D’Angelo Russell ne crédite pas Kenny Atkinson pour son succès Nets


En deux ans, D’Angelo Russell est passé d’un casting des Lakers à un Nets All-Star, un buteur régulier et embrayage qui les a menés en séries éliminatoires il y a un an.

La plupart des experts ont attribué à l’ancien entraîneur des Nets Kenny Atkinson le virage à 180 degrés de Russell.

Cependant, le gardien des Timberwolves n’est pas l’un d’eux.

« Je ne vais pas le donner à Kenny », a déclaré Rusell à The Athletic. « Je ne pense toujours pas qu’il savait ce qu’il avait, honnêtement. Je ne pense pas qu’il savait de quoi j’étais capable au quatrième trimestre. »

Il y a eu des moments où Atkinson, qui a été licencié par les Nets le 7 mars, aurait tiré Russell au quatrième quart. Leur relation n’était évidemment pas parfaite. Pourtant, on ne peut pas affirmer que son meilleur basket-ball au cours de sa carrière de cinq ans dans la NBA a été confié à Atkinson.

Sa saison la plus productive en tant que pro a été la campagne 2018-2019, lorsque l’ancien choix au repêchage global n ° 2 a marqué en moyenne 21,1 points, 7,0 passes décisives et a tiré 43,4% du terrain, et a aidé les Nets à atteindre les séries éliminatoires.

Filets
Kenny Atkinson et D’Angelo HarrisonCorey Sipkin

« Brooklyn était un endroit dont il avait besoin, tout comme Brooklyn avait besoin de lui », a déclaré Antonio Russell Jr., son frère aîné. «Ils ont pu se mouler les uns les autres et se construire les uns les autres.»

Après cette saison, Russell, âgé de 24 ans, a été envoyé chez les Warriors dans le cadre d’un échange avec Kevin Durant. Cela a valu à Russell un contrat maximal, bien qu’en février il ait été renvoyé, cette fois au Minnesota, pour jouer aux côtés de son ami proche Karl-Anthony Towns. Peut-être que Russell sentait qu’Atkinson ne se battait pas assez fort pour le garder alors que les Nets décidaient de faire venir le duo de Durant et Kyrie Irving lors de la dernière intersaison.

« Tout allait bien, a finalement une année All-Star, il sort de la coquille, montrant son véritable potentiel, et ce n’était pas assez bon », a déclaré Towns. « Ce n’était pas suffisant d’être ici, tu n’es pas voulu ici, on va se débarrasser de toi. C’est dur pour personne. Peu importe à quel point vous êtes bon ou populaire. « 

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