Brandon Matthews transforme le cri viral des fans en offre de tournée PGA


ORLANDO, Floride – Un moment poignant et inattendu a envoyé Brandon Matthews ici.

Maintenant, une semaine magique peut changer la vie de l’obscur golfeur de 25 ans du nord-est de la Pennsylvanie qui joue dans son tout premier événement PGA Tour cette semaine au Arnold Palmer Invitational.

Si vous n’avez jamais entendu parler de Matthews, vous n’êtes pas seul. Si c’est le cas, c’est probablement à cause de quelque chose qu’il a fait sur le terrain de golf après une défaite dévastatrice.

C’est à cause de ce moment que Matthews – si bas sur le mât totémique qu’il n’a même pas de statut de joueur sur le Korn Ferry Tour – le jouera aux côtés de Rory McIlroy, Brooks Koepka, Phil Mickelson, Jason Day et Adam Scott cette semaine à Bay Hill.

« J’ai travaillé toute ma vie pour cela », a déclaré Matthews mardi. «J’ai beaucoup de confiance en moi dans mon jeu. J’ai vraiment l’impression que c’est là que j’appartiens et que c’est là que je dois être. »

Le voici donc.

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Matthews, jouant au Visa Open de Argentine sur le PGA Tour Latinoamérica l’automne dernier, se tenait au-dessus d’un putt de 8 pieds pour forcer un quatrième trou éliminatoire et garder ses espoirs d’une exemption pour le British Open 2020 avec une victoire.

«J’ai surmonté le putt, j’ai repris le putter et j’ai entendu une sorte de glapissement ou un cri», se souvient Matthews. «J’ai en quelque sorte tressailli sur le putt et j’ai immédiatement su que je l’avais manqué. Je pensais que quelqu’un l’avait fait intentionnellement. J’étais frustré. J’étais sous le choc que cela se soit produit. »

Après qu’il se soit rendu aux vestiaires, éliminé des séries éliminatoires et découragé, Matthews a été approché par un officiel du tournoi qui s’est excusé auprès de lui et l’a informé qu’un fan atteint de trisomie 21 avait par inadvertance fait du bruit.

Matthews a immédiatement demandé au fonctionnaire de l’amener chez le fan, nommé Juan, afin qu’il puisse le rencontrer.

«Ma mère travaillait dans des foyers de groupe, et j’étais dans ce genre de choses toute mon enfance», a déclaré Matthews. «La petite sœur de mon meilleur ami est trisomique. Je l’ai donc vu quotidiennement et j’ai juste une place spéciale dans mon cœur pour ça. Je voulais juste m’assurer que [Juan] ne se sentait pas mal. Je lui ai fait un câlin et je lui ai demandé: «Hé, tu vas bien? Tu t’amuses? « Je ne voulais pas que quiconque soit en colère contre lui. Je ne voulais pas qu’il soit en colère contre lui-même. Je voulais m’assurer qu’il savait que je n’étais pas fou. »

Mardi, avant de partir pour sa séance d’entraînement, les officiels du PGA Tour ont montré à Matthews un message vidéo de Juan lui souhaitant bonne chance cette semaine.

« Certaines choses », a déclaré Matthews, « sont plus grandes que le golf. » »

Matthews n’a pas obtenu cette place au British Open avec une victoire ce jour-là, mais son geste est devenu viral sur les réseaux sociaux. Roy Saunders et son épouse, Amy, la fille de Palmer, faisaient partie des nombreuses personnes rencontrées à Matthews lors de cet incident. Ils constituent une grande partie du comité qui distribue des invitations au Arnold Palmer Invitational.

« Je sais que si M. Palmer avait été ici avec nous, il lui aurait accordé une exemption », a déclaré Roy Saunders au Post mardi. « Pour lui d’avoir sa première opportunité sur le PGA Tour d’être au tournoi de M. Palmer, je pense que c’est un lancement très approprié. »

En parlant de lancement, Matthews frappe la balle plus loin que les plus grands frappeurs du PGA Tour, transportant son pilote de 330 yards avec un effort minimal, frappant ses 2 fer 290 yards et 7 fer 200 yards.

L’homme chargé d’exploiter la puissance de Matthews dans une cohérence précise est son entraîneur de swing, Dale Gray, qui est instructeur principal à Chelsea Piers à Manhattan depuis 2008.

« Il est l’un des travailleurs les plus durs que j’aie jamais vus », a déclaré Gray mardi. « Il est dévoué. Il est déterminé à être ici. Il appartient ici. Il a un talent que je n’ai jamais vu auparavant. »

C’est une déclaration de poids venant de Gray, qui a travaillé sous l’entraîneur de swing de Tiger Woods Hank Haney de 1996 à 2008 et était là pour les six championnats majeurs remportés par Woods sous la surveillance de Haney.

« La plus grande chose va être de le garder dans le moment cette semaine », a déclaré Gray. « Ce n’est pas le Korn Ferry Tour. Il y a une ambiance et une énergie un peu différentes qui vont se passer pour lui. »

Matthews a dit qu’il était ravi de « voir comment mon jeu se compare » « contre les meilleurs joueurs du monde », de voir à quel point il est prêt. «  »

«J’adore cette étape», a-t-il déclaré. « J’ai hâte de concourir dessus. » »

Pour Roy Saunders, la seule histoire qui l’emporterait sur Matthews cette semaine serait de voir son fils, Sam, percer avec sa première victoire sur le PGA Tour.

«Ce serait une histoire merveilleuse et une grande chose pour Brandon», a déclaré Saunders. « Le sac est maintenant de 9,3 millions de dollars et il y a une exemption de trois ans pour le gagnant. Parlez de quelque chose qui changerait la donne pour ce gars s’il gagnait. »

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