Les producteurs de porc pourraient tuer des porcs pour compenser les pertes causées par le coronavirus


DES MOINES, Iowa – Des exportations aux grossistes et aux épiceries, les éleveurs de porcs à travers le pays ont tiré plus de 20 milliards de dollars par an des porcs – mais ils ont dû prendre des décisions difficiles récemment, comme de nombreuses industries qui ont été victimes du coronavirus.

«Nous tous, dans l’agriculture, avons été invités à continuer à travailler malgré tout ce qui se passe avec le coronavirus», a déclaré à Drumpe Mike Paustian, président de l’Iowa Pork Producers Association. «Tout le monde reconnaît que nous devons continuer à faire avancer la nourriture.»

Les éleveurs de porcs, qui comptent plus de 60000 personnes aux États-Unis, travaillent malgré le fait que des arrêtés obligatoires ont fermé certains des plus gros consommateurs de l’industrie porcine, notamment des restaurants et des écoles.

Le National Pork Producers Council a estimé que les éleveurs de porcs perdraient environ 37 $ pour chaque porc prêt à être commercialisé, ce qui équivaut à 5 milliards de dollars de revenus d’ici la fin de l’année en raison de ces perturbations.

« L’une des raisons pour lesquelles le prix des porcs est si bas en ce moment est qu’il y a eu une telle perturbation dans la façon dont les aliments sont acheminés vers les consommateurs », a déclaré Paustian. «Avec la fermeture des restaurants, nous avons beaucoup moins d’affaires. Environ 70% du bacon est consommé dans les restaurants et les services alimentaires. »

Autre problème imminent: l’offre de porcs a dépassé la demande et à mesure que les animaux grandissent, ils deviennent trop gros pour les usines de transformation.

« Quand un porc naît, il pèse environ deux livres, et dans environ six mois, il atteindra environ 280 livres », a déclaré Paustian. « C’est généralement la taille que beaucoup de porcs vont sur le marché et cela devient donc un défi. »

Paustian a ajouté: «Quand nous avons une perturbation comme celle-ci, les choses commencent à se retourner et les producteurs doivent commencer à faire des aménagements parce que le bien-être de nos porcs [becomes] impacté. Nous devons faire des choses comme ajuster ce que nous les nourrissons pour essayer de les ralentir et de ne pas les faire grandir si vite. « 

Aggraver les choses pour les producteurs de porc: la lutte pour aider à nourrir l’Amérique tout en assurant la sécurité de leurs employés.

Une usine de Smithfield Foods, l’une des plus grandes installations de transformation du porc du pays à Sioux Falls, S.D., a fermé ses portes après que plus de 600 cas confirmés de coronavirus ont été liés à l’usine.

Des entreprises telles que Christiansen Farms, qui exploite plus de 400 fermes et usines de transformation à travers le pays, ont annoncé que même avec des processus d’atténuation, y compris la distanciation sociale et les contrôles de température des employés, elles se préparaient à prendre des décisions difficiles.

« Certains des scénarios les plus défavorables sont très honnêtes, assez inquiétants », a déclaré le PDG de Christensen Farms, Glenn Stolt. « Si les plantes tombent et que nous ne sommes pas en mesure d’amener des animaux adultes sur les plantes, nous devons envisager des mesures alternatives, y compris l’euthanasie potentielle, ce qui n’est pas quelque chose que n’importe lequel d’entre nous dans l’agriculture pense même à faire. »

Le département américain de l’Agriculture (USDA) a annoncé un programme de secours COVID-19 qui comprendrait 3 milliards de dollars en achats de produits agricoles prévus et 1,6 milliard de dollars en paiements directs aux éleveurs de porcs.

Mais, le National Pork Producers Council a fait valoir qu’il ne suffirait pas d’empêcher les exploitations familiales de faire faillite. Le conseil a demandé à l’USDA d’étendre ce soutien à d’autres acteurs clés de l’industrie pour éviter la consolidation et les faillites agricoles.

«Nous craignons que la bouée de sauvetage dont nous avons désespérément besoin ne soit pas à la hauteur de ce qui est vraiment nécessaire», Howard «A.V. Roth, le président du National Pork Producers Council, a déclaré dans un communiqué. «Bien que les paiements directs aux éleveurs de porcs compenseront certaines pertes pour certains éleveurs, ils ne sont pas suffisants pour soutenir les différents acteurs du marché, y compris ceux qui possèdent des porcs ainsi que des milliers de producteurs sous contrat qui s’occupent des porcs. Tous ces participants ont fait des investissements considérables dans un système de production de porc américain qui fait l’envie du monde. De nombreuses exploitations familiales générationnelles feront faillite sans aide financière immédiate. »

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