Charlie Ergen aurait pu être la clé de l’acquisition de T-Mobile Sprint


L’approbation surprenante par un juge fédéral de l’acquisition de Sprint par T-Mobile mardi pour 26 milliards de dollars pourrait être due au président de Dish Network, Charlie Ergen, et à son accord en coulisses.

Ergen, le milliardaire mercuriel qui contrôle Dish, semble avoir joué un rôle central pour convaincre le juge américain Victor Marrero que le géant de la télévision par satellite peut créer un opérateur sans fil viable pour remplacer Sprint avec un peu d’aide de ses amis, selon des documents judiciaires.

Le 17 décembre, Ergen a déclaré qu’il était en pourparlers avec un partenaire stratégique pour aider à construire un réseau pour concurrencer Verizon, AT&T et le T-Mobile récemment renforcé, selon les archives judiciaires. Il a refusé de nommer des noms en audience publique, mais a donné des détails au juge à huis clos.

Dans sa décision de 173 pages approuvant l’accord, le juge Marrero a cité mardi «des preuves des partenariats stratégiques actuellement confidentiels et créatifs que Dish prévoit.» Il a déclaré que les partenariats tacites «suggèrent que Dish concurrencerait comme un« franc-tireur »perturbateur … Offrant des prix bas pour des services innovants et de haute qualité. »

Le potentiel de conclure des accords est énorme, car Ergen a le droit de vendre jusqu’à 50% de son réseau sans fil prévu à des partenaires stratégiques – grâce au chef de la concurrence du ministère de la Justice, Makan Delrahim, ont déclaré des sources à The Post.

T-Mobile – qui a dû vendre des actifs à Dish, y compris Boost Mobile, pour obtenir l’approbation du MJ – avait exigé que Dish ne soit autorisé à vendre une participation de 5% à aucun nouveau partenaire, ont déclaré des sources. Mais le MJ, en cherchant à créer un quatrième fournisseur de services sans fil viable, a insisté pour que Dish soit autorisé à vendre une participation de 50% à des investisseurs stratégiques tant qu’ils n’incluent pas les concurrents de T-Mobile et Sprint comme AT&T, Verizon ou des câblodistributeurs comme Comcast, expliquent les sources.

Ergen a besoin de partenaires stratégiques pour aider à couvrir les 8 à 10 milliards de dollars selon Dish, il faudra pour construire le quatrième réseau cellulaire du pays, selon des sources. Dish ne peut probablement pas emprunter tout cet argent à une banque traditionnelle dans une structure typique, et a besoin de partenaires en actions, a déclaré une source proche de la situation, ajoutant que les coûts de construction d’un réseau pourraient facilement atteindre 15 milliards de dollars.

Selon des sources, des dirigeants de Dish ont déclaré à Wall Street que la société avait eu des entretiens avec des géants de la Silicon Valley comme Google et Amazon au sujet de ses plans de création de réseaux. Google a nié toute discussion avec Dish. Amazon n’a pas renvoyé de demande de commentaire.

En repoussant les objections à la fusion T-Mobile / Sprint de 13 procureurs généraux des États, le juge Marrero a mentionné mardi Amazon comme fournisseur de services potentiel pour le nouveau réseau.

«Alors que les cœurs mobiles des réseaux traditionnels nécessitent de grandes quantités de matériel coûteux à installer et à entretenir, Dish prévoit de construire un« réseau virtualisé »qui s’appuie davantage sur les logiciels et les services d’hébergement cloud fournis par des partenaires potentiels comme Amazon», juge a dit dans sa décision.

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