Igor Shesterkin fait vibrer les Rangers après son retour d’une crise de commotion cérébrale


WINNIPEG, Manitoba – Ho hum, juste une autre victoire pour le gardien des Rangers no 1.

Igor Shesterkin a de nouveau été formidable, et malgré avoir manqué un peu plus de six minutes de temps de jeu en première période quand il a été ridiculement tiré par un observateur de commotion cérébrale de la ligue, le Russe de 24 ans a soutenu les Blueshirts pour une victoire 4-1 sur les Jets mardi soir.

C’était le premier départ de Shesterkin sur la route, après avoir remporté cinq de ses six premiers départs dans la LNH, tous au Garden. Après tout le battage médiatique durant ses années dans la KHL et son formidable départ nord-américain dans la AHL cette saison, la performance à ce niveau est toujours remarquable.

« Si vous regardez son palmarès et sa carrière professionnelle, il n’y a vraiment pas eu beaucoup de différence dans le lieu ou la question où nous jouons », a déclaré l’entraîneur David Quinn avant le match. « Il arrête juste les rondelles, donc c’est certainement ce que nous prévoyons. »

Les Rangers (28-23-5) avaient récemment senti qu’ils couraient sur place, avec une fiche de 4-2-0 lors de leurs six matchs précédents, mais n’ont pas pu en gagner trois d’affilée depuis Thanksgiving. Ce fut aussi un retour émotionnel à Winnipeg pour Jacob Trouba et, dans une moindre mesure, Brendan Lemieux. Et les Jets (29-24-5) se battaient pour une place en séries éliminatoires dans l’Ouest – et leurs fans faisaient souvent huer Trouba, qui a joué ici pendant six ans avant que les Blueshirts ne tirent un échange et un signe pour le libre restreint. agent défenseur cet été.

Igor Shesterkin tombe sur la glace après être entré en collision avec Andrew Copp des Jets lors de la victoire 4-1 des Rangers mardi.
Igor Shesterkin tombe sur la glace après avoir heurté Andrew Copp des Jets lors de la victoire 4-1 des Rangers mardi.AP

Cet accord faisait partie de la reconstruction, tout comme le scénario actuel à trois gardiens a émergé grâce à une surabondance de bons gardiens de but. Mais la situation évolue d’une rotation à un filet appartenant à Shesterkin, tandis que Henrik Lundqvist – qui a fait un arrêt dans son action de secours de 6:04 en première période – et Alex Georgiev (qui était une égratignure saine) se disputent le travail ponctuel ici et là.

« [Shesterkin] est un gars qui a atteint ce niveau de succès à chaque arrêt le long du chemin », a déclaré Quinn. «Il a 24 ans, et il est une recrue, mais certainement pas une recrue professionnelle. Et il a certainement repris là où nous nous étions arrêtés dans la Ligue américaine de hockey ici. »

Au début du troisième, les Rangers étaient en avance, 2-0, sur deux buts de Chris Kreider – qui augmente sa valeur commerciale ou sa valeur contractuelle chaque jour qui passe. Puis Ryan Strome a marqué 53 secondes après le début de la période, suivi 25 secondes plus tard par Mika Zibanejad, portant l’avance à 4-0.

Les Jets ont obtenu un but en avantage numérique de Nikolaj Ehlers à 4:45 pour briser la combinaison de Shesterkin et Lundqvist pour un blanchissage, ce qui donne 4-1. Ensuite, les Jets ont obtenu un avantage de six contre quatre dans les dernières minutes, mais Shesterkin a fait les arrêts, terminant avec 42 au total pour une autre victoire.

Shesterkin avait été stable au début du premier, et à 8:12, le défenseur Tony DeAngelo a été appelé pour interférence quand il a poussé Andrew Copp dans le gardien de but. Shesterkin est descendu en tas et a atteint sa jambe gauche, mais après s’être levé lentement, est resté dans le match.

Pourtant, après près de six minutes de jeu, l’entraîneur Jim Ramsay est sorti sur la glace et a dit à Shesterkin qu’il avait été retiré du jeu par l’observateur de commotion cérébrale. Le gardien de but n’était pas content, mais Lundqvist est venu, qui a fait un arrêt et a ensuite regardé Kreider obtenir son premier du match sur une explosion de droite avec 34,1 secondes à jouer dans la période pour une avance de 1-0.

Si cela avait été le vainqueur du match, l’étrange tournure du destin aurait valu à Lundqvist la victoire.

Pourtant, il y avait un énorme soupir de soulagement du front office des Rangers lorsque Shesterkin est sorti pour commencer la deuxième période, et Kreider a pu le faire 2-0 quand il a enterré un rebond craché par Connor Hellebuyck à 7h30 de la deuxième pour un but en avantage numérique et son 22e de la saison.

« Je pense que nos gars sont ravis des opportunités qui s’offrent à nous », avait déclaré Quinn. « En discutant avec les joueurs, j’ai l’impression que nous continuons à nous améliorer et à continuer de croître. »

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