Un fermier déniche un nouveau cousin de T. rex surnommé «Reaper of Death»


Lorsqu’un producteur laitier canadien a commencé à fouiller récemment, ce n’était pas les légumes-racines qu’il recherchait.

Lors d’une randonnée près de leur domicile en Alberta, John De Groot et son épouse, Sandra, ont mis au jour les mâchoires bien préservées d’une toute nouvelle espèce de tyrannosaure que les scientifiques ont surnommée le «Reaper of Death».

À environ 79,5 millions d’années, Thanatotheristes degrootorum – un cousin du T. rex – est le plus ancien fossile connu du genre tyrannosaure jamais trouvé en Amérique du Nord, selon l’Université de Calgary et le Royal Tyrrell Museum.

Le Dr François Therrien, conservateur de la paléoécologie des dinosaures, a déclaré dans un communiqué publié sur le blog du musée: «Nous sommes ravis d’annoncer la première nouvelle espèce de tyrannosaure découverte au Canada en 50 ans.»

Dans un rapport publié dans la revue Cretaceous Research, les chercheurs ont décrit la nouvelle espèce comme un «prédateur au sommet» mesurant environ 26 pieds de long et poussant des dents dentelées à près de 3 pouces de long. Son nom de genre est inspiré de Thanatos, le dieu grec de la mort, et combiné avec le mot grec pour moissonneuse, « theristes ». La nouvelle espèce « degrootorum » rend hommage à De Groot, l’humble fermier et passionné de paléontologie.

« Il aurait certainement été un animal assez imposant », a déclaré Jared Voris, chercheur principal de l’Université de Calgary, à Live Science. « Environ 8 pieds [tall] au niveau des hanches. « 

Voris a également souligné ce qui rend ce tyrannosaure particulièrement unique. « Ces crêtes ne ressemblent à rien de ce que nous avons jamais vu auparavant dans d’autres espèces de tyrannosaures », a-t-il déclaré. « Exactement ce que font les crêtes, nous ne sommes pas tout à fait sûrs. »

Il a fallu une décennie pour que les fossiles rares soient vérifiés après que John et Sandra ont trouvé les ossements sur la rive de la rivière Bow en Alberta.

« La mâchoire était une trouvaille absolument magnifique », a déclaré John. « Nous savions que c’était spécial parce que vous pouviez clairement voir les dents fossilisées. »

« John a toujours dit qu’un jour il trouverait un crâne de dinosaure », a ajouté Sandra. «Trouver la mâchoire était excitant. Entendre que c’est une nouvelle espèce, et le voir étant donné notre nom de famille, était au-delà de toute croyance. »

Les scientifiques pensent que T. degrootorum jouissait d’un rang élevé dans la chaîne alimentaire, car la plupart des autres dinosaures trouvés dans cette région étaient des mangeurs de plantes. Mais il n’était pas aussi grand que son célèbre parent le T. rex, qui n’est arrivé au Crétacé que 12 millions d’années plus tard, selon Steve Brusatte de l’Université d’Édimbourg, qui n’était pas impliqué dans l’étude.

Il a déclaré à Live Science que cette découverte démontrait que les tyrannosaures « n’étaient pas tous des hypercarnivores colossaux comme T. rex, mais il y avait de nombreux sous-groupes qui avaient leurs propres domaines et leurs propres types de corps et probablement des styles de chasse. »

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