Andrew Cuomo et les sénateurs se battent pour changer la loi controversée sur le cautionnement


ALBANY – Les démocrates du Sénat de l’État se sont réunis à huis clos pour tenter de modifier la nouvelle loi controversée de l’État sur la libération sous caution, à la suite de violentes réactions aux changements qui sont entrés en vigueur le 1er janvier, a-t-on appris mercredi.

Un groupe de huit sénateurs, soutenu par le chef de la majorité au Sénat, Andrea Stewart-Cousins ​​(D-Westchester), a proposé un plan pour restituer la liberté d’un juge aux suspects sans caution, comme l’a rapporté pour la première fois Newsday.

La proposition éliminerait entièrement la caution en espèces et donnerait aux juges le pouvoir d’exercer leur pouvoir discrétionnaire dans les cas graves tels que la violence domestique ou les crimes de haine, ainsi que dans les cas où quelqu’un est tué.

Le gouverneur Cuomo a défendu l’idée, ajoutant que la mesure reflète sa proposition de budget de l’État pour 2019.

« Prenons de l’argent du système de cautionnement en espèces », a déclaré Cuomo tôt mercredi matin sur Long Island News Radio.

« Il suffit d’éliminer totalement la caution en espèces, mais d’avoir un chèque dans le système où le juge peut faire preuve de discrétion lorsqu’il s’assure que la sécurité publique … est protégée. »

« C’est mon plan initial que j’ai présenté l’année dernière. »

« Je dis que la discrétion ne doit pas être basée sur le montant d’argent [defendants] ont dans leur poche », a-t-il ajouté.

Le sénateur de l’État Todd Kaminsky (D-Long Beach) a déclaré mercredi au Post qu’il avait participé à ces discussions à huis clos avec le chef de la majorité adjoint Michael Gianaris (D-Queens) et les sénateurs Zellnor Myrie (D-Brooklyn), Luis Sepulveda (D- Bronx), Jamaal (D-Bronx), Brian Benjamin (D-Manhattan), Jim Gaughran (D-Suffolk) et Jen Metzger (D-Ulster).

«Ce système donne plus de discrétion aux juges tout en s’assurant, s’ils veulent renvoyer quelqu’un, qu’il y aura une raison vraiment impérieuse de le faire», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

«Nous avons vraiment essayé d’écouter toutes les parties. Nous avons écouté les procureurs et les officiers de première ligne qui nous ont dit ce qu’ils avaient vu. »

Les législateurs ont commencé à ressentir la pression des forces de l’ordre et des électeurs à la suite d’une série d’affaires très médiatisées dans lesquelles les juges ne pouvaient pas fixer leur caution en raison des modifications apportées au code pénal lors de la dernière session.

Les changements apportés à la justice pénale comprenaient l’élimination de la caution en espèces pour la plupart des délits et des délits non violents. Les changements ont également raccourci le délai imparti aux procureurs pour produire et partager des preuves de «découverte» avant le procès avec la défense. Les procureurs de district et les responsables de l’application des lois ont dénoncé les changements, arguant qu’il n’y a pas assez de temps pour se conformer et aucun financement supplémentaire pour les mises à niveau du système ou pour embaucher du personnel supplémentaire.

Les électeurs de New York ont ​​également critiqué les changements de politique, car 49% des électeurs ont qualifié la réforme de la libération sous caution d’une mauvaise idée, contre 37% de partisans, selon les résultats d’un sondage de Sienne le mois dernier.

Pendant ce temps, un obstacle croissant à l’ajustement des réformes vient de l’Assemblée nationale, le président Carl Heastie (D-Bronx) déclarant qu’il n’est pas intéressé à apporter des modifications à la nouvelle loi.

« En ce moment, il semble que lorsque le soleil ne se lève pas, tout le monde veut blâmer la loi sur le cautionnement », a déclaré Heastie la semaine dernière.

Ses principaux collaborateurs ont commencé à organiser des briefings «informatifs» pour les démocrates de l’Assemblée à la recherche de plus de clarté sur la loi, ainsi que pour ceux qui ont présenté leur propre législation à la recherche de modifications.

Le bureau de Heastie n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

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