La politique derrière la lutte de la Premier Golf League-PGA Tour


PACIFIC PALISADES, Californie – Il y a un éléphant dans la salle, qui domine l’établissement du PGA Tour, et il ne transporte pas de pilote, de putter, de classement mondial ni de points FedEx Cup.

Ces derniers mois, un élan – qui peut être décrit comme quelque peu nébuleux et derrière le rideau – a pris de l’ampleur sous la forme de Premier Golf League, un concept nouveau-monde avec un formidable soutien financier qui pourrait menacer d’effacer les anciens -Golf professionnel mondial tel que nous le connaissons.

Nous savons que le golf professionnel masculin est essentiellement le PGA Tour et le European Tour. La Premier Golf League veut réduire la graisse des tournois hebdomadaires, éliminer les joueurs des classes inférieures et moyennes et présenter une collection des meilleurs joueurs du monde pour chacun de ses événements.

La ligue, qui serait financée par des fonds saoudiens, propose d’organiser 18 événements comprenant des champs de 48 joueurs pour 10 millions de dollars de bourses, avec des primes supplémentaires individuelles et d’équipe. Au lieu du format de tournoi traditionnel de 72 trous, il comporterait des championnats individuels de 54 trous sans coupure dans tous les événements de match play à l’exception de la fin de la saison, avec une composante d’équipe à l’ensemble du calendrier.

Selon une déclaration énigmatique publiée le mois dernier par la PGL, la tournée sera «une ligue individuelle et par équipe» et aura 12 équipes de quatre joueurs en lice pour un championnat du monde.

«Si vous voulez que le monde regarde, vous devez présenter votre meilleur produit semaine après semaine», indique le communiqué. « Le golf ne fait pas ça actuellement. »

Les supporters de la PGL ont beaucoup évolué dans l’ombre, s’adressant discrètement à certains des meilleurs joueurs du monde – dont Tiger Woods, Rory McIlroy, Phil Mickelson, Brooks Koepka et Dustin Johnson.

Il y a eu des rumeurs non confirmées tourbillonnant au Genesis Invitational cette semaine selon lesquelles des officiels de la ligue se sont rendus à Riviera pour parler à certains des meilleurs joueurs. La Genesis, avec 9 des 10 meilleurs joueurs du classement mondial et 19 des 25 meilleurs joueurs sur le terrain, a été un terrain fertile pour les gens de PGL.

Mickelson a été le premier à commenter publiquement le PGL, en utilisant les mots «curieux» et «intrigant», sans toutefois donner de détails car il prétend ne pas encore en savoir beaucoup.

Woods a révélé cette semaine qu’il avait été «personnellement approché» par les gens de PGL.

« Mon équipe en est consciente et nous en avons exploré les détails et essayons de le comprendre comme tout le monde », a-t-il déclaré. « Il y a beaucoup d’informations que nous regardons toujours et si c’est la réalité ou non. »

McIlroy a livré les commentaires les plus réfléchis.

« Si vous regardez les ligues sportives en général, tout évolue et tout essaie de s’améliorer et essaie de répondre à ce que veulent les fans », a déclaré McIlroy au Post. « C’est ce que les PGL essaient de faire. Ils essaient de rassembler les meilleurs joueurs un peu plus souvent. Je pense que c’est ce que les gens veulent voir plus dans le jeu. C’est définitivement une époque différente de ce qu’elle était avant. « 

Contrairement à McIlroy, certains joueurs semblent mal à l’aise de parler de l’infiltration potentielle de PGL dans le circuit de la PGA. Justin Thomas, le cinquième joueur mondial, ne voulait pas en parler quand il a été approché par The Post, disant: « Nous en avons entendu parler et avons obtenu nos informations à ce sujet », tout en refusant de développer.

Charles Howell III, classé 67e au monde et l’un des joueurs qui risqueraient d’être à l’extérieur en regardant ces champs de statut d’étoile PGL, ne semblait pas opposé à l’idée.

« Les meilleurs joueurs du monde sont les moteurs du navire, et chaque fois que vous réunissez un groupe des meilleurs joueurs du monde lors d’un même événement, c’est évidemment un événement de premier plan, très vendable », a déclaré Howell à The Post. « Donc, oui, je peux voir que cela pourrait fonctionner. »

L’espoir du PGL est de commencer sa tournée en 2022 ou 2023. C’est un plan agressif qui n’est pas sans un certain nombre de pièges potentiels, y compris où les goûts de Woods (44 ans) et Mickelson (49) seront dans leurs carrières respectives dans trois ans, et sur quels terrains de golf ces événements auront lieu.

McIlroy a soulevé le point qu’entre les quatre grands championnats, les championnats du monde de golf et une poignée d’autres événements comme le championnat des joueurs et même la Genesis, «il y a entre 10 et 15 événements par an quand on fait ça de toute façon». ‘se référant aux champs étoilés.

