Les Yankees se calment alors qu’une tempête de vol de pancartes ravage leurs rivaux


TAMPA – Lorsque les Yankees ont disputé leur dernier match de la saison 2019, le scandale du vol de pancartes qui a englouti le sport et terni le titre des Astros World Series 2017 n’avait pas été dévoilé et Houston et Boston semblaient à nouveau être des concurrents cette année.

Mais lorsque les lanceurs et les receveurs feront rapport à George M. Steinbrenner Field mercredi et que le manager Aaron Boone tiendra sa première conférence de presse officielle de la nouvelle saison, il s’adressera à un monde de baseball qui a été secoué par la controverse au cours des trois derniers mois.

Et bien que Boone, le propriétaire de l’équipe Hal Steinbrenner et Masahiro Tanaka aient été parmi ceux qui ont exprimé publiquement leur mécontentement – au minimum – ils ne seront certainement pas les derniers.

Mais le chaos qui entoure leurs deux rivaux les plus féroces ces dernières années aidera sans aucun doute les Yankees alors qu’ils tentent de remporter leur premier titre depuis 2009.

Une liste qui ressemble beaucoup à celle qui a remporté les Yankees 103 en 2019 en saison régulière et à deux victoires des World Series, arrivera la semaine prochaine.

Leur énorme splash d’agent libre, Gerrit Cole, est le seul membre de la liste de 40 hommes qui ne faisait pas partie de l’organisation la saison dernière, mais il y aura des départs notables, avec CC Sabathia à la retraite et Didi Gregorius, Dellin Betances et Austin Romine est parti en tant qu’agents libres.

Si Cole est à la hauteur des attentes qui accompagnent l’accord de 324 millions de dollars sur neuf ans qu’il a signé en décembre, les Yankees devraient être en forme.

Ils entameront leur entraînement de printemps avec une rotation mettant en vedette Cole, Luis Severino (qui cherche à rester en bonne santé après une année 2019 ravagée par les blessures), Tanaka, J.A. Happ et peut-être Jordan Montgomery remplaçant James Paxton, qui sera absent pendant 3-4 mois après une opération du dos.

Gerrit Cole et Aaron Judge
Gerrit Cole et Aaron JudgeCharles Wenzelberg (2)

Domingo German sera absent jusqu’en mai, purgeant le reste de sa suspension prononcée par MLB pour avoir enfreint la politique de la ligue en matière de violence domestique.

L’enclos des releveurs semble à nouveau être parmi les meilleurs de la ligue, dirigé par Aroldis Chapman, Zack Britton et Adam Ottavino, et avec Chad Green peut-être retourné à un rôle plus traditionnel après avoir servi de premier match pendant une grande partie de l’année dernière.

Les joueurs de position ne devraient pas se présenter avant lundi, mais Aaron Judge a été parmi les premiers arrivés, avec Gleyber Torres, Luke Voit et Miguel Andujar.

Voit, gêné par des blessures abdominales pendant une grande partie de la seconde moitié de la saison dernière, est en bonne santé après une chirurgie intersaison. Les Yankees tentent également de garder la batte d’Andujar dans l’alignement, tandis que Gio Urshela a l’avantage au troisième but.

Mike Ford cherche à tirer parti du succès qu’il a connu en peu de temps dans les majors la saison dernière. Les Yankees pensent que Ford, Voit et Andujar prendront des représentants au début, avec DJ LeMahieu probablement à plein temps en deuxième base, maintenant que Torres remplace Bref Gregorius.

En 50 matchs l’an dernier, la Ford oscillant à gauche a touché 12 circuits et a obtenu un OPS de 0,909.

« Il s’agissait d’un échantillon de petite taille », a déclaré Ford mardi au complexe des ligues mineures de l’équipe. «Je vais devoir continuer à travailler sur les choses. Les gens vont faire des ajustements et n’importe qui peut être bon pour 160 battes. Si je continue à travailler sur mon métier et à faire des ajustements, je peux me prouver que je peux y jouer encore un peu. »

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