La maladie du coronavirus est baptisée Covid-19 alors que l’espoir augmente que les cas pourraient bientôt culminer


L’Organisation mondiale de la santé a donné mardi un nom officiel « Covid-19 » à la maladie causée par le coronavirus qui a ravagé la Chine et s’est propagée à travers le monde, car les statistiques suggéraient que les infections pourraient se stabiliser dans les semaines à venir et Pékin a promis de tenir local les cadres pour tenir compte de ne pas contenir l’épidémie.

La Commission nationale chinoise de la santé a déclaré mardi que le pays avait signalé 108 nouveaux décès dus au virus « la première fois que 100 décès ou plus ont été enregistrés en une seule journée.

L’épidémie, qui serait généralement originaire de Wuhan, dans le centre de la Chine, a tué 1 018 personnes dans le monde « , dont un à Hong Kong et un autre aux Philippines.

Mais Zhong Nanshan, l’un des meilleurs experts chinois des maladies respiratoires, a prédit que l’épidémie pourrait culminer ce mois-ci, selon la chaîne de télévision publique CCTV.

« Nous pouvons maintenant voir une tendance à la réduction progressive du nombre de nouveaux cas », a déclaré Zhong. « Grâce à la modélisation mathématique, [we can say that] les nouvelles infections culmineront à la mi ou à la fin février dans le sud de la Chine.

Zhong a ajouté, cependant, qu ‘ »il n’est pas possible de prédire quand exactement le plateau se produira, et cela dépendra en grande partie de l’efficacité de nos mesures de prévention et de contrôle étant donné que de plus en plus de personnes reviennent au travail » après le Nouvel An lunaire vacances.

Pendant ce temps, Xu Yahua, un responsable du ministère des Transports, a déclaré lors d’un briefing quotidien à Pékin que 160 millions de personnes devraient retourner dans les villes où elles travaillent au cours de la semaine à venir.

Ce mouvement de masse de la main-d’œuvre a fait craindre que les personnes infectées « dont certaines peuvent présenter peu de symptômes » ne propagent davantage la maladie.

Les suggestions selon lesquelles l’épidémie pourrait culminer plus tard ce mois-ci ont été confirmées par des statistiques publiées lundi par la Commission nationale de la santé, qui ont montré une baisse constante du nombre de nouveaux cas confirmés.

Selon la commission, il y a eu lundi 381 nouveaux cas en Chine continentale en dehors du Hubei, contre 890 le 3 février « , une baisse de 57%.

Au Hubei, à l’exclusion de la ville de Wuhan, le nombre quotidien de nouvelles infections a chuté pendant six jours consécutifs, passant de 1 121 cas mercredi la semaine dernière à 545 lundi « soit une baisse de 55%.

Un modèle de données en libre accès publié lundi par des scientifiques de l’Université Xian Jiaotong-Liverpool dans la province orientale du Jiangsu a également prédit une forte baisse des nouvelles infections confirmées la semaine prochaine avant de tomber proche de zéro le 23 février. Cependant, les chercheurs ont averti qu’il y avait de nombreux facteurs cela pourrait influencer le modèle.

« Bien que cela semble être un délai relativement rapide pour de nouveaux cas confirmés, nous devons garder à l’esprit que d’autres facteurs pourraient changer la tendance ou que les données sur les cas actuels pourraient être sous-déclarées, ce qui modifierait également la prévision, « , a déclaré Yi Zhou, professeur à l’université.

« Si rien d’autre ne se produit qui changerait la tendance, ce modèle suggère que le pire est passé pour les nouvelles infections. »

Une équipe de l’OMS, dirigée par l’épidémiologiste canadien Bruce Aylward, est arrivée lundi en Chine pour aider à étudier l’épidémie.

Ses priorités devaient comprendre une enquête sur l’efficacité des mesures préventives de la Chine, qui comprennent des contrôles sur les transports publics, des contrôles de la température des passagers aux centres de transport et des dispositifs d’auto-quarantaine pour les personnes retournant dans les villes.

