Kerhonkson, NY, est devenue une sensation Instagram, avec plus de 92 000 abonnés. Parker, propriétaire d’un studio photo de 39 ans, et Breton, chercheur en médecine de 38 ans, ont acheté la maison en 2015, dans l’intention de la réparer et de l’utiliser comme une escapade d’un week-end hors de la ville. Ils ont transformé la structure autrefois délabrée en une élégante retraite de deux chambres qui est depuis devenue extrêmement populaire sur Airbnb (les réservations qui coûtent en moyenne 266 $ / nuit sont solides jusqu’à la fin de l’année). Sa renommée sur les médias sociaux signifie que la maison pointue est apparue dans de nombreuses photos éclairées de rêve d’un influenceur.

«Nous nous sommes engagés à [renovating the cabin] et nous avons apprécié le processus, et une fois cela fait, nous avons simplement décidé de mettre en place Airbnb juste pour voir ce qui s’est passé », dit Breton. « Tout d’un coup, il était solide. »

Le cadre A noir de Parker et Carlos est célèbre pour Insta.
Le cadre A noir rénové de Parker et Carlos est une location Airbnb populaire – et a servi de toile de fond aux photos de rêve de nombreux influenceurs.Ethan Abitz

Les médias sociaux ont contribué à propulser ces maisons souvent minuscules vers ce qui est essentiellement une célébrité architecturale – en particulier sur Instagram, où les amateurs de A-frame partagent des clichés de leurs trouvailles originales à travers les États-Unis. Avec leurs côtés en pente attrayants, leurs environnements ruraux bucoliques et leurs intérieurs qui sont souvent inspirés par le design scandinave ou japonais, ces maisons sont essentiellement conçues pour accueillir les goûts sur la plate-forme à forte image. Les comptes de fans dédiés comme A-Frame Addicts, A-Frame Daily et Stay A-Frame présentent certains des spécimens les plus élégants. A-Frame Dreams, quant à lui, publie exclusivement sur les demeures angulaires qui sont sur le marché.

« Une fois que quelqu’un achète une trame A, il ouvre son compte, [and] tout le monde les suit », explique Leah Bopf, 37 ans, qui gère A-Frame Dreams depuis sa maison (sans cadre) dans le comté de Bucks, en Pennsylvanie. « C’est comme si vous étiez dans un club ensemble – c’est comme ça dans les années 60, et c’est ainsi que je ressens la communauté A-frame. »

La popularité durable de l’architecture et du design modernes du milieu du siècle est un autre facteur de la renaissance du cadre A. Au fur et à mesure que les styles audacieux et souvent groovy de cette période sont revenus à la mode au cours de la dernière décennie, les lignes épurées et la simplicité du cadre A. Et pour les citadins qui souhaitent investir dans leur propre refuge le week-end – ou les acheteurs entreprenants qui cherchent à gagner un peu plus d’argent dans un immeuble locatif – les cadres en A sont à la fois réalisables et pratiques.

«La petite taille, la construction rustique, souvent à faire soi-même et l’emplacement hors réseau de nombreux cadres en A d’après-guerre les ont attiré ceux qui explorent des modes de vie alternatifs», écrit l’auteur Chad Randl dans une nouvelle préface à son 2004 « A-Frame », qui a été réédité ce mois-ci par Princeton Architectural Press.

Pour Adam Paiva, qui dit qu’il «a toujours été obsédé par les cadres A», cette accessibilité faisait partie de l’appel. Il a acheté une maison délabrée en A dans le hameau de Catskills à Greenfield Park, NY, en 2015, et a passé les cinq dernières années à la réparer avec l’aide de son père. (Et l’obsession du cadre A court dans la famille: le père de Paiva a construit un cadre A pour la famille dans son Paraguay natal dans les années 1980.)

«J’ai aimé l’idée de le faire moi-même, et mon propre sang, ma sueur et mes larmes entrent dans la cabine», explique Paiva, un ingénieur en acoustique de 36 ans. « J’en suis fier, et j’aime son aspect difficile à fabriquer. »

Paiva a vécu à plein temps dans son cadre en A pendant la pandémie de coronavirus et a utilisé le verrouillage pour accélérer sa rénovation, qui a notamment consisté à créer une nouvelle chambre mansardée et à vider la cuisine. «Le cadre en A est une bénédiction et une malédiction», dit-il. «Gérer les murs inclinés rend tout cela encore plus difficile. J’ai essentiellement un mur pour mettre de l’art, donc je dois être très sélectif sur quoi accrocher. Il n’y a tout simplement pas beaucoup de zones plates à utiliser. Cela rend la mise en place de mes meubles un peu délicate. Mais pour moi, cela en vaut la peine, car je l’aime tellement. »

Adam Paiva (à gauche) rénove un cadre en C délabré Catskills.  La pandémie lui a permis de consacrer des heures supplémentaires au projet.
Adam Paiva (à gauche) rénove un cadre en C délabré de Catskills (à droite) avec l’aide de son père (vu dans la fenêtre supérieure de la maison). La pandémie lui a permis de consacrer des heures supplémentaires au projet.Adam Paiva

La nouvelle renommée du cadre A, cependant, va dans les deux sens: les maisons ont plus de visibilité que jamais, ce qui les rend plus difficiles à accrocher lorsqu’elles arrivent sur le marché. Selon Megan Brenn-White, un courtier de Keller Williams Realty Hudson Valley North, ces maisons se déplacent rapidement sur la scène immobilière déjà chaude du nord de l’État, et les acheteurs potentiels devraient être prêts à payer une prime parce qu’ils sont si populaires.

