Un homme de Brooklyn blanchi dans une affaire de meurtre après près de 25 ans de prison


Un homme de Brooklyn qui a passé près de 25 ans derrière les barreaux pour meurtre est sorti du tribunal un homme libre mardi, lorsqu’un juge a prononcé sa condamnation en 1996.

Christian Pacheco, 42 ans, est entré dans le tribunal enchaîné et est sorti par la porte d’entrée – portant des vêtements civils si neufs qu’ils avaient toujours l’étiquette de prix attachée – avec plus d’une demi-douzaine de parents en larmes après que le juge de la Cour suprême de Brooklyn, Matthew D’Emic, a rejeté son Cas.

Pacheco, qui portait une chemise à carreaux et un pantalon noir Gap, dirait seulement qu’il se sentait «bien» en quittant le court.

Il n’avait que 19 ans lorsqu’un jury l’a reconnu coupable dans la mort du 2 décembre 1995, coupant Lemuel «Lenny» Cruz lors d’une bagarre au Con Sabor Latino Lounge à Sunset Park.

Mais mardi, le procureur adjoint du district, Mark Hale, a déclaré au juge « ce n’était pas, en fait, M. Pacheco qui avait agressé M. Cruz avec un cutter en lui tranchant la gorge ».

Hale a déclaré que l’affaire avait été interrompue après que les autorités fédérales eurent lancé une enquête distincte sur le gang de la rue Latin Kings en 1998, et jeté un coup d’œil à l’incident de 1995, soulevant des questions sur le rôle de Pacheco.

Pacheco était un membre réputé des Latin Kings à l’époque, et était au bar avec plus d’une douzaine d’autres membres de gangs, selon les autorités.

Il a été accusé d’avoir commencé la bagarre meurtrière après qu’un homme dansant avec sa petite amie l’ait cogné sur la piste de danse – conduisant un groupe de rois latins à sauter sur Cruz, le croyant être le délinquant.

Un témoin clé du massacre, un videur du club, a identifié Pacheco comme le tueur à l’époque – mais il a ensuite été réinterrogé par les procureurs de Brooklyn, qui ont déterminé que son témoignage initial avait été « faux, inexact et peu fiable » et « complètement mal », a déclaré Hale.

Il a déclaré que de nouveaux témoins trouvés par les autorités fédérales avaient déterminé que les coupes étaient «en fait commises par une autre personne. Ils étaient unanimes à ce sujet. »

Un homme reconnu coupable lors de l’enquête fédérale sur le roi latin, Melvin Garcia, a reconnu qu ‘ »il a tué la victime en la » découpant en tranches «  », ont déclaré les procureurs fédéraux dans des documents judiciaires en 2004.

Même si une partie du sang de Cruz a été retrouvée sur la chemise de Pacheco, les procureurs ont déterminé qu’il était sur le sol et non à proximité de la mêlée lorsque le coup mortel a eu lieu.

Dans un communiqué publié mardi, le procureur du district de Brooklyn, Eric Gonzalez, a déclaré que les procureurs « n’avaient pas complètement dégagé M. Pacheco de toute implication dans cet incident », mais « avait incontestablement subi un préjudice » car des questions se sont posées sur les preuves présentées lors de son procès.

«Le respect de la légalité et l’équité font tous deux partie des normes de contrôle dans toutes nos réexamens et je dois donc annuler cette condamnation pour meurtre injustifié dans l’intérêt de la justice», a-t-il déclaré.

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