S’exprimant lors d’un point de presse, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a expliqué le nouveau nom de la maladie causée par le virus, anciennement connue sous le nom de 2019-nCoV.

« Selon les directives convenues … nous avons dû trouver un nom qui ne faisait pas référence à un lieu géographique, à un animal, à un individu ou à un groupe de personnes, et qui soit également prononçable et lié à la maladie », a-t-il déclaré.

« Avoir un nom est important pour empêcher l’utilisation d’autres noms qui peuvent être inexacts ou stigmatisants. Cela nous donne également un format standard à utiliser pour toute future épidémie de coronavirus », a-t-il ajouté.

Mardi matin, le gouvernement central a annoncé que deux hauts fonctionnaires de la province du Hubei devaient être remplacés par un fixateur du gouvernement central « les premiers chiffres de haut niveau à être démis de leurs fonctions depuis l’épidémie ».

Pékin a annoncé que Wang Hesheng, chef adjoint de la Commission nationale de la santé, avait succédé au secrétaire du parti de la commission de la santé du Hubei Zhang Jin et au directeur de la commission Liu Yingzi.

Dans un signe suggérant que plus de têtes pourraient rouler, un groupe de travail spécial mis en place par les dirigeants de Pékin pour superviser les efforts de prévention a également convoqué trois fonctionnaires à Wuhan pour assister à des « réunions d’urgence ».

Selon l’agence de presse d’Etat Xinhua, les réunions ont porté sur les manquements du maire adjoint de Wuhan Chen Xiexin et de deux chefs de district, Yu Song et Lin Wenshu.

Dimanche, après des semaines de refoulement, la ville a décidé d’hospitaliser toutes les personnes infectées par le virus « , un demi-tour qui a conduit au chaos.

Des responsables du groupe de travail ont déclaré à Xinhua que tous les fonctionnaires qui auraient été négligents seraient tenus responsables.

« Tous les membres et cadres du parti doivent être consciencieux et bien faire leur travail, être vigilants car ils sont en situation d’urgence en temps de guerre et faire de la santé et de la sécurité du public leur première priorité », indique le rapport.

Le groupe de travail, dirigé par le vice-premier ministre Sun Chunlan, a récemment été rejoint par Chen Yixin, le chef de la plus haute instance répressive du parti.

La décision d’ajouter Chen, largement considéré comme un protégé du président Xi Jinping, a été prise dimanche alors que les autorités cherchaient à contenir l’indignation croissante du public après la mort de Li Wenliang, le médecin réprimandé par la police pour avoir prévenu ses collègues de l’épidémie.

Sa mort a déclenché une vague d’appels à protéger la liberté d’expression en Chine et à rechercher s’il y a eu une dissimulation.

« La patience de Pékin s’épuise », a déclaré une personne familière avec les changements au sommet du Hubei, qui a refusé d’être nommé en raison de la sensibilité de l’affaire.

Pendant ce temps, les villes en dehors du Hubei ont intensifié les mesures d’urgence, y compris les mégapoles du sud de Shenzhen et de Guangzhou, qui ont toutes deux adopté une loi pour réquisitionner des propriétés privées pour aider à contenir l’épidémie.

Les gouvernements des villes et des districts auront le pouvoir de reprendre les maisons, les lieux publics et les véhicules, et de mobiliser les entreprises pour produire des articles essentiels.

Mardi soir, le nombre d’infections confirmées avait atteint 43 138 dans le monde, dont 42 667 cas en Chine continentale.

Reportage de Keegan Elmer, William Zheng, Laurie Chen, Kristin Huang, Cissy Zhou et Teddy Ng

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Cet article a été publié à l’origine dans le South China Morning Post (SCMP), la voix la plus faisant autorité sur la Chine et l’Asie depuis plus d’un siècle. Pour plus d’histoires SCMP, veuillez explorer l’application SCMP ou visitez le Facebook du SCMP et Twitter pages. Copyright © 2020 South China Morning Post Publishers Ltd. Tous droits réservés.

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