Des chasseurs de mammouths sondent le pergélisol pour «de l’ivoire éthique»


12 février 2020 | 13 h 49

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Avec la vente de défenses d’éléphants sous étroite surveillance, « l’ivoire éthique » du mammouth laineux éteint alimente désormais un marché insatiable en Chine. Cette ruée sur l’ivoire de mammouth attire une nouvelle race de mineur – le tusker – dans le désert russe et crée des millionnaires dans certains des villages les plus pauvres de Sibérie.

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Certaines défenses utilisent la puissance d’excavation de l’eau sous pression pour creuser profondément sous terre. Ce tunnel s’étend sur plus de 60 mètres.

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« Lorsque vous trouvez un crâne, la corne est généralement à 15 ou 20 mètres. »

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Dans un sol chaud, les os pourriraient en moins d’une décennie. Mais des défenses et des os comme celui-ci peuvent survivre des dizaines de milliers d’années une fois enfermés dans le pergélisol.

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La plupart des hommes ici passeront tout l’été loin de chez eux et de leur famille.

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Cette corne de rhinocéros laineux finira probablement au Vietnam et sera broyée en poudre, puis commercialisée comme médicament. Le klaxon de 2,4 kilogrammes a été vendu à un agent pour 14 000 $.

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Par temps chaud, certains hommes portent des vêtements plus adaptés à l’apiculture qu’aux travaux forcés.

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Les moustiques sont un fléau presque constant. Seuls les matins les plus froids offrent une heure ou deux de soulagement.

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Pour la plupart des défenseurs, tout un été de travail dans la boue gluante finira par leur faire perdre de l’argent.

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Cette défense de 65 kilogrammes, photographiée un instant après avoir été arrachée au pergélisol, a été vendue 34 000 $. Les deux hommes qui l’ont trouvé en ont déniché trois autres en un peu plus d’une semaine, dont un pesait 72 kilogrammes.

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Pour garder son expédition bon marché, ce jeune tusker a converti le moteur d’une motoneige Buran de l’ère soviétique en pompe à eau.

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Le paysage ravagé est le résultat évident des méthodes des chasseurs de défenses, mais l’impact sur les voies navigables de la Yakoutie est considérable.

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Les défenses utilisent le pouvoir de l’eau sous pression pour creuser profondément dans le pergélisol à la recherche d’ivoire.

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Mais le nombre de défenses dans la région de la Yakoutie, qui est huit fois la taille de l’Allemagne, augmente chaque année. (Il y avait trois sites le long d’un tronçon de 120 kilomètres de cette seule rivière.) Et alors que d’autres histoires de richesses instantanées et spectaculaires reviennent dans les villes, cette tendance devrait se poursuivre.

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