La sortie des Knicks de Clueless Dennis Smith Jr. semble probable


Partie 14 d’une série analysant les Knicks de New York

Le meneur Dennis Smith Jr. a aidé à faire virer l’ancien président des Knicks, Steve Mills.

C’était déjà assez grave que Mills n’a pas utilisé de manière appropriée l’espace de la ligue des Knicks à la suite du commerce à succès de Kristaps Porzingis il y a 14 mois.

L’insulte à la blessure était que Smith, l’acquisition sportive des Knicks des Mavericks, a pondu un œuf en 2019-2020. Le commerce de Porzingis a été la perte de Mills, selon plusieurs sources.

Tout ce qui aurait pu mal tourner pour Smith, 22 ans, lors de sa première saison complète à New York, s’est mal passé. Smith s’est blessé au dos dans un camp d’entraînement, puis a perdu sa belle-mère en octobre, ce qui a entraîné un congé familial de deux semaines.

Il n’a jamais pu retrouver un rythme ou obtenir suffisamment de temps de jeu, se battant pendant des minutes avec Elfrid Payton et Frank Ntilikina.

Les stages de sauts de contre-saison de Smith avec l’assistant Keith Smart n’ont pas payé de dividendes et il est devenu sujet aux chiffres d’affaires.

Knicks
Dennis Smith Jr.AP

Lorsque Smart a été licencié avec Fizdale en décembre, selon une source, ce fut un coup dur pour Smith. Fizdale et Smart étaient des alliés clés.

Smith a ensuite subi une blessure oblique obscure autour de Noël qui lui a coûté 13 matchs. Fin février, Smith a subi une commotion cérébrale, le forçant à quitter cinq autres concours.

À son retour sur la liste active, l’entraîneur intérimaire Mike Miller l’a gardé sur le banc pendant deux matchs consécutifs pour clore la saison jusqu’à présent. C’était un désastre absolu.

Maintenant, il est de retour en Caroline du Nord, après avoir fait don de bons alimentaires et d’ordinateurs à sa ville natale de Fayetteville pendant la pandémie de coronavirus. Sans aucun doute, il se demande ce que réserve son avenir aux Knicks.

«En bref, Dennis est doué mais sans aucune idée», a déclaré à The Post un membre du personnel de la Conférence de l’Ouest. «Il est extrêmement athlétique et peut être un marqueur doué en tant que porteur de ballon de style attaque. Mais c’est un tireur et un non-passeur moyen. Et ne sait pas comment améliorer les autres. De plus, il est un défenseur indifférent, c’est-à-dire quand l’humeur le frappe. »

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Si la saison régulière est terminée, Smith terminera classé 483e sur 503 joueurs en réel plus-moins (moins-2,54) – considéré comme un baromètre plus précis que le plus-moins standard. En 34 matchs, Smith a tiré 34,1% – 29,6 contre 3.

Le nouveau président Leon Rose n’a aucun attachement politique à Smith comme Mills l’a fait. Trading Smith sera une option pendant l’intersaison alors que les Knicks tentent de trouver leur solution de meneur.

Le Minnesota avait un certain intérêt, mais les ajouts de D’Angelo Russell et du combo guard Malik Beasley rendent les Timberwolves moins susceptibles de bondir. La magie pourrait être un prétendant.

Certaines sources de la NBA croient que Smith, avec son âge et son voyage apparemment malchanceux à New York, pourrait être un bon risque dans « le deuxième projet ». Ce sont des choix de première ronde toujours sur leurs contrats de recrue qui ont besoin d’un changement de décor.

Smith, sélectionné neuvième par Dallas en 2017, a vu son option de quatrième année de 5,7 millions de dollars prise par Mills en octobre, bien que cela ressemble maintenant à une erreur.

« Il pense trop à son tir et essaie de marquer le ballon », a déclaré un autre recruteur de la NBA. «Il doit être davantage le meneur de passe-premier et marquer le deuxième. Dennis a également besoin d’un entraîneur qui lui montre de l’amour et lui donne confiance. La rapidité et la capacité de dribbler en voiture sont toujours là, mais il veut toujours être le jeu phare avec les dunks de la circulation. « 

Pourtant, il est possible d’inverser le récit. Il n’a disputé que 156 matchs en carrière en trois saisons. Un point positif à retenir est qu’après le commerce de Porzingis, Smith a obtenu une moyenne de 14,7 points et 5,4 passes décisives en 21 matchs (18 départs) en 2018-19.

« En ce moment, il semble y avoir un manque de capacité à diriger une équipe », a déclaré le dépisteur de la NBA. « Mais il a la capacité, s’il accepte son rôle, d’apprendre à être un meneur de jeu pass-first et de ne pas se soucier des seaux. »

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