Bill de Blasio continue de faire volte-face sur ses positions: Goodwin


Dites ceci pour le maire de Blasio: il aime les défis. Juste au moment où vous pensez qu’il a touché le fond et ne peut pas descendre plus bas, il est heureux de vous prouver le contraire.

Les derniers jours ont été un microcosme des 6 ans et demi de son règne d’erreur. Depuis le premier jour, il n’a pas été autant un volte-face qu’une paille qui souffle dans la brise.

Tout ce qui est facile et pourrait être bon pour lui, il est pour ça. Si c’est exactement le contraire de ce qu’il a dit la veille, alors quoi?

Son changement à 180 degrés pour accepter les coupes dans le financement de la police, après avoir été hué sur une scène de Brooklyn pour s’être opposé à ces coupes, capture parfaitement son principe directeur: moi, moi, moi.

Il était révélateur mardi d’avoir crédité sa femme, Chirlane McCray, de l’idée de transférer des fonds de la police vers des groupes de jeunes et des questions sociales. Pour de nombreux hommes politiques, attribuer une idée à votre femme peut être considéré comme un geste tendre et unificateur.

Mais il s’agit en fait de l’affaire de Blasio Inc., un effort des deux pour lancer la carrière politique de McCray. La mettre à l’avant-garde d’un moment de «financement de la police» est une autre façon d’utiliser l’argent des contribuables pour promouvoir sa campagne presque certaine pour le président de l’arrondissement de Brooklyn l’année prochaine.

C’est tout l’intérêt du programme de santé mentale Thrive que le maire a créé pour elle. Près d’un milliard de dollars a été déboursé avec peu de choses à prouver, mais McCray est apparemment ennuyé et prêt à relever un nouveau défi. N’avons-nous pas de la chance?

Bien qu’il ne soit pas clair combien d’argent le NYPD perdra, il devra être suffisamment grand pour provoquer des halètements à l’extrême gauche ou cela ne fera pas paraître de Blasio et McCray suffisamment réveillés. De plus, le maire ne peut pas sembler traîner les pieds contre un conseil municipal qui a hâte de prouver sa bonne foi anti-flic.

Tout cela serait assez scandaleux dans presque toutes les villes – sauf que New York n’est pas n’importe quelle ville. Nous avons déjà emprunté cette voie, avec des résultats tragiques et mortels.

Une force de police à la fois trop petite et trop souvent menottée pour s’en prendre à des méchants a failli tuer la ville à plusieurs reprises au cours du dernier demi-siècle.

Une restriction notable, par exemple, interdisait aux flics battus d’arrêter des personnes dont ils avaient été témoins de vente de drogue. L’argument était que la drogue était une activité si lucrative qu’elle rendrait les jeunes policiers trop vulnérables à la corruption.

Cette attitude a conduit à l’accusation selon laquelle les policiers avaient été réduits à des «pots de fleurs bleus». Ils avaient l’air bien dans les rues, mais se tenaient juste là et ne pouvaient rien faire.

L’apogée du crime s’est terminée avec l’élection de Rudy Giuliani en 1993, mais pas avant des dizaines de milliers de meurtres. Les corps pouvaient être comptés mais les emplois perdus et les opportunités ne pouvaient qu’être imaginés, même s’ils étaient sûrement énormes.

Minneapolis, pour sa part, semble soit ignorer l’expérience de New York, soit déterminée à la répéter. L’engagement de son conseil municipal à éliminer les services de police à la suite de l’homicide de George Floyd montre la folie de transformer les slogans de protestation en politique.

Le président du conseil envisage même une «société sans police». Bonne chance avec ça.

Jusqu’à son volte-face, je commençais à avoir le sentiment que de Blasio comprenait à quel point ce genre de pensée était ridicule. Bien que sa première campagne ait été menée par un programme anti-policier et qu’une grande partie de son premier mandat ait été dominée par une rupture avec le NYPD après l’assassinat de deux détectives, il a plus récemment défendu les flics contre les frottis des militants et des anarchistes conduisant la réaction à l’affaire Floyd.

