Le Chennaiyin FC était tout ce que le FC Goa était censé être, et cela a fait la différence!


L’équipe d’Owen Coyle était pleine de valeur pour la victoire battante contre Goa et cela avait beaucoup à voir avec une croyance concrète en leurs capacités …

Si quelqu’un avait prédit un score de 4-1 avant le match aller des éliminatoires de la Super League indienne (ISL) entre le Chennaiyin FC et le FC Goa, la plupart auraient supposé que c’était une victoire pour les Gaurs.

Mais ce qui s’est passé samedi soir à Chennai était exactement le contraire. C’est la remarquable équipe d’Owen Coyle qui avait battu les dessus de table ISL. Ce faisant, ils ont fait ce que nous étions tous habitués à voir le FC Goa faire à leurs adversaires dans les étapes de la ligue.

En prenant le jeu à leurs adversaires, en montrant leur talent tout en allant de l’avant et en marquant des buts en touffes pour démoraliser l’adversaire, Chennaiyin est devenu le monstre auquel ils étaient censés faire face.

Plus important encore, ce n’était pas un résultat isolé.

Cela arrivait, grâce à une confiance inébranlable que les Marina Machans ont développé dans leur capacité à blesser leurs adversaires, peu importe qui ils sont. Une qualité qui s’est manifestée en elle-même, grâce à une série de huit matchs sans défaite vers la fin des étapes de la ligue, dont six victoires. Bien sûr, c’est un aspect qui a beaucoup à voir avec l’approche fraîche de Coyle qui a tiré le meilleur parti de ce qui semblait être un côté sans gouvernail au début de la saison.

La vérité est que leur mauvais début de saison masque l’impact réel de ce que Chennaiyin a fait pour se qualifier pour les play-offs. Ils avaient des nombres offensifs comparables à ceux du FC Goa. Seul le FC Goa le faisait depuis le début de la saison tandis que Chennaiyin a dû faire face à un mauvais départ. Lors des huit derniers matches de la saison, le FC Goa a marqué 23 buts tandis que Chennaiyin a marqué 21 buts.

Ce n’était pas étonnant quand l’entraîneur par intérim du FC Goa, Clifford Miranda, a admis que Chennaiyin était une équipe qu’ils voulaient éviter lors des éliminatoires. Cela venait de l’entraîneur d’une équipe qui venait de se qualifier pour la Ligue des champions de l’AFC et qui avait marqué un record de 46 buts dans les étapes de la ligue.

On pourrait soutenir que le FC Goa a raté deux de ses joueurs clés cette saison à Hugo Boumous et Brandon Fernandes à des blessures avant le match. Mais c’est une équipe qui a battu le Chennaiyin FC 3-0 lors du match d’ouverture de la saison avec seulement trois étrangers dans son alignement. Et l’alignement à l’époque n’avait qu’un seul changement par rapport au onze de départ qui a joué le match de samedi – Brandon avait joué à la place de l’infuentiel Ahmed Jahouh.

Mais l’approche des deux matchs du FC Goa était très différente. Traverser le match aller sans trop de dégâts semblait être la priorité de Goa samedi. C’était une approche qu’on ne leur associe pas.

Chennaiyin, d’autre part, a fait exactement ce qui les a aidés à atteindre ce stade. Ils étaient confiants en possession dès le début et semblaient garder le contrôle même si la première mi-temps se terminait avec les deux parties sur un pied d’égalité.

Le jeu de Goa concerne autant leurs brillants attaquants que leurs larges hommes. Les ailiers et les arrières latéraux qui marchent constamment en avant sont un spectacle régulier dans les matchs de Goa, mais c’était un spectacle rare samedi soir. Les arrières latéraux, Mandar Rao Dessai et Seriton Fernandes, étaient plus préoccupés par leurs fonctions défensives tandis que les ailiers – Jackichand Singh et Seiminlen Doungel – étaient anonymes.

Une grande partie de ce crédit revient également à Jerry Lalrinzuala et Laldinliana Renthlei – les deux noms qui surgissent invariablement et volent invariablement sous le radar, lorsque Coyle parle des meilleurs joueurs indiens de son équipe. Les deux arrières latéraux ont été remarquables dans les deux zones du terrain la nuit.

Avec Manvir Singh n’ayant pas beaucoup d’impact, c’était à Ferran Corominas qui jouait un rôle retiré de créer quelque chose en attaque. Mais avec Edwin Vanspaul respirant dans son cou à chaque occasion, même son influence était limitée.

À l’autre extrémité, Ahmed Jahouh a mené une bataille physique contre le point de vente créatif de Chennaiyin Rafael Crivellaro, ce qui a contribué à garder les choses en échec dans une certaine mesure, au moins au premier semestre.

Mais la seconde moitié a vu Chennaiyin intensifier les choses et faire exploser la défense de Goan dans le processus. Tout ce dont ils avaient besoin était un déclencheur. Et cela est arrivé sous la forme de Lucian Goian qui a dépassé le gardien de Goa Mohammed Nawaz pour convertir un coup de pied arrêté.

Profiter de l’élan donné par un but est quelque chose que le FC Goa connaît parfaitement. Cependant, ils étaient impuissants à y faire face quand cela leur a été distribué. La défense de Gaurs s’effondra alors qu’Anirudh Thapa devenait le moteur que Coyle lui avait exhorté d’être à la pause.

Chennaiyin vs FC GoaChennaiyin vs FC Goa

Sa frappe somptueuse pour le deuxième but, qui est arrivé dans les sept minutes du premier, était de qualité partout. Il jouerait alors un rôle clé en annulant la réponse de Goa et en lançant des contre-attaques qui les ont finalement dégonflés, fournissant même l’aide au quatrième but de Lallianzuala Chhangte.

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Les grands moments ont souvent tendance à échapper au FC Goa, ce qui est illustré par le fait qu’ils n’ont jamais remporté l’ISL malgré les matches de barrage à quatre reprises en cinq saisons avant la campagne en cours.

Cela pourrait leur échapper encore une fois cette saison, à moins qu’ils ne se ressaisissent au match retour, avec ou sans Boumous et Brandon. Étant donné le type de puissance de feu qu’ils possèdent, on ne le dépasserait pas.

En ce qui concerne Chennaiyin, il s’agit de faire ce qu’ils font le mieux. Marquer à nouveau à Goa, la cravate pourrait bien être terminée.

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