Des étudiants poursuivent Delta Airlines après avoir jeté du carburant sur un lycée de LA


LOS ANGELES – Trois étudiants de la Pioneer High School de Whittier ont déposé une plainte contre Delta Air Lines après qu’un de ses avions ait largué du kérosène sur leur campus et d’autres banlieues du comté de Los Angeles.

Le procès, déposé au nom des étudiants par deux cabinets d’avocats, est le deuxième intenté contre la compagnie aérienne depuis le 14 janvier, lorsque le vol Delta 89 a libéré jusqu’à 15 000 gallons de carburéacteur au-dessus des villes et des écoles du comté.

Les trois étudiants ont souffert d’une série de symptômes tels qu’une irritation cutanée, des nausées et une détresse émotionnelle après avoir été exposés au kérosène, selon le procès. Ils ont accusé Delta d’être négligent et demandent une compensation pour leur détresse émotionnelle ainsi que des frais médicaux et d’avocat.

Aucun représentant de Delta Air Lines n’a pu être joint pour commenter. Mais dans une précédente déclaration au Los Angeles Times, la société a déclaré: «Nous regrettons profondément tout impact que cela pourrait avoir sur vous et vos familles. Nous le pensons quand nous disons que nous sommes une compagnie aérienne dirigée par nos valeurs… et nous continuerons de travailler avec les dirigeants de la communauté pour aider les personnes touchées par le vol 89. »

L’avion à destination de Shanghai n’était en l’air que depuis quelques minutes lorsqu’il a brusquement dévié de sa route, tournant vers le nord au-dessus de l’océan Pacifique vers Malibu. L’avion de ligne finirait par faire un atterrissage d’urgence à l’aéroport international de Los Angeles à peine 25 minutes après le décollage, mais pas avant d’avoir effectué un vidage d’urgence pour perdre du poids.

La plupart des villes et des écoles touchées par le déversement de carburéacteur se trouvaient dans le sud-est du comté de L.A., une région divisée en 27 villes et quartiers non constitués en société comptant principalement des populations latino-américaines et immigrées. Parmi les zones touchées figuraient des parties de South Los Angeles, South Gate, Downey, Whittier et Cudahy.

Au total, 60 patients ont été traités. Vingt enfants et 11 adultes de l’école élémentaire Park Avenue à Cudahy ont été soignés pour des blessures mineures.

La colère à propos du réservoir de carburant a atteint un nouveau niveau lorsqu’il a été révélé que le contrôle de la circulation aérienne avait demandé au vol 89 du Delta s’il devait effectuer un vidage de carburant d’urgence, seulement pour que le pilote la refuse, puis moins de 20 minutes plus tard, libère le carburant comme vol a fait son chemin vers LAX.

Les pilotes déversent rarement du carburant, mais lorsqu’ils le font, c’est généralement au-dessus de l’eau ou à des altitudes plus élevées afin que le carburant puisse s’atomiser et se disperser avant de toucher le sol.

La chute de carburant Delta a touché un nerf à Cudahy, une petite communauté ouvrière et immigrée qui n’est pas étrangère aux problèmes environnementaux. La ville est l’une des plus petites mais des plus denses du comté de Los Angeles. Environ 24 000 personnes sont pressées sur 1,2 mile carré le long du couloir de l’autoroute 710 obstrué par des camions-citernes.

En 2015, lorsque l’usine de recyclage de batteries Exide dans la ville industrielle voisine de Vernon a été fermée après avoir craché de l’arsenic et du plomb dans les communautés du sud-est de L.A., Cudahy était l’une des plus touchées. Bien que la ville ne se trouve pas dans la zone de nettoyage Exide de 1,7 mile, les échantillons de sang des enfants de Cudahy ont été testés positifs pour des quantités élevées de plomb.

Vingt ans avant la décharge de carburant du Delta du 14 janvier, les élèves de Park Avenue Elementary ont vu le sol de l’école bouillonner. Il s’est avéré que l’école avait été construite avec des déchets toxiques. Les autorités ont découvert que le terrain de jeu était contaminé par du pétrole. Pendant huit mois, les élèves ont été transportés par autobus dans des écoles en dehors de Cudahy.

Quelques jours après le déversement de carburant, quatre enseignants de Park Avenue ont intenté des poursuites contre la société, affirmant avoir souffert de détresse émotionnelle et physique parce que le pilote n’avait pas suivi le protocole. Le district de gestion de la qualité de l’air de la côte sud a également giflé l’entreprise avec un avis de violation et a déclaré qu’il pourrait encourir des sanctions civiles pour avoir causé des nuisances publiques.

Les avocats des trois élèves de la Pioneer High School ont déclaré que l’incident du kérosène aurait pu être évité si le pilote avait suivi les protocoles et soulevé d’autres problèmes.

« Delta et son équipage de conduite pour le vol 89 avaient le devoir d’informer le contrôle de la circulation aérienne de tout besoin ou intention de larguer du kérosène pendant un vol et savaient ou auraient dû savoir que l’avion était trop bas pour vider du carburant en toute sécurité, », A déclaré Matthew McNicholas, avocat des plaignants. « Cet incident remet en question si cette négligence s’étend aux politiques et protocoles de Delta. »

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