«C’est la formation continue de Bill de Blasio», ai-je dit à un ami, et j’ai pensé qu’il serait peut-être utile d’écrire si cela se poursuivait. Après tout, il y avait un maire de gauche qui avait essentiellement mis fin à l’application de nombreuses infractions à la qualité de vie, mais qui revenait à ses sens sur la question fondamentale de la sécurité publique. C’était sa ligne rouge et même si je pensais que sa clémence excessive invitait à des ennuis, au moins il avait une limite.

Bien sûr, c’était égoïste en ce sens qu’il s’est rendu compte que sans la police, la ville toujours fracturée se trouverait rapidement submergée par le genre de guerre des gangs qui a transformé Chicago en cauchemar. Cela conduirait à un exode encore plus grand des riches et de la classe moyenne – et creuserait plus profondément l’argent des impôts que de Blasio aime redistribuer à ses amis et donateurs syndicaux.

Mais ensuite, il l’a fait exploser et, sans manquer un battement, a pris l’autre côté de l’argument en promettant de réduire le budget. Il a même convaincu le meilleur flic Dermot Shea d’approuver des coupures dans le NYPD.

Maintenant que de Blasio a décidé de quel côté de la clôture il se trouve, il fait tapis. Par ailleurs, mardi, il a déclaré que sa fille biraciale, Chiara, l’avait confronté à propos de son «privilège blanc» et qu’il avait «commencé à être ouvert à mon privilège. « 

Oy, une autre mission coûteuse pour McCray semble inévitable. La seule question est: combien plus la découverte par le maire de son privilège coûtera-t-elle aux contribuables?

Des moments difficiles

La nouvelle rédactrice en chef de la page éditoriale du New York Times sait qui est son patron. Kate Kingsbury aurait déclaré à la salle de rédaction du journal que « quiconque voit un article de journalisme d’opinion – y compris les titres ou les publications sociales ou des photos ou vous le nommez – qui vous donne la moindre pause, veuillez m’appeler ou m’envoyer un SMS immédiatement. »

Son plaidoyer est pathétique, mais elle est apparemment déterminée à ne pas faire la même erreur que James Bennet. Son prédécesseur a eu le culot de publier un éditorial du sénateur GOP, Tom Cotton, qui soutenait l’idée du président Trump selon laquelle il pourrait être nécessaire d’utiliser l’armée pour réprimer les récentes émeutes.

Pour le péché de pratiquer le journalisme traditionnel, Bennet a été condamné par ses collègues et éditeur, et est maintenant au chômage.

Avec son invitation, Kingsbury admet que la salle de presse a saisi le droit de veto sur ce qui apparaît sur la page éditoriale, y compris par les chroniqueurs du Times.

Prédiction: plus d’effusion de sang suivra certainement.

Protéger les mauvais flics

Un ami et ancien procureur fait une remarque intrigante sur le grand nombre de plaintes sérieuses déposées précédemment contre l’officier accusé du meurtre de George Floyd. Suggérant que les syndicats sont une grande partie du problème, il écrit: «Il est difficile de comprendre pourquoi le gouverneur Cuomo et le maire ne demandent pas la dissolution de certains syndicats de fonctionnaires. Tout comme vous ne pouvez pas renvoyer de mauvais professeurs et finir par les mettre dans des salles en caoutchouc, il est très difficile de renvoyer de mauvais flics. « 

Il ajoute que le regretté Robert Morganthau a persuadé la législature de ne pas accorder le statut de syndicat aux procureurs adjoints de district parce qu’ils ne pourraient jamais être licenciés, « même lorsqu’ils le méritaient ».

Étant donné le pouvoir syndical ici, l’idée n’ira pas loin. Mais on ne peut nier que la protection syndicale protège trop souvent les coupables et pénalise le public.

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