Le concept PGL semble apparenté à la NFL ne présentant que des matchs entre les meilleures équipes et les équipes les plus populaires – Patriots, 49ers, Packers, Chiefs, Cowboys – chaque semaine ou au baseball uniquement Red Sox-Yankees, Giants-Dodgers, Cubs-Cardinals et similaires. De cette façon, cela ne semble pas réaliste.

Là aussi, il y a un élément à ne pas gâcher avec une bonne chose qui tire sur certains joueurs, dont la plupart ont gagné une vie incroyablement rentable sur le PGA Tour.

« Je ne voudrais certainement pas une perturbation massive ou un bouleversement du jeu, car je pense que le golf est en très bonne position en ce moment », a déclaré McIlroy. «Mais les choses doivent évoluer avec le temps. Je veux dire, Jack [Nicklaus] et Arnie [Palmer] s’est séparé de la PGA d’Amérique dans les années 60 pour former le PGA Tour. Si 50 ou 60 ans se sont écoulés et que c’est en quelque sorte la nouvelle chose qui se passe, je suppose que les meilleurs joueurs doivent au moins en être conscients et nous verrons ce qui se passera. « Nous avons eu une communication ouverte avec Jay [Monahan, PGA Tour commissioner] et tout le reste de l’équipe du PGA Tour, et nous parlons tout le temps. »

McIlroy a ajouté que le PGL « pourrait être un catalyseur et pousser le PGA Tour à améliorer son produit, récompenser les meilleurs joueurs comme ils devraient être, et je pense que ce serait une bonne chose. »

Le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, a récemment envoyé un e-mail aux joueurs exprimant le point de vue de la PGA Tour sur la PGL, avec le message essentiel que la tournée prendrait des mesures pour empêcher le lancement de la tournée en compétition – y compris en ajoutant à ses règlements, ce qui comprennent les frais de comparution (censément interdits par le PGA Tour).

«Si le Team Golf Concept ou une autre itération de cette structure devient une réalité en 2022, ou à tout moment avant ou après, nos membres devront décider s’ils veulent continuer à être membre du PGA Tour ou jouer sur un nouveau série,  » la lettre lue en partie.

« Je pense que le concept est très, très bon », a déclaré Adam Scott vendredi. «Il a été lancé depuis le milieu des années 90, donc en tant que joueur international, je vois certainement du bon dans ce domaine. Ca a du sens. je pense [the PGA Tour] serait préoccupé parce que [the PGL] ne plaisante pas, ils le prennent très au sérieux et je pense qu’ils devraient être inquiets. »

Un certain nombre d’autres autorités établies et plus anciennes du jeu ne sont pas intéressées par le fonctionnement de PGL.

« Je ne pense tout simplement pas que ce soit viable », a déclaré Nicklaus cette semaine, selon le Daily News de Naples (Floride). « Je ne pense pas que financièrement ils puissent y arriver. Je ne pense pas qu’ils obtiendront jamais les terrains de golf. Je ne pense pas que [PGA] La tournée ne laisserait jamais cela se produire. Je ne pense pas que les gars partiraient [the PGA Tour]. Il y a tellement de choses qui doivent arriver, je ne pense pas que ce soit possible. « 

Ce n’est pas la première menace potentielle pour le PGA Tour. L’Aussie Greg Norman a tenté de lancer une tournée mondiale qui avait des objectifs similaires à ceux de la PGL au début des années 90, mais cela n’a jamais démarré.

Selon Golf.com, le groupe Raine, une société d’investissement basée à New York et un bailleur de fonds PGL, a consulté Norman à propos du projet.

« Ils m’ont posé quelques questions [like], «Quels sont les obstacles et les blocages potentiels?», A déclaré Norman, qui n’est pas affilié au PGL. « [It] essayait juste de comprendre un peu plus de la part de quelqu’un ayant de l’expérience. »

Norman a déclaré qu’il voyait des similitudes entre le PGL et son plan – des terrains plus petits, moins d’événements, des bourses plus grandes – et a ajouté: « Honnêtement, j’aime le concept », « citant en particulier la possibilité pour les joueurs de gagner des capitaux propres dans les équipes PGL.

« Tout le concept de posséder une équipe, je pense que c’est génial », a-t-il déclaré. « Alors, alors que vous vous évanouissez en tant que meilleur joueur[Mickelson, as a perfect example], vous possédez toujours une équipe, comme la Formule 1. L’idée de posséder une équipe est quelque chose que j’aurais aimé avoir pensé dans mon concept. Il y a des gens intelligents derrière cela. Le Groupe Raine, ce sont des génies de Wall Street. Ils ne font pas cela pour donner de l’argent, ils le font pour obtenir un retour sur investissement. « 

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