L’entraîneur de baseball John Altobelli pleure lors d’une cérémonie publique


Des milliers de personnes en deuil se sont rendues lundi au Angel Stadium d’Anaheim, en Californie, pour se souvenir de l’entraîneur du baseball universitaire John Altobelli, de sa femme et de sa fille adolescente, qui ont été tués dans l’accident d’hélicoptère qui a également coûté la vie à la légende du cerceau Kobe Bryant.

Des photos et des vidéos documentant la vie de la famille Altobelli ont illuminé les écrans imposants du stade de baseball des Los Angeles Angels, tandis que les intervenants offraient à tour de rôle leurs propres souvenirs chéris du tragique clan à la foule.

« Il était stratégique dans son enseignement », a déclaré Jeff Piaskowski Jr., l’un des anciens joueurs d’Altobelli, selon Fox 11 – Los Angeles.

« Il vous a donné ce que vous pouviez gérer et c’était plus que ce que vous pensiez pouvoir », a poursuivi Piaskowski. «Il était un gagnant. Il détestait perdre plus qu’il n’aimait gagner. »

Heureusement pour Altobelli, l’entraîneur de 56 ans de l’Orange Coast College avait plus que sa part de victoires.

En 27 saisons à la tête de l’équipe, il a remporté plus de 700 matchs et quatre titres d’État et a été l’entraîneur en titre de l’année de l’American Baseball Coaches Association.

Altobelli a également dirigé les Whitecaps de Brewster pendant trois saisons dans la Cape Cod Summer League, entraînant la future star des Yankees Aaron Judge et le joueur de champ intérieur des Mets Jeff McNeil.

Mais c’était son impact sur le terrain pour lequel il était le plus connu.

« Nous n’avons aucune idée du nombre d’enseignants, de policiers, de pompiers, de papas et de maris qu’il a aidé à développer en cours de route », a déclaré à la foule un ami de longue date, Josh Belovsky. « Ce sont les victoires qu’il chérissait le plus. »

On se souvient de sa femme, Keri Altobelli, 46 ans, pour son dévouement acharné envers sa famille, notamment sa fille de 14 ans, Alyssa, une jeune basketteuse en herbe.

« Il était évident qu’elle [Keri] ferait absolument n’importe quoi pour ceux qu’elle aimait », a déclaré Allison Eadie, la maman de l’un des coéquipiers d’Alyssa. « Quand elle a eu ton dos, tu n’avais besoin de personne d’autre. »

Alyssa elle-même a été pleurée par la fille d’Eadie, Emily, comme une partie irremplaçable de leur équipe.

« Si quelqu’un était de mauvaise humeur à l’entraînement, elle sourirait et rirait pour égayer la journée », a déclaré Emily Eadie. «Sans elle, notre équipe ne sera plus jamais la même.»

Les Altobellis voyageaient avec un groupe comprenant Bryant et sa propre fille de 13 ans, Gianna, pour un match de basket-ball pour les jeunes le mois dernier lorsque leur hélicoptère s’est écrasé dans les collines brumeuses de Calabasas, en Californie.

Les neuf personnes à bord ont été tuées.

Une enquête fédérale complète sur l’accident devrait prendre au moins des mois, mais les enquêteurs ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve de panne de moteur.

Avec fils de poteau

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