« Vous prenez ce qui se passe sur ce marché », dit Brenn-White, 46 ans, « puis vous lui donnez des stéroïdes lorsque vous avez quelque chose qui est un style architectural particulier qui a une tonne de gens qui l’aiment en ce moment. »

Les évaluations de ces propriétés peuvent également se compliquer. «L’évaluateur pourrait entrer et dire:« C’est idiot. Ce salon a une forme étrange. Où mettez-vous un canapé? »Ajoute Brenn-White. «Mais un acheteur réel pourrait valoriser quelque chose qui ressemble à un cadre en A à 100 000 $ de plus que quelque chose qui aurait la même superficie en pieds carrés et les chambres et les salles de bain – parce qu’il a l’air si cool. Pour quelqu’un qui achète une maison pour un week-end, cela pourrait valoir beaucoup d’argent. »

Les cadres en A peuvent sembler mignons et simples de l'extérieur, mais ils peuvent être plus difficiles à négocier dans la vie à l'intérieur.
Les cadres en A peuvent sembler mignons et simples de l’extérieur, dit Paiva, mais ils peuvent poser des problèmes de conception à l’intérieur. Les propriétaires se débattent avec des plans d’étage ouverts, des lofts de couchage à intimité réduite et une superficie totale limitée.Adam Paiva

Une autre chose à considérer: les caractéristiques qui rendent les cadres A si bourdonnants – la forme cool, l’histoire architecturale et le facteur de nostalgie intangible – peuvent également en faire des projets de bricolage difficiles. «Il y a certaines choses à propos des cadres A que les gens aiment ou détestent», explique Bopf. «Parfois, les cuisines sont vraiment petites, et les gens peuvent communiquer entre eux lorsqu’ils doivent faire face à ces caprices de la maison.»

Parker et Breton du Black A-Frame ont choisi de vider complètement et de reconfigurer leur maison, transformant une structure qui était «en très mauvais état» en un sanctuaire super élégant. «Pour nous, ce fut une expérience d’apprentissage car ce n’est pas une simple maison carrée», explique Parker. «Il y a beaucoup de défis à relever avec les angles du toit. Nous avions un entrepreneur qui était cool et capable de travailler avec nous, mais Carlos et moi étions là comme des fous, faisant le plus de travail possible. C’était définitivement un projet très concret. »

L'architecte Edgar Papazian a pu aménager trois chambres au sous-sol du cadre en A Hamptons (à gauche) qu'il a rénové.  Mais lui, sa femme et leurs deux enfants ont survécu au verrouillage avec un seul espace de vie principal (à droite).
L’architecte Edgar Papazian a aménagé trois chambres au sous-sol du cadre en A Hamptons (à gauche) qu’il a rénové. Mais lui, sa femme et leurs deux enfants ont survécu au verrouillage avec un seul espace de vie principal (à droite).Ben Rahn / A-Frame

Il peut également être difficile de faire fonctionner les cadres en A comme une maison familiale. L’architecte Edgar Papazian a acheté un cadre A Hamptons en 2013 avec sa femme, Michelle, et a passé plusieurs mois – et environ 300000 $ – à le rendre habitable pour leur famille de quatre personnes. Cela comprenait la suppression d’un porche fermé qui avait été cloué illégalement, l’ajout d’isolant (qui manque souvent dans les cadres en A du milieu du siècle) et la finition d’un sous-sol, qui contient les trois chambres de la maison. «Nous avons essentiellement pu maximiser la superficie en pieds carrés de la maison d’origine à ossature A afin que chaque fonction et chaque utilisation puissent être adaptées», explique Papazian, 47 ans. La «maison triangulaire» de sa famille à Sag Harbor a été présentée dans un livre de 2018, « Le cadre A moderne. »

Mais même avec ces faiblesses, les propriétaires de châssis A n’ont aucun regret d’avoir appuyé sur la détente de leurs achats affamés. «C’est un endroit [where] vous interagissez toujours », explique Papazian. «Nous avons un enfant de 9 ans et un enfant de 5 ans, et surtout pendant toute cette situation de coronavirus, nous avons été dans la même pièce toute la journée, tous les jours au cours des quatre derniers mois. Je pense que cela nous a rapprochés d’une manière que les gens qui vivent dans des maisons de banlieue typiques ne le sont pas nécessairement. »

Les journées A-Frame de Parker et Breton s’achèveront bientôt: le couple a listé le Black A-Frame plus tôt ce printemps et a récemment accepté une offre sur la maison qui, selon eux, est « bien supérieure » au prix demandé de 595000 $. «Nous devions être tellement occupés avec d’autres choses que nous avons commencé à le louer de plus en plus, puis cela a commencé à devenir plus une situation de location à temps plein», explique Parker.

Mais ils espèrent que les nouveaux propriétaires garderont la cabane – et la communauté qui s’est développée autour d’elle – vivante.

«Nous avons donné tant d’amour à cet espace, il n’y a littéralement pas de réflexion à faire», déclare Parker. « C’est un peu parfait. »

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